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忧虑是健康的大敌
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忧虑是健康的大敌

忧虑就像是不停往下滴的水珠,而那不停地往下滴、滴、滴的忧虑,通常会使人心神不宁,甚至自杀。

很多年前的一个晚上,有一个邻居前来按我家的门铃,让我和我的家人去接种牛痘,以预防天花。他是整个纽约市几千名志愿者中的一人。很多人得知此事后都吓坏了,去排了好几个小时的长队,等待接种牛痘。几乎所有的医院、消防队、派出所和大的工厂里都设有接种站,大约有两千名医生和护士日夜不停地为人们种痘。为什么会如此热闹呢?这是因为纽约市800万人中,有8个人得上了天花,而且其中有两个人死了——也就是说纽约有八百万分之二的人死于天花。

我在纽约市已经住了37年,可是并没有一个人来按我的门铃,提醒我预防精神上的忧郁症。然而,这种病在过去的37年所造成的伤害,比天花至少要大一万倍。

从来就没有人来按我的门铃,警告我说目前生活在这个世界上的人,每十个人中就有一个会精神崩溃,而这些精神崩溃的人大部分都是因为忧虑和感情冲突所引起的。所以,我现在写这一章,就等于来给你按门铃,对你提出警告。

曾荣获诺贝尔医学奖的尤利西斯·科瑞尔博士说:“不知道如何抗拒忧虑的商人,所付出的必将是短寿的代价。”其实,不仅仅是商人,连家庭主妇、兽医和泥瓦匠也都不例外。

几年前,我在度假的时候,曾和戈伯尔博士一起乘车经过得克萨斯州和新墨西哥州。戈伯尔博士当时任圣塔菲铁路的医务负责人,他的正式头衔是海湾—科罗拉多—圣塔菲联合医院主治医师。当我们正谈到忧虑对人的影响时,他说:“在那些来看病的人中,有70%只要能够消除他们的恐惧和忧虑,病就会自然好起来。他们却都因自己生了病而恐惧。他们的病就像你有一颗蛀牙一样,有时候甚至比这要严重上百倍。这种病就像神经性的消化不良、胃溃疡、心脏疾病、失眠、头痛和某几种麻痹症一样严重。”

戈伯尔博士说:“上面这些病都是真的,我不是在胡说,因为我自己就得过12年的胃溃疡。

“但这些病本来是可以避免的。恐惧使你忧虑,忧虑使你紧张,并影响到你的胃部神经,使你胃里的胃液变得不正常,于是由此而产生胃溃疡。”

约瑟夫·孟坦博士曾写过一本书,名叫《神经性胃病》,也阐述过同样的道理。他说:“胃溃疡的产生,有时候不是因为你吃了什么而导致的,而是因为你的忧愁所致。”

梅奥诊所的阿法瑞苏博士说:“胃溃疡症状,通常会根据你的情绪紧张程度而发作或消失。”

他的这种理论,在对梅奥诊所15000例胃病患者的病例进行研究之后,得到了证实。研究发现,每5个人中,有4个人并不是因为生理上的原因而得胃病的。恐惧、忧虑、怨恨、极端自私,以及无法适应现实生活,才是他们得胃病和胃溃疡的根本原因……胃溃疡可以让你丧失生命。

最近,我和梅奥诊所的哈罗·哈贝恩博士通过几次信。他曾在全美工业界医生协会的年会上宣读过一篇论文,说他研究了176位平均年龄为44.3岁的工商业负责人的情况。他报道说:大约有1/3以上的人,由于生活过于紧张而导致下列三种病症之一——心脏病、消化系统溃疡和高血压。想想看,在工商业的负责人中,竟然有1/3以上的人都患有这些病!而他们的年龄都还不到45岁,可见成功是要付出多么高的代价啊!

就这一点来说,他们甚至不是在争取成功,你看有哪一个患胃溃疡和心脏病的人能够追求事业成功呢?就算他能赢得整个世界,可是他损失了他的健康,这对他个人来说,又有什么好处可言呢?即使他拥有了全世界,可是他一个人每次也只能睡在一张床上,一天也只吃三餐。就这一点而言,即使是一个挖水沟的人,也可以做到这一点,甚至会比一个位高权重的公司负责人睡得更安稳,吃得也更香甜。我情愿做一个在亚拉巴马州租田种地的农夫,放一张五弦琴在膝盖上自娱自乐,也不愿在45岁还不到的时候,就为了管理一个铁路公司或一个烟草公司而毁掉自己的健康。

说到香烟,我想起了一件事:一位世界最知名的香烟制造商,最近想在加拿大森林里轻松一下,却因为心脏病发作而死了。他个人拥有几百万美元的财产,可是却在61岁就离世了。他这是用自己好几年的宝贵生命,换取了所谓“生意上的成功”。

在我看来,这位拥有几百万美元财产的“香烟大王”,他的成功还不如我父亲的一半。我父亲是密苏里州的一个农夫,尽管他一文不名,却活到了89岁高龄。

著名的梅奥兄弟宣称,医院里一半以上的病床上,躺着的都是那些患有神经疾病的人。但是用最细微的显微镜,用最现代的科学方法来检查他们的神经时,却发现他们大部分都非常健康。他们“神经上的疾病”,并不是因为神经本身有什么反常之处,而是因为他们在情绪上表现出悲观、烦躁、焦急、忧虑、恐惧、颓丧等。

柏拉图曾说过:“医生所犯的最大错误在于他们只为病人治疗身体,却不为他们医治思想;可是精神和肉体是一体的,不能分别治疗。”

医药科学界花了2300年的时间,才认清这个道理。我们才刚刚开始发展的一种被称之为“心理生理医学”的分支,主要用来同时治疗精神和肉体上的疾病。现在正是做这件事的最佳时机,因为医学上已经大量消除了由细菌所引起的例如天花、霍乱、黄热病,以及其他各种曾将数以百万计的人置于死地的传染病等可怕的疾病。可是,医学界一直还不能治疗精神和身体方面的那些不是由细菌所引起,而是因为情绪上的忧虑、恐惧、憎恨、烦躁,以及绝望所引起的疾病。这种情绪上的疾病所导致的灾难正与日俱增,而且越来越普遍,速度又快得令人吃惊。

医生们估计说:现在还活着的美国人中,每20人当中就有一人在某一段时期得过精神疾病。第二次世界大战期间应征入伍的美国年轻人中,每6人就有一人由于精神失常而无法继续服役。

这些人精神失常的原因何在?恐怕没有人知道确切的答案。可是在大多数情况下,这极可能是因为恐惧和忧虑导致的。焦虑和烦躁不安的人,大都难以适应现实世界,以至于和周围的人与环境隔断了关系,他把自己缩到自己梦幻的世界里去,以此来消除所有的忧虑。

在我写这一章的时候,我书桌上正好有一本书,是爱德华·波多尔斯基博士写的《除忧去病》。下面是这本书中几章的题目:

一、忧虑对心脏的致命影响。

二、忧虑能够导致高血压。

三、风湿症可能因忧虑而起。

四、为了保护你的胃,请少些忧虑。

五、忧虑如何使你感冒。

六、忧虑和甲状腺。

七、忧虑的糖尿病患者。

另外一本讨论忧虑的好书,是由卡尔·明格尔博士所写的《自寻烦恼》。明格尔博士在此书中并没有告诉你如何避免忧虑,可是却告诉你一些很可怕的事实,让你看清楚我们怎样通过焦虑、烦躁、憎恨、后悔、反叛和恐惧等情绪来伤害我们的身心健康。

忧虑甚至会令最顽强的人生病,著名的格兰特将军在美国南北战争的最后几天发现了这一点。故事是这样的:

格兰特率北军围攻里奇蒙德达9个月之久,李将军那衣衫不整、饥饿不堪的军队终于被打败了。有一次,李将军手下好几个兵团的人都开了小差。其余的人在帐篷里祈祷——他们叫着、哭着,看到了种种幻象。眼看战争就要结束了,李将军手下的士兵放火烧毁了里奇蒙德的棉花和烟草仓库,还放火烧了兵工厂,然后在烈焰腾空的黑夜弃城而逃。格兰特率军乘胜追击,从左右两侧和后方夹击南部联军,另派轻骑兵从正面截击,又拆毁铁路线,缴获了给南部联军运送补给的车辆。

这时,由于剧烈头痛而眼睛半瞎的格兰特将军无法跟上队伍,于是只好停在一个农民家里。他在回忆录中写道:“我在那里过了一夜,把我的两脚泡在加了芥末的冷水里,还把芥末药膏贴在我的双手手腕和后颈上,希望第二天早上能够复原。”

第二天清晨,他果然康复了。可是使他康复的,并不是什么芥末药膏,而是一个带回来李将军降书的骑兵。

“当那个人来到我面前时,”格兰特写道,“我的头还痛得非常厉害,可是当我一看到那封信的内容时,我很快就好了。”

显然,格兰特将军是因为忧虑、紧张和情绪上的不安才生病的。一旦他在情绪上恢复了自信,想到了他的成就和胜利之后,就立即好起来了。

70年后,罗斯福总统的财政部长亨利·摩尔索发现忧虑会导致他头昏眼花。他在日记里写道,为了提高小麦的价格,罗斯福总统下令在一天之内买进440万蒲式耳的小麦,使他感到非常忧虑。他说:“在这件事情没有结果之前,我头昏眼花。回到家里,我吃完晚饭以后只睡了不到两个小时。”

假如我们想看看忧虑对人会产生什么样的影响,大可不必到图书馆或医院求证。只要从我们现在正坐着的家里朝窗外看,也许就能够看到在另一条街的一栋房子里,有一个人因为忧虑而精神崩溃;另外一栋房子里,有一个人因为忧虑而得了糖尿病。

法国著名的哲学家蒙坦当选为家乡的市长时,他对市民们说:“我愿意用我的双手来处理好你们的事情,可是我不想把它们带到我的肝里和肺里。”

但我的一位邻居却非要将股票市场搞到他的血液里,结果差点要了他的老命。

如果我们想记住忧虑对人会产生什么影响,大可不必去看我们邻居的房子,只要看看我们现在正坐着的这个房间,这栋房子以前的主人就是因为忧虑过度而进了坟墓。忧虑会使你患风湿症或关节炎而不得不坐进轮椅。康奈尔大学医学院的罗素·西基尔博士是世界著名的治疗关节炎的权威人士,他列举了4种最容易得关节炎的情况:

一、婚姻破裂。

二、财务上的不幸和困难。

三、寂寞和忧虑。

四、长期的愤怒。

当然,以上几种情绪状况,并非是导致关节炎的唯一原因。但产生关节炎的最“常见的原因”,却正是西基尔博士所列举的这几点。

举个例子来说吧,我的一个朋友在经济不景气的时候,遭到了很大的损失。结果,煤气公司切断了他的煤气,银行没收了他抵押贷款的房子,他太太也突然患了关节炎——虽然经过治疗并加强了营养,他太太的关节炎却直到他们的经济条件改善之后才得以痊愈。

忧虑甚至会使你有蛀牙。威廉·麦克戈尼格博士曾在全美牙医协会的一次演讲中说:“由于焦虑、恐惧等因素产生的不愉快情绪,可能会影响到一个人身体内部的钙质平衡,从而使牙齿容易被蛀。”麦克戈尼格博士还提到,他的一个病人原本有一口非常棒的牙齿,但后来他的夫人得了某种急病,他开始担心起来。就在她住院的那3个星期之内,他突然有了9颗蛀牙——这些全都是由焦虑导致的。

你是否看见过一个人的甲状腺反应过度?我曾经看过。我可以告诉你,他们会发抖、战栗,看起来就像是吓得半死的样子——而事实上也差不多就是这样的情形。甲状腺的功能是调节生理平衡,一旦反常之后,人的心跳就会加速,整个身体就会亢奋得像一个打开了所有风门的大火炉,如果不动手术或治疗的话,就很可能会送命,很可能“把他自己烧干”。

不久以前,我和一个患了这种病的朋友一同去费城。我们要去拜访一位专治这种病达38年之久的著名专家布拉姆博士。在他候诊室的墙面上,挂着一块大木板,上面写了他给病人的忠告。我把它抄在了一个信封的背面:

轻松和享受

最使你轻松愉快的是,

健康的信仰、睡眠、音乐和欢笑。

——对神要相信,

——要学着睡得安稳,

——喜欢好的音乐,

——从滑稽的一面来看生活,

那么健康和快乐将都是你的。

他问我朋友的第一个问题就是:“你情绪上有什么问题导致你出现这样的情况?”他警告我的朋友说,假如他继续这样忧虑下去,就很有可能会染上其他并发症,心脏病、胃溃疡,或糖尿病等等。这位名医说:“所有这些病症,都互相有关联,它们甚至是很近的亲戚。”这话一点儿都不错,它们都是近亲——都是由忧虑所产生的疾病。

我去访问女明星曼乐·奥伯恩的时候,她告诉我她决对不会忧虑,因为忧虑会毁了她在银幕上的主要资产——她美丽的容貌。

她告诉我说:“当我刚开始想要涉足影坛的时候,我既担心又害怕。因为我刚从印度回来,在伦敦一个人都不认识,却想在那里找到一份工作。我去找了几家制片厂,可是没有一个人肯用我。我仅有的一点点钱也逐渐用光了,后来整整两个星期,我只能靠一点饼干和白开水过活。因此那时候我不仅忧虑,还非常饥饿,我对自己说:‘也许你是个傻瓜,也许你永远也进不了电影界。归根结底,你毫无经验,也从来没有演过戏。除了一张漂亮的脸蛋之外,你还有些什么呢?’

“我照了照镜子。就在我望着镜子的时候,突然发现忧虑对我容貌的恶劣影响。我看见了因为忧虑而产生的皱纹,看见了我焦虑的表情。于是我对自己说:‘你必须立即停止忧虑,不能再忧虑下去。你能给别人的只有你的容貌,而忧虑会毁了它的。’”

再也没有任何东西会比忧虑更容易使一个女人老得更快而摧毁了她的容貌。忧虑会使我们的表情难看,会使我们牙关咬紧,会使我们的脸上出现皱纹,会使我们一天到晚愁眉苦脸,会使我们头发变白,甚至会使我们头发脱落,忧虑还会使我 们脸上的皮肤长斑点、溃烂或长粉刺。

现在心脏病是美国的头号杀手。在第二次世界大战期间,大约有30多万人死于战场,可是在同一时间,心脏病却导致了200万人死亡,而其中有100万人的心脏病是由于忧虑和过度紧张的生活引起的。也正因为心脏病,尤利西斯·科瑞尔博士才说:“不知道如何抗拒忧虑的商人,所付出的必将是短寿的代价。”

中国人和美国南部的黑人很少患这种因忧虑而引起的心脏病,因为他们遇事沉着。死于心脏病的医生要超过农夫的20倍,因为医生过着非常紧张的生活,所以才会出现这样的结果。

威廉·詹姆斯说:“上帝可能原谅我们所犯的罪过,可是我们的神经系统却不会。”

这是一件令人吃惊而难以相信的事实:每年因自杀而死的人,比各种常见传染病致死的人还要多。

为什么呢?答案大多都是“因为忧虑”。

古时候,一些残忍的将军折磨他们的俘虏时,常常会将俘虏绑起来,放在一个不停地往下滴水的袋子下面,水不停地滴着,日夜不停。最后,这些不停地滴落在头上的水,好像发出槌子敲击的声音,使人精神失常。

忧虑就像是不停往下滴的水珠,而那不停地往下滴、滴、滴的忧虑,通常会使人心神不宁,甚至自杀。

当我还是密苏里州一个乡下孩子的时候,星期天听牧师形容地狱中的烈火,会把我吓得半死,可是他从来没有提到,我们因为忧虑产生的生理上的痛苦。比方说,如果你长期忧虑下去的话,你终有一天会患上最痛苦的病症——狭心症。

这种病如果发作起来,会让你痛得尖叫。跟你的这种尖叫相比,但丁的《神曲》“地狱篇”听来就像是“娃娃游玩具国”了。到时候,你就会跟自己说:“噢,上帝啊!噢,上帝啊!要是我能好起来,我将不再为任何事忧虑——永远也不会了。”(如果你认为我说得太夸张了,那你不妨去问问你的家庭医生)

你热爱生命吗?你想要健康、长寿吗?下面就是你能做到的方法。我再次引用一次尤利西斯·科瑞尔博士的话:“在现代城市的混乱中只有那些能维持内心平静的人,才不至于变成神经病。”

你是否可以在现代城市的混乱中维持内心的一份平静呢?

如果你是一个正常人,答案应该是“可以,绝对可以”。我们大多数人实际上比我们所认为的都要坚强得多。我们也许拥有许多从来没有发现的内在力量,就像梭罗在他不朽的名著《狱卒》里所写的:“我不知道还会有什么东西比一个人下定决心改善生活能力更令人振奋了……要是一个人充满信心地朝理想的方向去努力,决心过他所想过的生活,他就一定可以获得意外的成功。”

我相信,本书的许多读者都具有欧嘉·詹妮的那种意志力和内在的力量。她住在爱达荷州,即使在最悲惨的情况之下,她发现自己仍能够停止忧虑。我非常坚定地相信你和我也都能那样做,只要我们应用这本书里所介绍的一些很古老的真理。

下面就是欧嘉·詹妮所写的故事:

“8年半以前,医生宣称我将不久于人世,会缓慢而痛苦地死于癌症。连国内最有名的医生梅奥兄弟也证实了这个诊断。我无药可救了,死亡很快就将降临到我的头上。可是我还很年轻,我还不想死。在绝望之余,我打电话给我的医生,将我内心的绝望告诉他。他有点儿不耐烦地拦住我说:‘怎么了,欧嘉?难道你一点儿斗志也没有了?你要是一直这样哭下去,你将必死无疑。不错,你是碰上了最坏的情况。好吧!要面对现实,不要忧虑,然后想想办法。’就在这一刹那,我立下誓言,态度严肃得指甲都深深地掐进了肉里,而且背上一阵阵发冷——我告诉自己:‘我不会再忧虑,我不会再哭泣,如果我还有什么需要想的,那就是我一定要赢!我一定要坚持活下去!’

“在不能用镭照射的情况之下,我每天只能用X光照射10分钟,连续照了30天。虽然我瘦得皮包骨头,像是荒凉山边的岩石,虽然我的两脚重得像铅块,我却不忧虑,也没有再哭过一次。我面带微笑——不错,我的确是在勉强自己微笑。

“我当然不会傻到相信只要微笑就能治好癌症,但我的确相信,愉快的精神状态有助于身体抵抗疾病。总之,我亲身经历了一次癌症治愈的奇迹。在过去这些年里,我从来没有像现在这么健康过,这都多亏了那句富于挑战性和战斗性的话:‘面对现实,不要忧虑,然后想想办法。’”

在这一章结束的时候,我要再重复一次尤利西斯·科瑞尔博士的这句话:“不知道如何抗拒忧虑的商人,所付出的必是短寿的代价。”

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