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做准备的适当方式
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做准备的适当方式

数年前,在纽约扶轮社午餐会上的主讲人,是一位声名显赫的政府官员,大家都拭目以待,期望听他叙说一下部里的工作情形。

当他一站到讲台上,我们就立刻发现,他事前并未作准备。起先,他本想随意作一番即兴演讲的,结果不成。于是他又匆匆忙忙地从口袋里掏出一叠笔记来。但是这些东西显得如此杂乱无章,就像一辆货车所载的碎铁片。他手忙脚乱地在这些东西中乱翻了一阵,说起话来越发显得尴尬而笨拙。时间一分一秒地过去了,他也变得越发无助,越发糊涂。到了这种地步他却继续挣扎着,还不时说些道歉的话。他寄希望于将笔记理出一点头绪来,同时用颤抖的手举起一杯水,凑到焦干的唇边。真是惨不忍睹!他已完全被恐惧所击倒,就因为他对此演讲几乎没有准备。最后他只好无可奈何地坐了下来。可以说,这是我所见到的最丢脸的演讲家之一了。他发表演讲的方式正像卢梭所说的:他始于不知所云,止于不知所云。

1912年以来,由于职业上的需要,我每年都要评鉴5 000次以上的演讲。这些演讲者也给我大大上了一课:只有那些有备而来的演讲者才能获得自信。试想想,当一个人上战场时,如果他携带着有故障的武器,身无半点弹药,还奢谈什么向敌方发起猛攻?林肯说:“我相信,我要是无话可说时,就是经验再丰富,手段再老到,也无法免于难为情的境地。”

如果你想培养一种自信,何不在你演讲之前就好好做些准备,以增强自己的安全感呢?丹尼尔·韦伯斯特曾说,未经准备就出现在听众的面前,就像是未穿衣服就跑在大街上一样。

下面我们将提到一些演讲时的具体技巧。

(一)不要逐字地记忆演讲的内容

美国资深新闻评论家H·V·卡腾伯恩,当他还是一名哈佛大学的学生时,就参加过一次演讲竞赛。当时他选了一则短篇故事,题为“先生们,国王”。为了取得演讲成功,他把它逐字记诵,还预讲了数百次。比赛现场,当他在说出题目“先生们,国王”之后,脑子里就立刻空白一片。岂止是一片空白,里面压根儿就成了漆黑的一片。他顿时吓得不知所措。绝望之下,他开始用自己的话来说故事。他终于成功了!当评委把一等奖颁给他的时候,他真是吃惊极了。从那天至今,卡腾伯恩便不再读过或背过一篇讲稿。在总结他从事新闻事业取得成功的秘诀时,他说他只是做些笔记,然后自然地对听众说话,绝不用讲稿。

范斯曾是巴黎波欧艺术学校的一名毕业生,以后成了世界最大的一家保险公司的副总裁。多年前,他曾在弗吉尼亚州对来自全美各地的2 000多名人寿保险业务员发表演讲。那时,他从事人寿保险行业其实才两年,尽管时间不长,却相当成功,所以主持人安排他做一个20分钟的演讲。

得知这一安排,范斯欢喜异常,他觉得这是一次提高自己身价的难得机会。为了赢得这一机会,他把讲辞写下来,然后拼命去背,还在镜子面前演练了40个回合。在上台之前,他连每个细节都准备得非常细致——每句台词、每个手势、每个面部表情都恰到好处。他认为自己真是准备得天衣无缝,完美无瑕了。

可是,当他站起身要演讲之时,忽然临阵害怕起来。他只说了一句:“我在本计划里的职能是……”之后脑中便一片空茫。慌乱之下,他后退了两步,想要重新开始。可是他的脑子里仍然白茫茫的一片,于是再退后两步,想重新再来。这番表演,他共重复了三次。讲台高有4英尺,后边没有栏杆,讲台和墙之间隔有5英尺宽。所以,当他第四度朝后退时,便仰后摔下了讲台,消失到隔缝里去了。听众哄然大笑,有个人甚至笑得前仰后合,跌出椅子,滚到了走道上。一家保险公司的头头闹出这等滑稽表演,可谓空前绝后。可笑的是,观众以为这是一段为了助兴而有意安排的插曲。

可是演讲者本人——范斯·布斯勒是怎样对待这件事的呢?他亲口对我说,那是他一生当中最有损颜面的演讲。他觉得羞辱难当,因此还写了辞呈。

好在范斯的上司说服了他,把辞呈给撕掉了,他们帮他重建了自信。范斯在有过这次经历以后,竟神奇般地成了公司里数一数二的说话高手。不过,他再也不背讲稿了。就让我们以他的经验作为借鉴吧。

(二)预先将自己的意念汇集整理

准备演讲有没有一个恰当的方法呢?有的,而且并不复杂深奥。你只需在你的生活背景中,搜寻那些有意义、曾经教导你有关人生内涵的经验,然后汇集由这些经验提炼出来的思想、概念、彻悟等。你要做的真正准备就是要对你的题目加以深思。正如若干年前查尔斯·雷诺·伯朗博士在耶鲁大学所做的一系列令人回味无穷的演讲中所说的:

“深思你的题目,至其成熟,况味横溢……再把所有这些思想写下,寥寥数语足够表达概念即可……把它们写在纸片上——像这样把资料整理就绪后,这些松散的片断便易于安排和组织了。”

听起来并不难吧?当然不难。你只需付出一点专注和思考便能达到目的。

(三)在朋友面前预讲

当演讲准备得有点眉目后,是否该演习一下呢?是的。这里有个万无一失、简易而又有效的方法:把你选来做演讲的主题用来和朋友及同事进行日常谈话。你不必搬出全套内容,只需在午餐桌前倾过身去,说些类似这样的话:“乔,你知不知道,有一天我遭遇了一件不平凡的事,告诉你吧!”乔可能很愿意听听你的故事。仔细观察他的反应,听他的回响,他说不定会有什么有趣的主意,而那恰恰是颇有价值的。他不会知道你是在预演,待你“预演”完毕之后,他或许会说,谈得真痛快。

杰出的历史学家艾兰·尼文斯也对作家做过类似的忠告:找一个对你的题材有兴趣的朋友,详尽地将你的心得倾诉给他听。这种方式,可以帮你发现你可能遗漏的见解、事先无法预料的争论,并能从中找到最适合讲述这个故事的形式。

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