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我所做过的傻事
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我知道了

我所做过的傻事

拿破仑说:“我是自己最大的敌人,也是自己不幸命运的根源。”

在我的私人档案里,有一个卷宗夹,上面写着“我所做过的傻事”。我将所有自己犯过的错误都以书面方式记录下来,放在这个卷宗夹里。有时候我会用口述的方式让秘书打字记录,但有时候一些问题太富有私人性,或者太愚蠢,不好意思口述,我就自己动手写下来。

至今我依然能记起15年前我记入卷宗夹里的一些事情,如果我能始终如一保持绝对诚实的话,“我所做过的傻事”的记录恐怕会把档案柜撑裂。但是我所做的只不过是不断重复1300年前所罗门王所说过的那句话:“我曾经做过傻事,曾经做过许多许多傻事。”

每次我重新阅读那些“傻事”档案,对自己的所作所为进行反思时,它们都或多或少能帮我解决一些正面临的难题,其中最重要的是如何控制自己。

以前我常常将遭遇的问题怪罪于人,随着年岁渐长,我才发现所有的不幸归根结底责任都在于自己。许多人一直到老年才醒悟过来,结果悔之晚矣。拿破仑在战败被放逐时说过这样一番话:“除了自己,再没有别人应该为我的失败负责。我是自己最大的敌人,也是自己不幸命运的根源。”

我再给你们讲一个我所熟知的人的故事。他的名字叫霍华,1944年7月31日,他在纽约大酒店突然去世。消息传遍了全美国,震惊了华尔街,作为美国财经界的领袖人物,美国商业银行和信托投资公司的董事长,几家跨国公司的董事,他的去世对社会的影响是不言而喻的。但是这样一个非凡的人物,却没有受过任何正规的教育。他最初的工作不过是在乡下小商店里当店员,后来成为美国钢铁公司的贷款部经理,通过自身的努力,社会地位越来越高,所掌握的权力也越来越大。

“长期以来我一直保持记录每天工作的习惯,”有一次我拜访他,霍华先生告诉我,“家人从来不在星期天晚上为我安排事情,因为大家都知道,星期天晚上我总是要花一段时间来自我反省,回顾和检讨一周的工作。随着时间的流逝,我犯错误的概率渐渐减少了,而这种自我反思法则一年又一年延续下来,对我的人生大有裨益。”

霍华的想法可能是从富兰克林那里借用来的,但富兰克林不会等到星期天的晚上,而是每天晚上就将当天工作情形重温一遍。他发现自己有13项十分严重的错误,其中三项是:浪费时间、为小事烦恼、争论不休。睿智的富兰克林懂得,如果他不能克服这些缺陷,他就无法取得伟大的成就。为此,他每周选出一项缺点并与它搏斗,并且将当天的输赢记录下来。这种每周改掉一个坏习惯的战斗持续了两年多的时间。正是这种努力,使他成为美国有史以来最受人敬爱也最具有影响力的人物之一。

阿尔伯特·赫伯特说:“每个人每天至少有五分钟是愚蠢的。所谓智慧就是一个人如何不超过这五分钟的限度。”

愚蠢的人遭受一点儿批评就会气急败坏,而聪明的人却急切地希望从那些责备他们、反对他们、阻碍他们的人那里学到更多的经验教训。美国著名诗人惠特曼如是说:“难道你的一切只是从那些羡慕你、恭维你、和你站在一起的人身上学来的吗?从那些反对你、指责你、阻挡你的人那里学到的东西岂不是更多?”

不要等待我们的敌人来批评我们,在这一点上要超越他们。我们要做自己最严格的批评者,要在敌人指责我们之前找出自己所有的缺点并加以改正。达尔文正是按照这一原则做的,当他完成那本不朽巨著《进化论》时,他意识到,这本对生物进化具有革命性见解的书一旦出版会使整个知识界和宗教界产生动摇。为此,他反复自我批评,花费了15年时间重新检查自己的资料,反复研究自己所提出的理论,对自己得出的结论进行批评。

如果有人骂你是一个笨蛋,你会怎么办呢?生气?觉得受到了侮辱吗?看看林肯是怎样做的。有一次,作战部长爱德华·史丹顿骂林肯是一个笨蛋。之所以如此是因为林肯直接干涉了史丹顿的业务,当时林肯为了取悦一名自私的政客,签发了一项命令,调动部分军队。史丹顿不仅拒绝执行林肯的命令,而且大骂林肯愚蠢。结果如何?当林肯听到史丹顿的指责后,十分平静地回答:“如果史丹顿说我是个笨蛋,那我一定就是个笨蛋,因为他几乎从来没有出过错。我得亲自去看一看。”

林肯果然去见史丹顿,史丹顿向他解释了签发这项命令可能带来的后果,于是林肯收回了成命。只要是诚意的批评,并且有足够的事实依据,具有一定的建设性,林肯都非常乐意接受。

你我也应该乐于接受这样的批评,没有人能做到不做错事,甚至无法保证能做对四分之三的事情。当罗斯福入主白宫时,他表示希望自己能够做到。世界上最著名的科学家爱因斯坦也承认自己的思想百分之九十九的时候都是错误的。

罗契方卡说:“敌人的意见,要比我们自己的意见更接近于事实。”

大多数情况下我知道这句话是对的,可每当有人批评我时,稍不留意就会立即本能地为自己辩护——甚至根本不知道批评我的人在说些什么。每当如此,我总是非常懊恼,人们都不喜欢接受批评,总是希望听到别人的赞美,而全然不管这些批评或赞美是否公正。人并不是一种逻辑的生物,而是一种情感动物,我们的思想逻辑如同一个独木舟,在深邃、黑暗的充满狂风暴雨的情感之海里漂泊。

如果听到有人说我们的坏话,不要本能地为自己辩护——每一个傻瓜都会如此。我们要与众不同,要谦虚,要明理,要去拜会那些批评我们的人,要告诉自己“如果批评者知道我所有的错误,他的批评一定会比现在更严厉”,只有这样,我们才能赢得他人的喝彩。

在前面几章里,我分析了当你遭遇不公正的批评时的处理方法。以下是另一种方法,当你在为自己受到别人批评而生气时,先停下来说“等一等……我离完美的程度还差多远呢?如果爱因斯坦承认百分之九十九的时间他都是错的,也许我至少有百分之八十的时间是错的。也许我应该受到这样的批评,如果确实如此,对批评我们应予以感谢,并从中获得益处。”

培素登公司总裁查尔斯·卢克曼,每年要花费100万美金来制作鲍勃·霍伯节目。但是他从来不看那些称赞这个节目的信件,而坚持阅读那些批评意见。他知道自己可以从那些来信中学到许多真正的好东西。

福特公司也急于发现自己在管理和业务方面的缺陷。最近公司对全体员工进行了一次民意调查,请他们对公司提出意见。

我认识一个肥皂推销员,他也常常请别人来批评自己。刚开始为柯盖公司推销肥皂时,他花了很长时间才取得一份订单,他很担心会失去这份工作。他意识到肥皂质量和价钱都没有什么问题,问题一定出在自己身上。每次生意失败后,他总是在街头走来走去,想要弄清楚到底哪里出了问题。是不是说话太含糊?是不是态度不够热诚?为了弄清楚问题所在,他勇敢地回到客户那里,对他们说:“我之所以回来,不是想再推销肥皂。而是希望得到忠告和批评,可不可以告诉我,几分钟前我推销肥皂时有什么地方做得不对?你们的经验比我多,也比我成功,请给我批评,请不加掩饰地告诉我。”

这种诚恳的态度使他赢得了很多朋友和很多无价的忠告。

你猜后来怎么样?今天他是CPP肥皂公司——全世界最大的肥皂公司的董事长,他的名字叫E·H·李特,去年,全美国只有14个人收入比他多。

只有非凡的人才能做到霍华、富兰克林和E·H·李特所做过的事情。现在,既然没有人在看着你,何不去照照镜子,问问自己到底属于哪一类人?

要想不因为他人的批评而忧虑,下面是第三条规则:

“留下自己干过的傻事记录,批评自己。我们不可能做到完美,就让我们按照E·H·李特的办法,请别人给我们坦率的、有益的、建设性的批评。”

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