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避免受到不利的注意
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我知道了

避免受到不利的注意

我请你千万、千万要记住,不只一定要博得听众的注意,而且一定要博得他们有利的注意。请留意我说的是“有利的”注意。有理性的人决不会一开口就侮辱听众,或说些教人憎恶、讨厌的言语,使得听众不得不群起而反对他,驳斥他的言论。然而,演讲者却常常会以下面两种方式来吸引听众的注意,那是十分不明智的。

(一)不要以所谓的幽默故事开头

为了某些可悲的理由,学习演讲的生手经常觉得他只有表现得很好笑才算是一名演讲者。他的本性本来可能像百科全书那般严肃,缺乏幽默感,然而,当他站起来演讲时,他却幻想着马克·吐温的精神正降临于他的身上。所以,他很可能会以一个幽默的故事开头,特别是在吃过晚餐后的场合。结果会造成什么情况呢?他所讲的故事,他这种临时改变的态度,会造成现场像字典般沉闷的气氛。而且有20 ∶ 1 的机会会如此,他的笑话很可能不会“生效”。就如哈姆雷特的那句不朽名言所说的,它正好证明了这种笑话是“不新鲜的,老套的,平淡而且是毫无益处的。”

如果一个艺人在一群花钱入场的观众面前像这样失败过几次,他们必将打开汽水,并且大叫:“把他轰下台去。”但是,聆听演讲的听众一般都是很有同情心的,因此,纯粹出于慈悲心肠,他们通常会尽量发出笑声,但同时,在他们的内心深处,却在为你这种准幽默演讲的失败深表怜悯。他们自身尽管在坚持听着,但觉得很不舒服。你不是也经常亲眼目睹这种演讲完全失败的惨状吗?

在演讲这个极为困难的领域里,还有什么比引得听众发笑更为困难、更为难得的能力呢?幽默是一种“一触即发”的事,它与一个人的个性和特点有很大关系。

记住,故事本身是很少有任何趣味的,反倒是说故事者的叙述方式会使听众对它产生兴趣。再就是在述说马克·吐温据以成名这一相同故事时,100个人中有99个会失败得极惨。林肯是一个讲故事的高手,他当年在伊利诺伊州第八司法区的酒店里就向人们讲了很多故事,人们为了聆听他的故事甚至要赶上几里远的路程。人们整晚聆听他的故事,丝毫不觉疲倦。据亲眼目睹过现场的一些听众说,他的故事有时候令当地民众兴奋得高声大叫,有的竟情不自禁地从椅子上跳下来。这儿有一个林肯常说的故事,他每次说出之后,总能令听众哈哈大笑。你何不试试看,你可以向你的家人大声朗读这些故事,看看你是否能让他们的脸上浮现出笑容来。但是,为了慎重起见,请你私下试试看,不要在听众面前尝试:

有位迟归的旅行者,走在伊利诺伊草原的泥泞路上,急着赶回家去,却不幸遇上了暴风雨。夜色漆黑如墨,倾盆大雨下得有如天堂的水坝泄洪,雷声怒吼,有如炸弹爆炸。闪电击倒了好几棵大树,雷声震耳欲聋。最后,当这位可怜的旅行者一生中从未听见过的可怕的雷声传来之后,他立即跪倒在地对着上苍祈祷。他此时的祈祷词也同平常大不相同,他喘着气说:“哦,上帝,如果对你来说没有什么差别的话,请你多给我一点闪光,少给我一点雷声。”

你也许是一个具有难能可贵的幽默感的幸运儿。如果是这样的话,你一定要全力培养它。不管你到哪儿演讲,必将因此而大受欢迎。但如果你的才能是在其他方面,就不应该故作幽默状。

那么,如此一来,开场白一定要十分庄重而且极度严肃吗?并不尽然。如果你有办法的话,可以就地取材说些笑话,博得听众一笑,你可以谈谈与演讲场合有关的事,或是就其他演讲者的观点讲几句话。可以抓一些人们觉得不对劲的地方,予以夸大。这种笑话,比一般的那种丈母娘或山羊的陈腐笑话要有效四十几倍。

也许,制造欢乐气氛的最简单有效的方法,就是把自己当做笑话的题材。叙述你自己遭遇的一些荒谬而尴尬的情景。这正是幽默的真正本质。

杰克·班尼使用这种技巧已有多年,他是广播上最早“作弄”自己的重要人物之一。杰克·班尼把自己当笑柄,取笑自己的小提琴技艺、自己的小气和自己的年纪。他妙语连珠,亦庄亦谐,使收听率年复一年高居不下。对那些能够竭尽巧思,不骄矜自负,而又幽默风趣,不讳言自己的缺陷与失败的演讲者,听众自然会把心扉向你打开。相反,那些“打肿脸充胖子”的冒充无所不知的专家模样的演讲者,则只会造成听众的冷漠与排斥。

几乎任何人都可以把不相关的事物牵扯在一起,令听众哈哈大笑。例如,有位报纸的专栏作家说,他最痛恨“小孩子,牛肚和民主党人。”

著名作家吉卜林在向英国一个政治团体发表演讲时,在开场白中说了一个笑话,引起全场听众捧腹大笑。我现在把这段开场白引述如下,大家可以看看他是如何聪明地引人发笑的。他叙述的并不是一些陈旧的逸闻趣事,而是他自己的一些经验,并且还开玩笑似的强调了其中的一些不对劲之处:

“主席,各位女士先生,我年轻时,曾在印度当记者,专门替一家报社报道犯罪新闻。这是一项很有趣的工作,因为它使我认识了一些骗子、拐骗公款者、谋杀犯以及一些极有进取精神的正人君子。(听众大笑)有时候,我在报道了他们被审的经过后,会去监狱看看这些正在服刑中的老朋友。(听众大笑)我记得有一个人,因为谋杀而被判无期徒刑。他是位聪明、说话温和而又有条理的家伙,他把他自称的他的‘生活的教训’告诉我。他说,‘以我本人为例,一个人一旦做了不诚实的事,就难以自拔,一件接一件不诚实的事一直做下去。直到最后,他会发现,他必须把某人除掉,才能使自己恢复正直。(听众大笑)哈,目前的内阁正是这种情况。’(听众大笑及欢呼)。”

塔夫脱总统也运用这种方式,在大都会人寿保险公司的年度主管酒会上制造了不少的笑料。最令人叫绝的是,他不但令大家捧腹大笑,也同时将他的听众大大赞扬了一番:

“总裁先生及大都会保险公司的各位先生们:

“大约9个月前,我回到我的老家度假。我在那儿听了一场由一位先生在会餐后发表的演讲。这位先生说,他对于发表这种演讲感到有点惶恐。于是去向一位朋友请教,因为这位朋友对于在会餐后发表演讲有极为丰富的经验。这位朋友向他建议说,对一个在会餐后发表演讲的演讲者来说,最好的听众就是那些智慧很高、受过良好教育但已经喝得半醉的听众。(笑声与掌声)现在,我所能说的是,我眼前的这批听众,是我所见过的最好的一批听众。这位演讲者所提到的这类听众,就坐在咱们这儿呢!(掌声)我还必须指出,这正是大都会人寿保险公司的精神。(掌声历久不停)”

(二)不要以道歉开头

初学演讲者在开场白中常犯的第二个错误就是,他会习惯性地向听众表示抱歉。“我不是一名演讲者……我本来不准备发表演讲……我没有什么可谈的。”

不行!绝对不行!吉卜林所写的一首诗的第一句就是:“再继续下去,实无用处。”对于一开头就表示抱歉的演讲者,听众也正是抱着这种心情。

毕竟,如果你事先未作准备,我们之中的某些人很快就会发觉,实在不用你加以提醒。而其他的人可能不会发现,你又何必唤起他们的注意力?为什么要侮辱你的听众?——因为你这样说,等于是在向他们暗示,你认为他们不值得你去准备,而且你在火炉边无意中听来的一些资料就足以满足他们。不,不,我们不希望听到你说抱歉。我们齐集一堂是要听取新的消息及意见,并激起我们的兴趣,你要特别记住后面这一点。

你一来到听众面前,很自然而且无可避免地就引起了我们对你的注意。在接下来的5秒钟内继续维持我们对你的这份注意力并不困难,但要在以后的5分钟内继续维持这份注意力,可就很困难了。你一旦失去了听众对你的这份注意力,要想再争取回来,那更是加倍困难。因此,你在第一个句子中就要说出某些吸引听众兴趣的话。不是第二个句子,更不是第三句。是第一句!第一句!

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