你变了,世界就变了

你变了,世界就变了
经典模式 护眼模式 女性模式 日间模式 夜间模式
第四章 自我认识,改变世界先改变自己
快捷键
  • 全屏阅读f11
  • 前后翻页向前向后
  • 上下滚屏向下向上
  • 返回目录enter
我知道了

第四章 自我认识,改变世界先改变自己

不论事情糟糕到何种地步,只要还有一线希望,我们都要努力挽救。但是如果常识告诉我们,事情已经不可避免,也不可能再有任何转机时,为了保持理智,我们就要学会接受事实,承受它带给我们的苦痛和挫折。

——戴尔·卡耐基


不畏批评,正视自己的错误


卡耐基箴言

记下自己干过的蠢事,提出自我批评。


我的档案柜中有一个私人档案夹,标示着“我所做过的蠢事”。夹中插着一些我做过的傻事的文字记录。我有时口述给我的秘书做记录,但有时这些事是非常私人的,而且愚蠢到我没有脸请我的秘书做记录,因此只好自己写下来。

每次我拿出那个“愚事录”的档案,重看一遍我对自己的批评,可以帮助我处理最难处理的问题——管理我自己。

我曾经把自己的麻烦怪罪到别人头上,不过随着年龄渐增,希望也长了一点智慧——我最后发现应该怪的人只有自己。很多人随着年纪的增长而认清了这一点。拿破仑被放逐到圣海伦岛时说:“我的失败完全是自己的责任,不能怪罪任何人。我最大的敌人其实是我自己,这也是造成我的悲惨命运的主因。”

我们可以是自己最严苛的批评家。在别人抓到我们的弱点之前,我们应该自己认清并处理这些弱点。达尔文就是这样做的。当达尔文完成其不朽的著作——《物种起源》时,他已意识到这一革命性的学说一定会震撼整个宗教界及学术界。因此,他主动开始自我评论,并耗时15年,不断查阅资料,向自己的理论挑战,批评自己所下的结论。

一般人常因他人的批评而愤怒,有智慧的人却想办法从中学习。诗人惠特曼曾说:“你以为只能向喜欢你、仰慕你、赞同你的人学习吗?从反对你的人、批评你的人那儿,不是可以得到更多的教训吗?”与其等待敌人来攻击我们或我们的工作,倒不如自己动手。

时刻反省,认识自己的错误

我要告诉你关于一位深谙自我管理艺术的人物的故事,他的名字是豪威尔。

1944年7月31日,他在纽约大使酒店突然身亡的消息震惊了全美。华尔街更是骚动,因为他是美国财经界的领袖,曾担任美国商业信托银行董事长,兼任几家大公司的董事。他受的正式教育很有限,在一个乡下小店当过店员,后来当过美国钢铁公司信用部经理,并一直朝更大的权力地位迈进。

我曾请教豪威尔先生成功的秘诀,他告诉我说:“几年来我一直有个记事本,登记一天中有哪些约会。家人从不指望我周末晚上会在家,因为他们知道,我常把周末晚上留作自我省察,评估我在这一周中的工作表现。晚餐后,我独自一人打开记事本,回顾一周来所有的面谈、讨论及会议过程。我自问:‘我当时做错了什么?有什么是正确的?我还能干什么来改进自己的工作表现,我能从这次经验中汲取什么教训。’这种每周检讨有时弄得我很不开心。有时我几乎不敢相信自己的莽撞。当然,年事渐长,这种情况倒是越来越少,我一直保持这种自我分析的习惯,它对我的帮助非常大。”

豪威尔的这种做法可能是向富兰克林学来的。不过富兰克林并不等到周末,他每晚都自我反省。他发现过13项严重的错误。其中三项是:浪费时间、关心琐事及与人争论。睿智的富兰克林知道,不改正这些缺点,是成不了大业的。所以,他一周订一个要改进的缺点作为目标,并每天记录赢的是哪一边。下一周,他再努力改进另一个坏习惯:他一直与自己的缺点奋战,整整持续了两年。

难怪富兰克林会成为受人爱戴、极具影响力的人物。艾尔伯特·哈伯特说过:“每个人一天起码有5分钟不够聪明,智慧似乎也有无力感。”

承认自身缺点,及时修正

如果有人骂你愚蠢不堪,你会生气或者会愤愤不平吗?我们来看看林肯如何处理。林肯的军务部长爱德华·史丹顿就曾经这样骂过总统。

史丹顿是因为林肯的干扰而生气。为了取悦一些自私自利的政客,林肯签署了一次调动兵团的命令。史丹顿不但拒绝执行林肯的命令,而且还指责林肯签署这项命令是愚不可及。有人告诉林肯这件事,林肯平静地回答:“史丹顿如果骂我愚蠢,我多半是真的笨,因为他几乎总是对的。我会亲自去跟他谈一谈。”

林肯真的去看史丹顿,史丹顿指出他这项命令是错误的,林肯就此收回成命。林肯很有接受批评的雅量,只要他相信对方是真诚的,有意帮忙的。

你我也应该欢迎这样的批评,因为我们不可能永远都是正确的。连罗斯福总统也只敢期望自己能在四次里面,有三次是正确的。当今最伟大的科学家爱因斯坦,也曾坦承他的结论99%都是错误的。法国作家拉劳士福古曾说:“敌人对我们的看法比我们自己的观点可能更接近事实。”

我认为这句话常常是正确的,可是被人批评的时候,如果不提醒自己我还是会不假思索地采取防卫姿态。每次我都对自己极为不满。不管正确与否,人总是讨厌被批评,喜欢被赞赏的。我们并非逻辑的动物,而是情绪的动物。我们的理性就像狂风暴雨下汪洋中的一叶扁舟。

听到别人谈论我们的缺点时,想办法不要急于辩护。因为每个没头脑的人都是这样的。让我们放聪明点也更谦虚一点,我们可以气度恢宏地说:“如果让他知道我其他的缺点,只怕他还要批评得更厉害呢!”

我曾讨论过如何应对恶意的攻击。现在提出的是另一个想法:当你因恶意的攻击而怒火中烧时,何不先告诉自己:“等一下……我本来就不完美。连爱因斯坦都承认自己99%都是错误的,也许我起码也有80%的时候是不正确的。这个批评可能来得正是时候,如果真是这样,我应该感谢它,并想法子从中获得益处。”

接受批评,做更优秀的自己

美国一家大公司的总裁查尔斯·卢克曼曾经用100万美元请鲍伯·霍伯上广播节目。鲍伯从不看赞赏他的信,只看批评的信,因为他知道可以从中学到一点东西。福特汽车公司为了了解管理与作业上有何缺失,特地邀请员工对公司提出批评。

我认识一位香皂推销员,甚至主动要求人家给他批评。当他开始为高露洁推销香皂时,订单接得很少。他担心会失业,他确信产品或价格都没有问题,所以问题一定是出在他自己身上。每当他推销失败,他会在街上走一走想想什么地方做得不对,是表达得不够有说服力,还是热忱不足?有时他会折回去,问那位商家:“我不是回来卖给你香皂的,我希望能得到你的意见与指正。请你告诉我,我刚才什么地方做错了?你的经验比我丰富,事业又成功。请给我一点指正,直言无妨,请不必保留。”

他这个态度为他赢得许多友谊,以及珍贵的忠告。想知道他的发展吗?他后来升任高露洁公司总裁,高露洁公司是当代最大的香皂公司。他就是立特先生。

只有心胸宽大的智者,才能向豪威尔、富兰克林及立特看齐。四下无人时,你何不自问你到底属于哪一种人?


做一个内心强大的人


卡耐基箴言

人类内心的力量惊人的强大,只要我们加以开发,它就能助我们战胜一切困难。


环境本身无法让我们快乐或者不快乐,我们对周围事物的反应才能决定我们的情感。如果有必要,我们能够承受灾难和悲剧,并且战胜它们。人类内心的力量惊人的强大,只要我们加以开发,它就能助我们战胜一切困难。

小的时候,我曾跟小伙伴们到北密苏里州一栋荒废的老木屋的阁楼上做游戏。从阁楼上下来的时候,我在窗栏上站了一会儿,然后往下跳。由于我左手的食指上戴了戒指,当我跳下去的时候,一颗铁钉绊住了它,结果我的那根手指就拉断了。

当时我吓死了,马上叫了起来,想着我可能会死。可是,等我的手好了之后,我再也不为这事难过。难过还能解决什么呢?我只能接受这个已经发生的事实。

几年前,我在纽约市中心一家办公大楼中看到一个开运货电梯的人,他整个左手都没有了。我问他是否会为缺了一只手而烦恼,他回答说:“不会的,我根本就没意识到它,除非我穿针的时候注意到这件事。”

事实上,一般我们都能接受任何糟糕的情况,然后让自己适应这个事实,或者根本就不去考虑这件事。荷兰的首都阿姆斯特丹有一座建于15世纪的老教堂,在废墟上有这样一行字:“事实就是这样,不是别的样子。”我经常想起这句话。

历史发展到今天,谁都难免遇到不如意的事情。如果它们已经是这个样子了,就不再是别的样子了。即便如此,我们仍然有选择的机会:完全把这些不幸当作无法避免的事实接受,并逐渐适应;或者让忧虑使我们精神崩溃,摧毁我们的人生?哲学家威廉·詹姆斯曾给人们这样的忠告,我非常喜欢,那就是:“快乐地接受事实就是这样。能够接受发生的任何事,就是克服下一步不幸的第一步。”

伊丽莎白·康丽:把悲伤藏在微笑之下

俄勒冈州波特兰的伊丽莎白·康丽现在就明白这个道理,她也是在经历过很多不幸之后才慢慢领悟到的。她在给我的一封信中讲了她自己的遭遇:“美国庆祝陆军在北非获胜的那一天,我接到了国防部的一封电报,上面告诉我说,我最爱的人——我的侄儿在战场上失踪了。过了不久国防部又送来一封电报说,我那亲爱的侄儿已经死了。

“对这样的结果我真是悲伤极了。在此之前,我一直认为上帝是眷顾我的,一份理想的工作,一个美好的理想,即把我的侄儿养大成人。在我看来,我的侄儿是所有美好年轻人的化身,我所有一切的努力,都是值得的。但是就是这两封电报,摧毁了我对生活的希望,我觉得生活再也没有目标,我活下去还有什么意思呢?于是我对工作也不那么上心了,朋友也不怎么来往了。

“既然所有的一切对我来说已经没有意义,我还能怎样呢?我抛开了这一切,变得冷漠,整天生活在怨恨之中。为什么我最爱的侄儿会死?为什么这么好的年轻人还没开始自己的美好人生就让他死在战场上呢?我没法接受他已经离开我的现实,我悲伤得无以复加。我决定放弃所有的一切,包括我的家乡、我那理想的工作,让自己就沉浸在泪水和懊悔中。

“我开始清理我的东西,作好辞职的准备。这时候我发现了一封很久以前的信,我几乎已经忘记了。这是我侄儿以前写给我的信。那是几年前我妈妈去世的时候他写给我的,信上说‘我们当然都会想念她,我知道你会更思念她的。但我相信你一定都能挺过去,你是这么一个坚强的人。以你对人生的理解,我相信你一定能够接受这些的。我永远记得你是怎样教导我的,无论何处,无论我们离得有多远,我永远记得你教我要学会微笑,像个男子汉一样,勇敢地接受任何已经发生的事’。

“我反复翻阅侄子给我的信,我觉得他并没有离去,仿佛正在我的身边跟我说话。他好像说‘你为什么不用那些你教给我的方法呢?坚强地挺过去,无论发生了什么不幸,用微笑来掩盖那些悲伤,继续生活下去’。

“我于是又开始回去工作,不再对人冷漠无礼,努力让生活恢复到以前的样子。我对自己说‘事情都已经过去了,我不能再改变什么了,但至少我还能像我侄子希望的那样生活下去’。我把自己的心思和精力都用在了工作上。还给前方的士兵——别人的儿子写信。晚上,我参加成人教育班,努力学习新东西,发现新乐趣,结交新朋友。要是没看到这封信,我都没想过自己还能发生这些新的变化。我不再为已经永远过去的事情悲伤难过,现在我的生活依然充满了欢笑,就像我侄子所希望的那样。”

伊丽莎白·康丽明白了我们人生早晚要知道的道理,即对那些已经发生过的无可奈何的事情必须努力地接受和适应。这个道理不是每个人都能轻易学会的,甚至那些日理万机的国家领导,也必须不得不常常提醒自己要接受已经发生的事实。

莎拉·班哈特:锯断双腿,依旧乐观生活

演员莎拉·班哈特在美国四个大州的剧院独领风骚50年,堪称天后级的人物。但她在七十多岁的时候因病锯断了双腿,当她的医生波基教授告诉她这个消息的时候,他以为莎拉一定会因此而心理崩溃。但听了他说的话后,莎拉只是平静地看了他一眼,然后说:“如果这是迫不得已,那就这么做吧。”

在她进手术室前,她对陪在身边一直垂泪的儿子说:“不要走开,我马上回来。”在通往手术室的路上,她给医生和护士背着她演过的台词,逗他们开心。手术完成后,她的身体恢复得很好,之后继续周游世界,又表演了七年。

没有人能够同时抗拒不可避免的事实,并开始一段新的人生旅途,没有人能够做到。在两者之间,你只能选择其一。或在暴风雨来临之时弯下身躯,或者因抗拒它而被折断。

荷摩·克洛伊:天无绝人之路

1933年是小说家荷摩·克洛伊一生中最悲惨的时候,那时他不得不离开生活了18年的位于长岛的家。之前,他从未想到这样的事情会降临到自己的头上。12年前,他处于人生的巅峰,仿佛世界都踩在他的脚下,他的小说《水塔之面》在好莱坞以最高价卖出了电影版权。他与家人夏天到瑞士避暑,冬天则住在法国南部,过着富有的生活。

在巴黎的6个月里,克洛伊完成了小说《他们必须看看巴黎》,后来这部小说也改编成了电影,是威尔·罗吉斯主演的第一部有声电影。制片方让他待在好莱坞,再为罗吉斯打造几部影片,但克洛伊还是坚持回到了纽约。麻烦从此接踵而来。

事业的成功让克洛伊开始觉得自己无所不能,并开始准备成为——个精明的生意人。当他听说有人在纽约投资房地产,从刚刚移民到美国的小商贩,一夜成为百万富翁。他觉得既然别人可以做到,他当然也能。发财的欲望占领了克洛伊的整个身心。

虽然有着强烈的野心,但克洛伊对房产行业一无所知。他先把自己的房子做了抵押,并在佛洛里斯特山区买了一块地产。当时克洛伊认为,只要等地产涨高再转手卖出,就可以坐享丰厚的利润,从此成为百万富翁。他已经开始同情那些辛苦工作的上班族,他们整日忙碌却只能得到一份微薄的薪水维持生活。

克洛伊沾沾自喜,认为自己有特殊的理财才能。但不幸的是,美国经济开始衰退,像堪萨斯狂风中的鸡笼一样,克洛伊的发财梦顷刻间化为泡影。他不仅要为那块地每月支付220美元,还必须为抵押掉的房子付钱,还要照顾一家人的生活。他重新拾笔,想给杂志社写一些幽默小说,但在那样的情况下,怎么可能写好?所有的努力都告失败,除了打字机和口中的金牙,已想不出可以拿来抵押的东西。

生活困苦到了极点,他没有钱买煤,只能在夜里到附近捡点废木头。牛奶公司停止送奶,煤气公司停止供气。百万富翁的梦想已遥不可及,穷困的痛苦包围着克洛伊一家。他常常夜不能寐,半夜起床四处游走。那块地产也被收回,花在上面的钱成为炮灰。银行收回了抵押的房子,一家人因此无处安身。

1933年的最后一天,克洛伊与家人搬进了一个小公寓。他坐在行李箱上想:“我已经有了最悲惨的经历,并且熬了过来。今后的生活一定会好转的。”事实已经摆在面前,他只能鼓起勇气接受事实,重新上路。他想到自己的生活中还有美好的一面,比如他的身体依旧健康,他的朋友和家人也没有舍他而去,一切都可以重新开始。

克洛伊决心不再为过去而悲伤,将全部精力都放在工作上,情况逐渐有了好转,事业也有了起色。想起当年那段经历,克洛伊说他一直心存感激,正是那段痛苦不堪的往事给了他力量和信心,无论再遇到怎样的困苦,他都相信天无绝人之路。


改变不了事实,就学会接受


卡耐基箴言

事情既然已经发生,那么再去烦恼也没有益处。唯一可以做的就是从事实中获得教训,避免类似的事情再发生。对那些无法避免的事,如杨柳经受风雨的洗礼、水接受容器等,我们要有接受这些事实的能力,勇敢接受这些必然的事。


叔本华说:“有接受的能力,才是人生旅途上最重要的事情。”

著名哲学家威廉·詹姆斯也给过这样的忠告:“要乐于承认事情无法改变,能够心平气和地接受已经发生的事,就能够克服随之而来的任何不幸。”

对于已经无法改变的事实,我们应该坦然面对。勇敢地面对,调整自己的心态,就像承受风吹雨打的树木一样。事情既然已经发生,那么再去烦恼也没有益处。唯一可以做的就是从事实中获得教训,避免类似的事情再发生。

人生途中不免会遇到令人不快乐的事情,这是谁都无法改变的,没有第二条路可走。当我们遇到这样的事情,有两种态度可以选择。一是去适应它,接受它;二是因此而忧虑,任它毁掉我们的人生。你会选择哪个?

失败和挫折每个人都会经历,人生中总是伴随着痛苦和不幸。重要的是,当它们来临的时候,我们如何处理自己的情绪。是战胜它还是被它俘虏?你会选择哪一种?

谨记这一点:如果事情已至无可挽回,不如接受现状,努力改变自己,重新开始新的事业和生活。

在写作这本书的时候,我采访了一些美国著名商人。他们给我印象最深的便是面对现实的能力。在事情已至无可挽回,他们便会接受现状,努力改变自己,重新开始新的事业和生活。如果他们不具备这样的能力,他们早已全被现实的压力击垮了。

创办了全美连锁商店的潘尼曾对我说:“即使我的生意赔得血本无归,我也不会忧虑。因为我明白一个道理,忧虑无法给我带来任何东西。我能做的就是竭尽全力做好自己的本分,至于结果如何就得听天由命了。”

亨利·福特也说过类似的话:“碰到无法处理的事情,我就让它们自生自灭。”

克莱斯勒公司总经理凯乐也说:“假如我碰到棘手的事情,只要我能找到解决的方法,我就会尽力去做。如果找不着合适的方法,那就把它抛在一边。我从来不会因未来而担心,因为没有人知道将来会有什么事情发生。影响未来的因素太多了,担心也未必有用。”凯乐不是哲学家,只是一个非常成功的商人,但他的想法却与古罗马著名哲学家伊匹托塔斯的理论不谋而合。

那位古罗马大哲学家曾说过这样的话:“快乐的方法没有其他,就是不去为力所不及的事情而担忧。”汽车的轮胎能够经受道路的颠簸,能行万里路。刚开始制造轮胎的人,想要设计一种能够抗拒道路颠簸的轮胎,结果那样的轮胎撑不了多久就散架了。后来,人们改变了设计思路,让轮胎能够吸收路面给予的各种压力,能够“接受一切”。这样的轮胎更持久耐用。如果我们的人生也能承受各种压力和颠簸,就能更好地享受它,而不是在其中挣扎。

布斯·塔金顿:承受生命一切的痛苦

布斯·塔金顿活着的时候,常会说这样的话:“生命中任何事情,我都能承受。使我们快乐或不快乐的,并不是环境本身,而是我们对环境的适应能力,是我们自己的感受。”

不得已的时候,我们都不得不忍受各种灾难和不幸,甚至要战胜这些恶魔。也许有时候力不从心,但实际上,我们精神的力量是无比巨大的,只要我们善于利用,这些力量就能帮我们顶住任何灾难。

布斯·塔金顿说:“无论命运为我安排了什么,我都能接受,但除了失明,这是我怎样也受不了的。”但命运是无情的,这种不幸偏偏就降临在这个已经六十多岁的老人身上。他低头看自己的地毯,看见的是一片模糊,连花纹也看不清是什么样子的。他找到眼科专家,证实了这个不幸:视力确实在减退,有一只眼睛几乎已经瞎了,另外一只也在恶化。他最不能接受的事实还是发生了。

对于这个“怎样也接受不了的”不幸,布斯·塔金顿能做些什么呢?你是否以为,他会觉得:“好了,这一辈子就这样了,我就这样完了。”没有,不是的,连他本人也没想到,他依然过得十分开心,甚至还能幽默一把。以前,眼前浮动的“黑斑”令他忧虑,可现在,即使最大的黑斑从他眼前晃过,他也只是说:“哈!老黑斑爷爷又来了。今天天气不错,它想去哪里呢?”

两只眼睛完全失明后,布斯·塔金顿说:“我发现自己完全能够忍受没有视力的情况,就像承受别的任何事情一样。所以,即使我的其他感觉器官也不能用了,我相信自己还是能好好继续我的思想。只要我的思想还能够‘看’,我还是一样能很好地生活的。”

为了恢复视力,他请眼科医生在一年内做了12次眼科手术。他并没有害怕,因为这都是必不可少的,他没法躲避,唯一能减轻痛苦的方法就是勇敢地接受。他不愿意住进医院里的私人病房,而是选择条件差一些的大病房,跟所有的病人在一起,他试着让其他的病人也开心。实际上,在接受手术的日子里,每一次他都知道医生在自己的眼睛里做了什么。他总是尽力想象自己是幸运的:“这是多么好的一件事啊!现在的科学这么发达,竟然可以在眼睛这么纤细的地方动手术。”

普通的人,要是也和他一样经历这12次甚至更多的手术并且长期生活在黑暗的世界里,恐怕早已经崩溃了。布斯·塔金顿却说:“我不会用我这样的经历来换其他开心的事。”正是这样的经历,让他学会了怎样接受不幸,让他明白,生命所带给他的任何事,不管是有益的,还是有害的,他都能接受下来。这样的经历也使得他更深刻地明白了富尔顿的话:“失明并不是一件令人难过的事,令人难过的是你不能接受失明。”

如果,我们被这些不幸打垮,为已经发生的事情而难过或者因此而害怕,还是无法改变那些无可避免的事实。虽然如此,但起码我们还可以改变自己,让自己适应这些灾难。

威廉·赛留斯:在炸药边上生存的人

威廉·赛留斯曾是海岸防卫队的一员,他刚刚加入防卫队,就被派去管炸药。之前他只是一个饼干店的店员。这么大的转变让他很不适应,站在成千上万吨的炸药上,整日担惊受怕。虽然他接受了两天的训练,但在那里学到的东西反而更让他胆战心惊。

第一次出任务的时候,天又黑又冷,还起了雾。他奉命到新泽西的一个码头,负责船上的一个舱室。五个身强力壮的工人正将几千磅的炸药装船,他们对炸药几乎一无所知,那些炸弹随便一颗都可以将船炸得粉碎。赛留斯非常害怕,嘴唇发干,膝盖也软了,但他又不能逃离岗位。如果做了逃兵,不但家人丢尽颜面,自己也会被抓起来处死。

在胆战心惊的一小时过后,他终于能正常思考问题了。他对自己说:“即便炸药爆炸了,又能如何?这样的死法也很痛快,总比得了癌症要好得多。这份工作不得不做,反正是死路一条,不如过得快活些。”他不断地这样安慰自己,几个小时后,他的心情轻松了不少。他克服了忧虑和恐惧,让自己接受不可避免的事实。

桃乐思·迪克斯:度过了昨天,就能熬过今天

桃乐思·迪克斯曾有过非常贫困潦倒、疾病缠身的日子。当人们问她是怎么渡过难关的,她都会这么回答:“度过了昨天,就能熬过今天。我不会去想明天到底会有什么事情发生。”她说,她深深懂得奋斗、焦虑和失望的意义。回想起过去的日子,她深深感到生活就像一场战斗一样,梦想随时可能破灭,希望转眼成为残缺,美梦并不总能成真。在这场战役里,每个人得胜的机会都十分低。一场战争结束,留下的只有伤痕累累。

然而,她并没有因此而顾影自怜,她从不为过去而伤感,也从未忌妒过那些过着优越生活的幸运儿。她认为,她的生活才是真实的脚踏实地的生活,那些人不过只是活着而已。她已饱尝生活的滋味,那些人不过只是小口品尝了一下。她明白的道理,那些人恐怕一辈子也领悟不到。她所见过的事情,她们可能永远也无缘见到。

迪克斯说,只有眼睛被泪水洗净的女人,才能看得更远。

从过去的困苦中,她学到了许多宝贵的人生哲学。生活顺风顺水的人是学不到的。迪克斯说,她会珍惜每一天的时光,不会恐惧第二天的来临,那只是自寻烦恼。恐惧使人变得懦弱,她尽力地驱走恐惧。她的经验给了她勇气和智慧,在面临恐惧时,有足够的力量来抗拒它。小事、小烦恼已经对她无可奈何。

迪克斯也学到了不要对别人期望过高的道理。无论是朋友的背叛,还是其他人的闲言碎语,她都会一笑置之,并保持着之前的关系。她还学会了幽默,人生中令人哭笑不得的事情实在太多了。如果一个女人在遇到烦恼时,不仅不焦不躁,反而能自我解嘲,那么我想世界上再也没有任何不幸能击倒她。

对于人生的种种苦难,不要觉得痛苦和自怜,因为我们通过这些困苦,才能彻底了解到生活的另一面。而仅仅为此,我们就值得付出一切代价。


发现事物积极的一面


卡耐基箴言

我们若已接受最坏的,就再没有什么损失。


当命运给我们一个柠檬的时候,我们要试着做一杯柠檬汁。

当我在写这本书的时候,有一天我去芝加哥大学向罗勃·梅南·罗吉斯校长请教如何获得快乐。他回答我说:“我一直都在试着按照一个小忠告去做,这是西尔斯公司已故的董事长屈利亚斯·罗森沃告诉我的。他说:‘如果只有柠檬,就做一杯柠檬汁’。”

这是一个伟大的教育家的做法,而傻子却正好相反。要是他发现命运只给他一个柠檬,他就会自暴自弃地说:“我完了,这就是命。我没有任何机会。”然后他就开始诅咒这个世界,使自己沉溺在自怜之中。而聪明人拿到一个柠檬的时候,他会说:“我可以从这件不幸的事情中学到什么呢?我怎样才能改善我的状况,怎样才能把这个柠檬做成一杯柠檬汁呢?”

伟大的心理学家阿尔弗雷德·阿德勒花了毕生精力研究人类未曾开发的保留能力之后,认为人类最奇妙的特性之一,就是“把负面改变为正面的力量”。

瑟玛·汤普森还意识到了古希腊人在耶稣基督降生之前500年所教的一条真理:“最好的正是最难得到的。”

在20世纪,哈瑞·艾默生·福斯狄克又重复了这句话:“快乐的大部分并不是享受,而是胜利。”不错,这种胜利来自于一种成就感,来自于一种得意,也来自于我们能将柠檬做成柠檬汁。

因为我一次又一次地在全国各地来回旅行,使我有幸见到许多男人和女人表现出他们“把负面变成正面的能力”。

重新审视那些困扰着你的事

下面是一个很有趣、也很有意义的故事。这个故事的女主角我认识,她正是如此去做的。她的名字叫瑟玛·汤普森。

“在战争期间,”她告诉我她的经验,“我先生在加州莫嘉佛沙漠附近的陆军训练营驻防。我为了离他近一点,也搬去那里。我很讨厌那个地方,可以说到了极点,我从未这么烦恼过。我先生被派往莫嘉佛沙漠出差,我一个人留在那间小破屋里。”

“那儿热得难以忍受——即使有大仙人掌的阴影遮挡,温度也高达华氏125度。除了墨西哥人和印第安人之外,没有人和你谈话,可是这些人又不会说英语。风不停地吹,所有吃的东西和呼吸的空气中全都是沙子!到处都是沙子!沙子!沙子!”

“当时我真是难过得无法描述,我难过得给我父母写了封信,告诉他们我忍受不了,想要回家。我说我连一分钟也住不下去了,还不如住到监狱里去。我父亲的回信只有两行字,这两行字一直留在我的记忆当中,它改变了我的生活。”

“两个人从监狱的铁栅栏里向外看,一个只看见烂泥,另一个却看到了星星。”

“我把这两行字念了一遍又一遍,觉得非常惭愧。我下定决心,一定要找出那儿还有什么好地方,我要去看那些星星。”

“我和当地人交上了朋友,而他们的反应更令我惊奇不已。当我对他们织的布和做的陶器表示出兴趣时,他们就把那些他们最喜欢的、不肯卖给观光游客的东西送给我当礼物。我仔细地欣赏仙人掌和丝兰的迷人形态,还知道了土拨鼠的故事。我看到了沙漠上的日落,还去寻找贝壳——这里在300万年前还是海床。”

“是什么使我产生了如此惊人的改变呢?莫嘉佛沙漠没有丝毫变化,那些印第安人也没有什么改变,可是我变了——我改变了我的态度。在这种变化中,我把那些令人颓废的境遇变成了我生命中最具刺激的冒险。我所发现的这个崭新的世界,使我非常感动,也非常兴奋,我为此高兴得写了一本小说《光明之辕》。我从自己设下的监狱向外望,终于看到了星星。”

另辟蹊径,在变通中寻找出口

我曾拜访过一位住在弗吉尼亚州的快乐农夫,他甚至把一个有毒的柠檬做成了柠檬汁。他当初买下那片农场的时候,非常颓丧。那块地太差了,既不能种水果,也不能养猪,只能生长白杨树和响尾蛇。然后,他想出了一个好主意,把他所拥有的变成一种资产——他打算好好利用那些响尾蛇。他的做法让大家都很吃惊,因为他开始做起了响尾蛇肉罐头。当我几年前去看他的时候,我发现每年来这里参观他的响尾蛇农场的游客将近两万人。

他的生意做得很大。我看到从他饲养的响尾蛇口里取出来的毒液被送到各大药厂制造蛇毒血清。我还看到响尾蛇皮以很高的价钱卖出去,用来做女人的皮鞋和皮包。我还看到由响尾蛇肉做的罐头被运送到世界各地的顾客手里。我还买了一张明信片,它上面印有那个地方的照片,我在当地邮局把它寄了出去。现在这个村子已改名为弗州响尾蛇村,以纪念这位先生把有毒的柠檬做成了甜美的柠檬汁。

学会在失去中得到

《十二个以人力胜天的人》一书的作者,已故的威廉·波里索曾经这样说过:“生命中最重要的,就是不要以你的收入为资本。任何一个傻子都会这样做,真正重要的,是要从你的损失里去获利。这就需要聪明才智,而这一点也正是聪明人和傻子的区别。”

波里索说这些话的时候,早已经在一次汽车灾难中摔断了一条腿。但我还知道有一个断了两条腿的人,也把他的负面变成了正面。他的名字叫本·福特生。

当时我在佐治亚州大西洋城一家旅馆的电梯里碰到了他。在我进入电梯的时候,我看到这个看上去非常开心的人却断了两条腿,坐在电梯角落的一张轮椅上。当电梯正好停在他要去的那一层楼时,他开心地问我是否可以给他让一下,让他出去。“真对不起,”他说,“这样给您添麻烦。”他说这话的时候,脸上露出一种非常温暖的微笑。

当我出了电梯回到房间时,他的形象在我的脑中一直挥之不去,于是我决定去找他,请他把自己的故事讲给我听:

“1929年的时候,我砍了很多胡桃木,准备给菜园里的豆子做支架。我把树木装在车上,回家的时候,一根树枝滑了下来,卡在车子的引擎里,车子一下子冲出了公路,出了车祸。我的两条腿全瘫痪了。那一年,我只有24岁,之后我再也没法站起来走路了。”

年纪轻轻,就必须接受在轮椅上度过余生的现实,他是怎么度过那段时间的呢?他告诉我,刚开始的时候,他也曾心存不愤,内心十分痛苦,感觉世界对他不公。但时间一点点地过去,他终于明白,心中的不愤带给他的只是坏脾气,还令自己一事无成。他说:“我终于明白,身边的人一直照顾我,关心我,我必须有所回报。”

我又问他说,经历了这么多年的磨难,对于当年的那场车祸,是否还有什么怨怼之情。他马上回答我说:“没有了,有时我甚至还觉得我很幸运自己有这样的经历。”他告诉我,在度过了最初的痛苦的阶段后,他开始了自己的第二人生。

他将自己的生命投入到阅读和文学的兴趣中。在之后的14年里,他至少读了一千四百多本书。从这些书中,他学到了许多新的思想,开阔了他的视野,使生活更加丰富多彩。他还喜欢上了音乐,以前那些让他烦闷的交响乐,现在却觉得动听无比。还有一个改变,他有足够的时间进行思考了:“有生以来,我第一次认真地审视这个世界,有了自己的世界观。我明白了一个道理,以前追求的很多东西,其实是没有价值的。”

在阅读时,他对政治产生了兴趣,开始研究大众关心的问题。在轮椅上,他到处发表演讲,认识了很多人,也被许多人认识了。现在,本·福特生虽然还无法站起来行走,但已经是佐治亚州的政府秘书长了。


愚蠢的人才会试图改变过去


卡耐基箴言

我们过去所犯的错误,它唯一的价值就是我们可以冷静地进行分析,从中汲取经验教训,然后再彻底把它忘记。


乔治五世曾在白金汉宫的宫殿墙上留下这样的话:“我不会为月亮的消失而哭泣,也不会为做过的事懊悔。”

在我家的院子里的石板和木板上,留着一串恐龙的足迹。那是我从耶鲁大学的皮氏博物馆里买来的。博物馆长来信告诉我说,这些足迹都是一亿八千万年前的古代足迹。即便是傻瓜,也不会想去改变一亿八千万年前的恐龙足迹,而人类的忧虑往往就像这个想法一样无知。

过去发生的事即便是在180秒钟之前,我们也没有办法回头去改变。我们无力改变已经发生的既成事实,只能想方设法改变180秒钟前发生的事带给我们的影响。我们过去所犯的错误,它唯一的价值就是我们可以冷静地进行分析,从中汲取经验教训,然后再彻底把它忘记。

弗德烈·富勒·绥德有一个本领,他可以把古老的真理用新颖的方式讲出来。有一回,他在一所大学的毕业班上讲演,他向学生们提问:“谁曾经锯过木头,请举手。”大部分学生都举起手来。接着,他又问说:“有谁曾锯过木屑?”没有人再举手。

“当然,谁也不可能去锯木屑。”绥德说,“对于已经过去的事,道理也一样,如果你在为过去已经完成的事情而感到烦恼,你就是在锯木屑。”

我曾在几年前开办过一个很大的成人教育补习班,在很多城市都开设了分部。这个补习班让我花了很多的维持费用和宣传费用。而且因为忙于教授课程,所以没有多少时间管理补习班的财务。当时的我还很天真,竟然没有请一个优秀的业务助理来负责各项支出。将近一年后,我突然发现一个事实。我们收入看起来不少,但利润却几乎为零。那时我本应该马上做以下两件事:

1.将这件事完全忘掉,就像科学家乔治·华盛顿·卡弗尔在失去全部财产后所做的那样。再也不提起这笔损失。

2.分析这件事到底哪里出了错,并从中汲取教训。

但这两件事我一件都没做。与之相反,我开始为此而担忧,接下来连续几个月都处在糊涂的思绪中,没睡过一个安稳觉。我并没有从这件事中汲取教训。

其实,对于失败,只有完全忘掉和汲取教训两个选择。其他的一切忧虑和担忧都于事无补。

不要为打翻的牛奶而哭泣

亚伦·山德士曾经讲过他一生难忘的一次教训。当时他还只是个十几岁的小男孩,多愁善感,常为自己所犯的错误而自怨自艾。他总是在想:“如果那些事情我从来没有做过,从来没有发生,该有多好。如果我从来没有说过那些话,如果我能换个方式来说那些话,该有多好。”

有一天清晨,山德士和同学们上生理卫生课。他的老师保罗·布兰德老师在桌边放着一瓶牛奶,大家都搞不明白他的用意。突然,布兰德老师将牛奶打翻到水槽中,同时大声说:“不要为打翻的牛奶而哭泣。”

接着,老师把同学们都叫到水槽边:“仔细看清楚,牛奶已经漏光了,你再着急,再抱怨,也不可能收回一滴。如果你在事先就曾想过办法,做了预防措施,就不会打翻这瓶牛奶了。但是现在,做什么都已太迟。现在我们能做的就是将它忘掉,去考虑别的事情。”这堂课让山德士终生难忘,它教给山德士一个道理,只要有可能,就要在事前预防,不要让牛奶被打翻。但如果牛奶已经打翻了,就得将它彻底忘掉。

“不要为打翻的牛奶而哭泣”是流传了很久的一句俗话,它凝聚了先人的智慧。在各个时代,很多伟人写的关于忧虑的书中,我们也难以找出像“不要为打翻的牛奶而哭泣”这样更有用的俗语。不听老人言,吃亏在眼前。如果我们能用心领会那些古老的俗语,或许可以过上近乎完美的生活。然而,如果我们把它挂在嘴边,却从不用心体会,就无法从中获取力量。

不能永远活在过去的阴影里

重量级拳王杰克·邓普塞曾对我描述了他把拳王头衔输给金·童黎的那次比赛。在第十回合结束后,他还没有被击倒,但脸上已经受了很多伤,肿得连眼睛都无法睁开。最后,他看到裁判举起了对手的手,宣布对手的获胜。这场比赛让他走下了世界拳王的宝座。

那天,天空中飘着雨丝,邓普塞走在人群中,无比落寞。

一年后,邓普塞与童黎又进行了一场拳击赛,结果仍然败北。从此,他再也没有重登拳王宝座。要完全忘掉这回事,对他来说并不是件容易的事。但他决定,不能永远活在过去的阴影里,打击虽然沉重,但也要承担起来。在拳击场上被击倒了,但不能让它把自己在生活中也击倒。

他努力忘掉过去的失败经历,把精力放在对未来的谋划上。他转而经营百老汇的邓普塞餐厅,致力于拳击赛的组织和宣传,举办有关拳击的各种展览。他再没有时间,也没有心情为过去烦心。他说:“现在,我的生活要比做世界拳王时还要好得多。”

莎士比亚说:“聪明的人永不会坐在自己的失去上徒自悲伤,他会高兴地去寻找治愈创伤的办法。”我曾经参观过一座监狱,在那里我吃惊地看到犯人们过得似乎很快乐。那所监狱的典狱长告诉我,刚刚来到监狱的时候,犯人们大多都心存不满,脾气也好不到哪里去。但几个月过后,多数聪明的犯人就会安下心来,忘掉过去的不幸,开始适应在狱中的生活。他还说,一个过去做园艺工作的犯人甚至在监狱的围墙内种植蔬菜,高兴地哼着小曲儿。因为他明白在那里眼泪是最不值钱的东西。

虽然错误和疏忽都是因我们而起,但即使圣人也会犯错。拿破仑输掉了他三分之一的重要战役,比起他来,我们的纪录可能还要更好。即使拿破仑动用所有的军队,也赢不回结束的战争。

所以一定要记住:“不要试图去锯那些早已锯碎的木屑。”


拓展阅读

爱因斯坦:不奢望从别人身上得到

在几年前,有一次我到了德国南部。一天,当我正和几个朋友在一个小城市的街道上闲逛时,其中一个朋友突然说道:“你们看,那座小房子就是当年爱因斯坦出生的地方。”我们停住了脚步,顺着他的手指的方向望去,那是不远处的一间杂货店。

当我听说爱因斯坦的叔父还住在那里时,非常兴奋,当天下午,我就去拜访了他。但结果并不尽如人意,关于我想知道的爱因斯坦是不是天赋异禀,是不是有特异能力,他只字未提。他滔滔不绝地向我讲述着众所周知的事情,比如说:爱因斯坦小时候非常害羞,说话结巴反应迟钝,学校的老师认为他朽木不可雕,甚至父母都在担心他是不是弱智。

就是这个从小被所有人看作弱智的笨孩子,后来却成了当代最杰出的人物、有史以来最伟大的科学家之一!

爱因斯坦的成名源于其相对论,这让他自己都非常意外。那还是几年前某一天,爱因斯坦一觉醒来忽然发现,自己已经成了世界名人,世界各国在报纸的头版上纷纷报道着他——一个普通的数学教授。对于一个科学家来说,能够受到新闻媒体如此强烈地关注,这是第一次!

爱因斯坦的性格非常奇特,生活中大多数人所梦寐以求的事情,如名利、奢华的生活等,他完全都不在乎。有一次,他乘坐一艘轮船横渡大西洋。当船长得知名人爱因斯坦在船上时,热情邀请他去住最豪华的套间,但被爱因斯坦拒绝了。他宁愿坐在下等舱里,也不想被别人特别的优待。

爱因斯坦50岁生日时,德国政府为了表达对这位伟大科学家的敬意,在普斯丹城为他建了一座半身铜像,还赠给他一套别墅和一艘小游艇。

可是好景不长,纳粹头子希特勒上台了,他开始迫害犹太人。爱因斯坦也是犹太人,所以只能逃往海外,暂居比利时。他一走,家里的财产就被全部没收,家门还被上了锁;一位警探日夜待在他的屋子里守候着。

当美国的普林斯顿研究院听说爱因斯坦的遭遇时,热情地邀请他前去担任数学教授。当爱因斯坦到达纽约那天,码头上挤满了前来采访的媒体和记者。为了躲避这些骚扰,在轮船靠岸之前,爱因斯坦就在朋友的帮助下秘密地下了船。

爱因斯坦的相对论非常难懂,他曾用一个简单有趣的例子来形容“相对论”:一个美女陪着你1小时,你会觉得似乎只有1分钟那么短;而让你在火炉上坐1分钟,你则会觉得似乎有1小时那么久。这是显而易见的,谁都愿意和美人相对而坐,而不愿意坐在火炉上。而这两者之间的区别,其实就是时间的相对性。现在市面上出版的关于相对论的书籍多达九百多种,但是爱因斯坦曾说,世界上真正懂得相对论的人恐怕不超过12个。

爱因斯坦的第一任太太就坦承,她完全不懂相对论。爱因斯坦一生结过两次婚,第一任太太还为他生了两个可爱的孩子。爱因斯坦夫人虽然不了解相对论,不过她却了解对妻子来说更为重要的东西:自己的丈夫。

爱因斯坦夫人喜欢热闹,所以会经常邀请朋友们到家里喝茶聊天。这时,她总想让自己这个教授丈夫也能下楼去一起开心聊天。爱因斯坦被打断了思考,往往显得脾气暴躁,他喊道:“不行!我不去!我得快点离开这里,我再也受不了这些吵闹了,我根本没法工作!”此时,爱因斯坦夫人聪明地保持着沉默,等到爱因斯坦发完脾气之后,她就会巧妙地运用一点外交手腕,很快就能把他带到楼下去喝茶,这也使他得到了必要的休息。

据爱因斯坦夫人说,爱因斯坦在思想领域中是很遵守秩序的,但在平时的生活中,他却显得非常简单和“随意”,不想受到任何约束。他给自己订了两条规距:一是,不要任何规则;二是,不受任何人的支配。

一方面,他正在解决复杂的“宇宙之谜”;但另一方面他又认为,不应将人生的享受搞得过于复杂。如果你在街上看到了他,肯定认不出来。他总是穿着一套邋遢的旧衣服,多数时候还没戴帽子。在浴室里,他常常吹着口哨或哼着歌曲;洗完澡刮胡子时,总是直接用洗澡肥皂而不用刮面香皂。他认为用两种肥皂不仅麻烦而且浪费。

有一次,他去乘坐柏林的公交车,买票时误以为对方找错了零钱,于是和售票员吵了起来。售票员把钱重新数了一遍,结果是爱因斯坦数错了。售票员嘲讽地笑道:“先生,您没学过算术吧?”

的确,他对金钱没什么概念,因为他从不渴求什么金钱、名气或者赞美。他能从一些简单的事情——如他的工作、拉小提琴或划船中,得到满足和快乐。

在我看来,爱因斯坦拥有一种完美的人生哲学,他的快乐哲学甚至比他的相对论更有意义。爱因斯坦曾说:“我的幸福是——从不期望从任何人身上得到什么好处!”

用户还喜欢