人性的优点全集

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如果有个柠檬,就做柠檬水
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我知道了

如果有个柠檬,就做柠檬水

贝多芬耳聋之后创作出了更好的曲子,由此可见,缺陷有时对我们可能会有意外的帮助。

写作本书期间,我曾前往芝加哥大学向罗伯·罗杰斯校长请教如何获得快乐。他回答说:“我一直试图遵照一个小的忠告去做,这是已故的西尔斯公司董事长罗森告诉我的。他说:‘如果有个柠檬,就做柠檬水。’”

这是一名伟大教育家的做法,傻瓜的做法恰恰相反。如果他发现命运只给他一个柠檬,他就会悲观丧气地说:“命运对我如此不公。我已经毫无机会了。”然后就开始拼命地诅咒这个世界,让自己沉溺于自怨自艾中。而聪明人拿到一个柠檬时,他会想道:“从这些不幸中,我能够学会些什么?如何改善自己目前的处境?怎样把这个柠檬做成一杯柠檬水?”

花费毕生精力研究人类行为和人类潜能之后,伟大的心理学家阿尔弗雷德·安德尔说:人类最奇妙的特性之一,就是“把负变正的能力”。

以下是一个既有情趣又有意义的故事。故事的女主人公名叫瑟玛·汤普森,与我相识。她向我讲述了自己的经历:

“战争期间,我丈夫驻守在加州莫嘉佛沙漠附近的陆军训练营里。为了与他离得更近一点儿,我也搬到那里去了。我十分讨厌那里,甚至可以说是深恶痛绝。丈夫经常出差,留下我一个人住在一间破屋里,我便陷入了从未有过的苦恼中。沙漠的天气令人无法忍受,即使是在巨大的仙人掌的阴影下,温度也高达华氏125度。除了墨西哥人和印第安人,几乎找不到可以交谈的人,而他们又不会讲英语。那里整天都刮风,吃的东西、呼吸的空气,到处都是沙子!沙子!沙子!

“有一段时间,我的生活因为痛苦变得一塌糊涂,因此我写信给父母,告诉他们我已无法承受了,我要回家,马上就回家,一分钟也不能待下去了。父亲的回信只有两行字,这两行字深深地印在我的脑海里,并且使我的生命为之改观。这两行字就是:‘两个人从监狱的铁栏里往外看,一个看见烂泥;另一个看见星星。’

“我把这两行字念了一遍又一遍,内心充满了愧疚。我暗自下定决心,要发现自己身边有什么美好的地方——我要去看那些星星。

“于是,我与当地的人交上了朋友,他们的友好和好客让我十分惊讶。当我对他们编织的布匹和制作的陶器表现出一点点兴趣的时候,他们就毫不犹豫地将自己最喜欢的东西送给了我,而不肯卖给观光客。我仔细地欣赏仙人掌和丝兰令人着迷的形态;我了解了许多有关土拨鼠的事情;我踏着沙漠日落的余晖去寻找贝壳——300万年前的这片沙漠曾经是沧海。

“究竟是什么使我产生了如此大的变化呢?莫嘉佛沙漠没有改变,印第安人也没有改变,而是我变了——改变了自己的心态。在这种心态下,我将以前那些令自己颓丧的境遇变成了生命中最富有刺激性的冒险活动。这个崭新的世界令我为之感动,兴奋不已。为此,我写了一部名为《光明的城垒》的小说……我从自己的监牢向外望,找到了星星。”

瑟玛·汤普森不仅找到了星星,而且找到了耶稣基督降生前500年希腊人传授的一个真理:“最好的都是最难得到的。”

20世纪,哈瑞·爱默生·福斯狄克对这句话进行了阐释:“快乐更重要的并不是享受,而是胜利。”的确如此,这种胜利来自于一种成就感,一种得意,也来自于我们能把柠檬做成柠檬水。

我曾拜访过一位佛州的快乐农夫,他甚至将一个“毒柠檬”做成了柠檬水。当他买下那片农场以后,觉得非常颓丧。那块地条件很恶劣,既不能种水果,也不能养猪,到处都是白杨树和响尾蛇。但是,他想到了一个绝妙的主意,将自己所拥有的变成一种资产——他想将那些响尾蛇利用起来,做成罐头。这种做法令许多人大吃一惊。但几年前,我去拜访他时发现,每年前来参观响尾蛇农场的游客差不多有两万人。他的生意很成功,养殖场的响尾蛇取出来,蛇毒被运送到各大药厂去制作成防蛇毒的血清;蛇皮以高价卖给皮革商,做成女人的鞋子和皮包;蛇肉罐头远销世界各地……临走前,我买了一张有当地风光的明信片,通过当地邮局寄了出去,发现这个村子已改名为“佛罗里达州响尾蛇村”——为了纪念这位将“有毒的柠檬”做成了甜美的柠檬水的农夫。

我曾来来往往于全国各地旅行,因而有幸能见到许多男人和女人,表现出“把负变正的能力”。

已故的威廉·波里索——《十二个以人力胜天的人》一书的作者——曾经说过:“生命中最重要的不是要将自己的收入算做资本,任何傻子都会这样做。真正重要的是要从你的损失里去获利。这需要有聪明才智才能做到,而这也正是智者和蠢材之间的区别。”

波里索说这段话的时候,刚在一次火车事故中失去了一条腿。我还知道一个断掉两条腿的人,也能变负为正,他的名字叫本·福特森。当时我正走进佐治亚州大西洋城一家旅馆的电梯,看到一个两条腿都断了的残疾人坐在电梯一角的一张轮椅上。电梯停了下来,到了他要去的那一层楼,他问我是否可以让一让,以便他转动轮椅。“十分抱歉,”他说,“这样麻烦您。”他说话时脸上露出一种非常温暖的微笑。

我离开电梯回到房间,脑海里除了这个很开心的残疾人什么也没有。于是我决定去找他,请他把自己的故事告诉我。

“那是在1929年,我砍了一大堆胡桃木,准备用来做菜园里的豆子支架。我将树枝装在福特车上往回走。突然,一根树枝滑到车下,卡在引擎里,正好车子急转弯,一下子冲出公路,把我甩到一棵树上。我的脊椎受了伤,两条腿也全都麻痹了。

“事故发生时我刚刚24岁,从此以后就再也没有站起来走过一步路。”

仅仅只有24岁,却被判终身坐在轮椅上度过余生。他是如何勇敢地接受这个事实的呢?我满怀疑问。他说,一开始时也是充满了愤懑,内心痛苦不堪,整天抱怨命运的不公。随着时间一年一年地过去,他发现,愤怒除了使他对他人的态度恶劣以外令自己一事无成。“我终于意识到,”他说,“人们对我都很友好,很关心,我应该有所回报。”

我又问他,经历了多年的磨难之后,他是否还觉得自己当年所遭遇的意外十分可怕和不幸?他迅速回答说:“不,有时候我甚至庆幸自己有过那一次经历。”他告诉我,当他克服了最初的震惊和悔恨之后,开始了一种全新的生活。他拼命地阅读,对文学产生了浓厚的兴趣。在14年里,他至少读完了1400多本书,这些书将他带进了新的思想境界,使他的生活变得更丰富。他开始聆听优美的音乐,以前让他觉得烦闷的伟大的交响曲,现在使他非常感动。还有一个最大的改变,那就是他现在有足够的时间去思考了。“有生以来第一次,我能让自己仔细地打量这个世界,有了真正的价值观。我开始懂得,以往所追求的许多事情,大部分都毫无价值。”

阅读使他对政治产生了浓厚的兴趣。他开始研究公众关心的问题,坐在轮椅上到处发表演讲,并且认识了很多人,人们也开始了解他。如今的本·福特森虽然没有摆脱轮椅,但已经是佐治亚州州政府的秘书长了。

35年以来,我一直在纽约市主办成人教育班。我发现很多成年人对自己没有上过大学表示遗憾。他们似乎将没有接受大学教育看成是人生一个很大的缺陷。这种观点当然不对,因为我了解到成千上万的成功人士,有的连中学都还没有毕业。为此,我经常给学生们讲一个我认识的人的故事,那个人甚至连小学都没有毕业。那时,他家家徒四壁,父亲去世都是靠亲戚朋友的帮助才得以安葬。父亲死后,全家靠母亲一人在一家制伞厂做工来维持生计,一天工作10个小时之后,母亲还要带一些活儿回家,一直干到晚上11点。

这个在如此艰难环境下成长的男孩,有一次参加当地教堂举办的业余戏剧演出。演出令他十分兴奋,为此他决定去学习演讲。这种能力引导他步入政界,30岁时,他当选为纽约州议员。然而,他对此重任毫无思想准备。面对那些需要投票表决的冗长复杂的法案,他如同看印第安文字一样,不知所措,一筹莫展;当他当选为森林问题委员会委员时,他惶恐不安,因为他从未跨入过森林一步;当他当选为州议会金融委员会委员时,他更是惊恐担忧,因为他甚至不曾在银行里开过户头。他告诉我,当时紧张使他几乎想从议会里辞职,只是羞于向母亲承认自己的失败。绝望之余,他下定决心,每天苦读16个小时,把自己那只无知的柠檬变成一杯知识的柠檬水:通过坚持不懈的努力,他终于从一名地方小政治人物成为闻名全国的大政治家,因为成绩杰出,他被《纽约时报》誉为“纽约最受欢迎的市民”。

以上所说的就是艾尔·史密斯。

在艾尔·史密斯开始自我教育课程10年之后,他成为纽约政坛最有影响的人物之一。他曾四度当选为纽约市市长——这是一个空前绝后的记录。1928年,他作为民主党候选人参加了美国总统竞选。还有哥伦比亚大学和哈佛大学等六所大学授予他名誉学位——授予了这个甚至连小学都没有毕业的人。

艾尔·史密斯曾亲口对我说,如果当年他没有每天工作16个小时,努力化负为正的话,所有这些事情都不可能发生。

尼采曾给超人下过这样一个定义:“在必要情况之下不仅要忍受一切,而且还要喜爱这一切。”

对成功者研究越深,我就越深刻地感觉到,他们之所以能取得成功,是因为一开始总有一些障碍阻碍他们,而这又促使他们加倍努力,于是就获得了巨大的成就。正如威廉·詹姆斯所说的:“缺陷往往对我们的人生有意外的帮助。”

不错,也许密尔顿就是因为双目失明,才写出了更好的诗篇;而贝多芬因为两耳失聪,才作出了更好的曲子;海伦·凯勒之所以取得如此辉惶的成就,也许就是因为她听不见也看不见。

如果柴可夫斯基没有沉浸在苦海之中——悲剧性的婚姻几乎使他濒临自杀的边缘——他也许永远也写不出那首不朽的《悲怆交响曲》。

如果陀思妥耶夫斯基和托尔斯泰没有经历充满波折的生活,也许他们永远无法写出如此不朽的作品。

“如果没有身患残疾,”那位改变生命科学基本概念的人这样写道,“我永远无法完成如此之多的工作。”达尔文坦白承认残疾对自己有着意想不到的帮助。

就在达尔文在英国出生的同一天,在肯塔基州森林里的一个小木屋里,另一个孩子也降临人世,人生缺陷也对他大有裨益。他的名字叫亚伯拉罕·林肯。如果他出生于一个贵族家庭,毕业于哈佛大学法学院,拥有幸福美满的婚姻生活,也许他永远不可能从内心深处发出在盖茨堡发表的不朽演说,也不可能在第二次竞选演说中说出那句如诗般的名言——美国总统曾经说过的最美最高贵的话:“不要对任何人怀有恶意,而应该满怀爱戴……”

哈瑞·爱默生·福斯狄克在《洞察一切》一书中曾说过:“斯堪的纳维亚半岛有一句名言可以用来鼓励自己——北风造就了维尔京人。为什么人们都认为具有某种安全感,无须面对任何困难,舒适与清闲,就能够使人变得快乐吗?我的看法正好相反,顾影自怜的人永远是可怜的,即使舒舒服服躺在大席梦思上也不例外。从历史上我们可以看到,一个人的性格和幸福往往受各种不同环境的影响,所以我再说一遍:北风造就了维尔京人。”

如果我们无比丧气,觉得自己根本无法将柠檬做成柠檬水,那么请试一试以下两点理由,它将告诉我们,为什么我们只赚不赔。

第一条理由:我们可能获得成功。

第二条理由:即使没有获得成功,仅仅抱着化负为正的愿望,也会使我们向前看而不是向后看。因为用积极的心态来代替消极的心态,能激发人的创造性,能让我们无暇也没有兴趣去忧虑已经过去的事情。

有一次,世界著名小提琴演奏家欧利·布尔在巴黎举办了一场音乐会。演奏过程中,小提琴的A弦突然断掉了,但他依然用另外三根弦拉完了曲子。“生活也是这样,如果你的A弦断了,就用其他三根弦将曲子演奏完。”哈瑞·爱默生·福斯狄克说。

它不仅仅是生活,它比生活更有意义——它是一次生命的胜利。

如果我能做到,我一定会将威廉·波里索的这句话刻在铜版上,挂在每所学校的墙上:

“生命中最重要的不是要将自己的收入算做资本,任何傻子都会这样做。真正重要的是要从你的损失里去获利。这需要有聪明才智才能做到,而这也正是智者和蠢材之间的区别。”

因此,培养能带来平安和快乐的心理,第六条规则是:

“当命运交给我们一个柠檬时,让我们试着做一杯柠檬水。”

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