人性的优点全集

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报复的代价太高了
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我知道了

报复的代价太高了

爱你们的仇敌,善待恨你们的人。诅咒你的,要为他祝福;凌辱你的,要为他祷告。

许多年以前的一个晚上,我外出旅行时经过黄石国家公园。一位森林管理员骑在马上,和我们这群兴奋的游客谈起熊的故事。他说:“有一种大灰熊也许能击倒除了水牛和另一种黑熊以外的其他所有动物。但是有一天晚上,我却发现一只小动物——只有一只,能够让大灰熊和它在灯光下一起共食。那是一只臭鼬!大灰熊知道自己的巨掌一下就可以把这只臭鼬打昏,可是它为什么不那样做呢?因为它从经验里学到,那样做很不划算。”

我同样也懂得这个道理。我在孩童时,曾在密苏里的农庄抓过四只脚的臭鼬;成年之后,在纽约街头也经常碰到一些像臭鼬一样的却长着两只脚的人。从许多不幸的经验中我发现,无论招惹哪一种臭鼬,都是不划算的。

当我们恨自己的仇人时,实际上等于给了他们制胜的力量。这种力量可能会影响我们的睡眠、我们的胃口、我们的血压、我们的健康和我们的快乐。如果仇人们知道他们是如何令我们担心,令我们苦恼,令我们一心想报复的话,他们一定会兴高采烈地跳起舞来。我们心中的怨怼不仅无法伤害到他们,反而使我们的生活变得像地狱一般。

“如果自私的人想占你的便宜,不要理会他们,更不要想着试图报复。一旦你与他扯平了,你就会伤害自己比伤害那家伙更多……”你猜这是谁说的?听起来仿佛是一个伟大的理想主义者所说的,其实不然,这段话最初出现在一份由米尔瓦基警察局发出的通告上。

报复心是怎么伤害我们的呢?伤害的地方可多了。根据《生活》杂志的一篇文章,报复甚至会有损人的健康状况:高血压患者最主要的特征就是容易愤慨。长期愤怒,高血压和心脏病就会随之而来。

现在你应该懂得了,耶稣所说的“爱你的仇人”,不仅仅是一种道德上的训诫,而且是在宣扬一种20世纪的医学原理。当他说“原谅70个七次”的时候,他是在告诉我们如何避免高血压、心脏病、胃溃疡和其他种种疾病。

一个朋友心脏病突发,医生命令他躺在床上,并告诫他无论发生什么事都不能动气。懂得一点儿医学知识的人都知道,心脏衰弱的人,发脾气可能会送命。几年前,在华盛顿州斯波坎城就曾经有一名饭馆老板因过度生气而猝死。我手边有一封华盛顿州斯波坎城警察局局长杰瑞·史瓦脱写的信,他在信上说:“68岁的威廉·传坎伯开了一家小餐馆,因为厨子用茶碟喝咖啡而感到非常生气,他抓起一把左轮枪去追那个厨子,结果因为心脏病发作倒地而亡,死时手里还紧紧抓着那把枪。验尸官的报告显示,他是因为愤怒引起心脏病发作而死的。”

我们经常可以看到一些女人,她们的脸上常常因为过多的怨恨而满是皱纹,因为悔恨而扭曲,表情僵硬。无论如何美容,都比不上让她们的心中充满宽容、温柔和爱。

怨恨甚至可能会影响我们对食物的享受。

如果仇人们知道怨恨会搞得我们筋疲力尽,使我们疲惫而紧张不安,使我们外表受到伤害,使我们得心脏病,甚至可能致我们于死地,他们难道不会额手称庆吗?

哪怕我们无法爱我们的仇人,但至少应该学会爱我们自己,要使仇人无法控制我们的快乐、我们的健康和我们的外表。正如莎士比亚所言:“不要因你的敌人而燃起一把怒火,最终却烧伤了你自己。”

我身边有一封来自瑞典艾普苏那的乔治·罗纳写的信,他曾在维也纳当过多年律师,第二次世界大战期间,他逃到瑞典,变得一文不名,急切需要一份工作。他能说会写多国语言,希望能在一些进出口公司找到一份秘书的工作。但是,绝大多数公司都回信告诉他,因为正在打仗,他们不需要这类人才,不过他们会把他的名字存在档案里……在这些回复中,有一封信这样写道:“你完全不了解我们的生意。你又蠢又笨,我根本不需要什么替我写信的秘书。即使需要,也不会请你这样一个连瑞典文也写不好,信里全是错字的人。”

当乔治·罗纳看到这封信时,气得发疯。瑞典人说他不懂瑞典文,还说自己的信是错误百出,乔治·罗纳也写了一封信,想气气那个人。但他冷静下来对自己说:“等等!我怎么知道这个人说得不对呢?虽然修过瑞典文,可它毕竟不是自己的母语,也许我真的犯了许多错误。如果真是如此,想要得到一份工作,就必须不断努力学习。或许这个人是在帮助我,他用难听的话来表达他的意见,并不意味着我没有错误。因此,我应该写封信感谢他才对。”

于是,他撕掉了自己刚刚写好的充斥谩骂言辞的回信,重新写了一封感谢信:“你如此不厌其烦地写信给我,实在是感激不尽,尤其是在您并不需要秘书的情况下。我对自己将贵公司的业务弄错一事表示抱歉,之所以给您回信,是因为听他人介绍,说您是这个行业的领袖人物。我的信上有很多文法上的错误,而自己却不知道,现备感惭愧,而且十分难过。今后我计划加倍努力去学瑞典文,改正自己的错误,谢谢您帮助我不断地进步。”

不久,乔治·罗纳就收到了那个人的回信,并且得到了一份工作。通过这件事,乔治·罗纳发现了“温和的回答能消除怒气”的妙处。

也许我们无法像圣人一样去爱我们的仇人,但从自己的健康和快乐着想,我们至少要原谅他们,忘记他们,这才是最聪明的做法。

有一次,我问艾森豪威尔将军的儿子约翰,他的父亲是否对人耿耿于怀。“不会,”他回答说,“我父亲从来不会浪费一分钟,去想那些不喜欢的人。”

俗语说:不能生气的人是笨蛋,而不去生气的人才是聪明人。

这句话正是前纽约州长威廉·盖诺所抱定的态度。有一次,他被一份内幕小报攻击得体无完肤,又被一个疯子开了一枪几乎送命。当他躺在医院为活下来而拼命挣扎时,他这样说道:“每天晚上我都原谅所有的事情和所有的人。”这样做是否太富有理想主义色彩了?如果是,那么让我们看看那位伟大的悲观主义哲学家叔本华的理论。在他看来,生命是一种毫无意义而又十分痛苦的冒险过程,人的全身都散发着痛苦,但是在绝望的深处,叔本华又说道:“如果可能,不应该对任何人有任何怨恨心理。”

我曾问过伯纳·巴鲁——一位曾做过威尔逊、哈定、柯立芝、胡佛、罗斯福和杜鲁门六位总统顾问的贤人,他会不会因为敌人的攻击而难过?“没有任何人能够羞辱我,干扰我的思想,”他回答说,“我绝对不会让他们这样做的。”

同样,也没有任何人能够羞辱或困扰你我——除非我们愿意让他这样做。

“棍棒和石头或许可以打断我的脊骨,但言语永远也无法伤害我。”我经常站在加拿大杰斯帕国家公园,仰望那座美丽的山峰,这座山以伊笛丝·卡薇尔命名,纪念那位于1915年10月12日像圣人一样慷慨赴死,被德军行刑队执行枪决的护士。她犯了什么罪呢?因为她在比利时家中收容和照顾了很多受伤的法国、英国士兵,还协助他们逃到荷兰。十月的那天早晨,一位英国教士走进军人监狱——她的牢房里,为她作临终祈祷时,伊笛丝·卡薇尔说了那句不朽的话,这些话后来镌刻在纪念碑上:“我知道,仅仅爱国是不够的,我对任何人都不会有敌意和怨恨。”

四年之后,她的遗体被送到英国,英国为其在西敏寺大教堂举行了安葬大典。我曾在伦敦住过一年,常常到国立肖像画廊对面去看伊笛丝·卡薇尔的那座雕像,朗读这句不朽的名言。

一个原谅和忘记错对自己的人的有效方法,就是让自己去做一些超出自己能力的理想中的事情,这样一来,我们所碰到的侮辱和敌意就显得无关紧要了。我们不会有精力去计较理想之外的事。举例来说,在1918年,密西西比州松树林里发生了一场极富戏剧性的事情,差点儿引发了一次火刑。劳伦斯·琼斯——一个黑人讲师,差点儿被烧死。几年前,我曾去看过劳伦斯·琼斯创建的一所学校,还发表了一次演说。我要讲的故事发生在很早以前。

第一次世界大战期间,大众的情感极易冲动,密西西比州中部流传着一种谣言,说德国人正在唆使黑人起来叛变。有人控告劳伦斯·琼斯激起族人的叛变。一大群白人在教堂的外面听见劳伦斯·琼斯对听众大声地喊道:“生命,就是一场搏斗!每个黑人都应该穿上自己的盔甲,以战斗来求生存和发展。”

“战斗”、“盔甲”,这些足够作为证据了。一些年轻人趁黑夜冲了出去,纠集了一大群人,回到教堂里来,将传教士紧紧捆住,拖到一英里外的荒野里,将他吊在一大堆干柴上面,并且点燃了火柴,准备烧死他。这时,其中有一个人说话了:“在烧死他以前,让这个多嘴多舌的人说说话。”

劳伦斯·琼斯站在柴堆上,脖子上套着绳圈,为自己的生命和理想发表了一番演说。他于1907年毕业于爱荷华大学,以纯良的性格、博学多才及音乐方面的天赋赢得了所有老师和学生的喜爱。毕业后,他拒绝了一家酒店留给他的职位,拒绝了一个有钱人愿意资助他继续学习音乐的计划——因为他怀有更崇高的理想。当他读完布克尔·华盛顿的传记时,他就已决心献身于教育事业,去教育那些因贫穷而无法接受教育的黑人孩子。于是,他回到贫瘠的南方——密西西比州杰克镇以南25英里的一个小地方,将自己的手表当了一块六毛五分钱,在树林里用树桩当桌子,开始了他的露天学校。

劳伦斯·琼斯告诉那些愤怒的想要烧死他的人们,自己所作的种种努力——教育那些没有上过学的男孩和女孩,训练他们做好农夫、机匠、厨子、家庭主妇。他还谈到许多白人曾经协助他建立这所学校——送给他土地、木材、猪、牛和钱。

后来有人问起劳伦斯·琼斯,还恨不恨那些想吊死和烧死他的人。他回答说,自己太忙了,有太多的理想需要实现,根本没有时间去恨别人——他将所有的心思都用在一些超过他能力的伟大的事业上了。“我根本没有时间去和别人吵架,”他说,“也没有时间后悔。没有任何人能强迫我低下到会恨他的地步。”

事件发生的当时,琼斯的态度十分诚恳,令人感动。整个过程中,他没有丝毫的哀求,只希望别人能了解自己的理想。暴民们开始软化了。最后,人群中有一个曾经参加过南北战争的老兵说:“我相信他说的是真话,我认得那些他提起的白人,他是在做一件好事,我们弄错了,我们应该帮助他而不是吊死他。”说完,老兵摘下自己的帽子,在人群中传来传去,在这些准备把这位教育家烧死的人群里,募集到52块4毛钱,交给了琼斯。

依匹克特修斯在1900年前曾经说过,我们种因就会得果。无论如何,命运总会让我们为自己的过错付出代价。“每个人都会为自己的过失付出代价。懂得这一点的人不会跟任何人生气,不会和人争吵,不会辱骂他人,责怪他人,触犯他人,怨恨他人。”

纵观美国历史,可以说没有任何人受到的责难、怨恨和陷害比林肯多。可根据历史记载,林肯从来不以自己的好恶来评判他人。如果有什么任务需要完成,他会想到自己的对手一样能做得好。他知人善用,那些曾经羞辱过他,对他大为不敬的人,如果适合某一位置,林肯会不计前嫌任用他,如同委派自己的朋友去做一样……他从来没有因为某人是自己的敌人,或者是自己不喜欢的人而解除他人的职务。事实上,许多被林肯委任居于高位的人,都曾批评或羞辱过他——如麦克里兰、爱德华·史丹顿和蔡斯……但林肯相信“没有人会因为他做了什么而被歌颂,也不会因为他做了什么或没有做什么而被罢免。因为人们都受环境条件、教育程度和生活习惯甚至遗传的影响,使他们成为现在这个样子,将来也永远是这个样子。”

小时候,每天晚上,家人聚在一起都会从《圣经》里挑出一章一句来诵读,然后跪下来一起念“家庭祈祷文”。到现在我仿佛依然能够听到,在密苏里州一栋孤寂的农庄里,父亲复诵着耶稣基督的那些话——那些只要人类存有理想就会不停地复颂的话:“爱你们的仇敌,善待恨你们的人。诅咒你的,要为他祝福;凌辱你的,要为他祷告。”

父亲就是按照这些话去做的,这使得他的内心得到一般将官和君王无法得到的平静。

培养平安和快乐的心理,请记住规则第二条:

“让我们永远不要去试图报复我们的仇人,倘若如此,我们会深深地伤害自己。让我们像艾森豪威尔将军一样,不浪费一分钟的时间去想那些我们不喜欢的人。”

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