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自然法则之三:联想
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自然法则之三:联想

记忆力良好的秘诀——前两项有关记忆的法则已经谈得很多了。下面要谈的第三项法则——联想——也是记忆力所不可或缺的要素。事实上,它等于是对记忆力本身的解释。詹姆斯教授很明智地指出:我们的头脑基本上是一具联想的机器……假设我先沉默一会儿,然后以命令的口气说道:“记住!回想下去!”你的记忆器官是否会服从这个命令,并能回想起你过去经历过的某种肯定的形象?当然不会。它会当场愣住,茫然不知所措,并且问道:“你希望我记住什么事情呀?”简单地说,要使它发生作用需要一点指示。也就是说,如果我说,记住你的出生日期,或是回想你早餐吃了些什么东西,或是想一想音符的顺序,那么,你的记忆器官将会立即产生我所要求的结果:这种提示会将很多可能性集中于特别的一点上。而且如果你进一步去探究这是如何发生的,你立刻就会察觉:这种提示与你回忆起来的事物有某种相近的关联。“我的出生日期”这句话与某个特定的数字、月份与年份有根深蒂固的关联;“今天的早餐”这句话会立刻切断你所有的记忆路径,而只留下一些回忆路径,把你引向咖啡、腌肉与蛋;“音符”这个名词则是“do、re、mi、fa、so、la、si、do”的邻居。事实上,联想的法则左右了我们的一系列思想,而且绝不会受到情感的妨碍。

出现在脑海中的任何东西必须要经过引导。在被引导进入脑海之后,它会立即和原来已在脑海中的某项事物联结在一起。不论是你所回忆的,或是所想的……都是相同的道理。经受过教育的记忆力,还须依赖有组织的联结系统发挥作用;而其精华则仰赖它们的两项特点:第一,联结的持久性;第二,它们的数字。因此,“良好记忆力的秘诀”就是和我们所欲记忆的各项事实,达成变化多端的联结。但是,除了尽量多想到这项事实之外,这种和事实组成的联结又是什么呢?简单来说,在两个有着相同外在经验的人当中,那个对他的经验想得最多,并把它们彼此编织成最有系统关系的人,将是拥有最佳记忆力的人。

如何把你的事实联想在一起?我们又如何着手把事实彼此编织成一种最有系统的关系呢?答案是这样的:找出它们的意思,对它们进行仔细思考。例如,只要你能对任何新的事实提出质问及回答下面这些问题,那么这将可协助你把这项新的事实与其他事实编织成一种有系统的关系:

为什么会这样?

是怎么造成这样子的?

是什么时候变成这样子的?

是在什么地方造成这样子的?

是谁这样说的?

例如,如果我们所要记忆的是一个陌生人的名字,而且那是一个很普通的名字,我们也许可以把它和某一位名字相同的朋友联想在一起。从另一方面来说,如果我们要记忆的是一个很罕见的名字,我们也可以借机提出疑问。这通常会促使这位陌生人谈起他自己的姓名。例如:我在撰写本章时,有人介绍我和一位索特太太认识。我请她告诉我这个姓氏应该怎么写,并表示她的这个姓很罕见。她回答说:“是的,这个姓很少见,这是个希腊字,意思是‘救世主’。”然后,她告诉我,她先生的族人来自雅典,而且有很多亲戚曾在希腊政府担任高级官员。我发现,要让人们谈起他们的姓名很容易,而这样做能为我把他们的姓名记住提供很大的帮助。

注意观察陌生人的外表,注意他的头发以及眼睛的颜色,看清楚他的五官,注意他的穿着,听听他谈话的语气。对他的外表及个性获得一个清楚、深刻而生动的印象,并把这个印象和他的姓名联想在一起。下一次当这些深刻的印象回到你的脑海中时,它们将协助你记起对方的姓名。

你不是也有过这种经验吗?——你和某人已见过两次或三次了,但你却发现:虽然你记得他是干什么的,但就是记不起他的姓名。例如,有20个彼此陌生的人,最近在费城的潘思运动员俱乐部集会。每个人都被要求站起来表明自己的姓名与职业,然后,发明一个句子把这两者联结起来。通过这种方式,在几分钟内,在场的每一个人都能把屋内其他人的姓名记住了。在经过多次这类的会议之后,他们的姓名与职业都未被其他人遗忘,因为这两者已被联结在一起,所以它们能被人牢记不忘。

下面是那群人中的几个姓名,按照字母顺序排列。在姓名后面的则是用来联结姓名与职业的句子:

Mr.G.P.Albrecht(砂石业)——“砂石使一切明亮(au bright)。”

Mr.G.W.Bayless(柏油业)——“使用柏油大大省钱(payless)。”

Mr.H.M.Biddle(羊毛业)——“Biddle先生piddles(从事)羊毛业。”

Mr.Gideon Boencke(矿业)——“Boeficke先生bores(钻)矿的速度很快。”

Mr.Thomas Devery(印刷业)——“每个人(every)都需要Devery的印刷。”

Mr.O.W.Doohttle(汽车业)——“不努力(Do httle)汽车就卖不出去。”

Mr.Thomas Fischer(煤炭业)——“他探求(fish for)煤炭订单。”

Mr.FrankH.Goldey(木材业)——“木材业中有黄金(Gold)。”

Mr.H.Hancock(《星期六晚邮》杂志社)——“在《星期六晚邮》的订阅单上签上John Hancock的名字。”

如何记住年份——记住年份的最佳方法,就是把年份和脑中原已记得很牢的重要年份联结在一起。例如,如果要一个美国人去记住苏伊士运河是在1869年开放通航的,那将很困难,但如果你要他记住,苏伊士运河是在美国内战结束4年后才开放供第一艘船通过,那岂不是容易多了?如果一个美国人想要记住澳洲的第一个屯垦区是在1788年建立的,那么这个年份将很快从他的脑海中消失,就如同一枚松脱的螺丝钉,会很快地从汽车上脱落,但如果他把这个年份和1776年7月4日联想在一起去记忆,澳洲的第一个屯垦区是在美国发表独立宣言的12年后建立的,那就很容易牢记不忘了。这就像是把一枚螺帽套入松脱的螺钉中,能叫你牢记不忘。

当你在选择电话号码时,最好也牢牢记着这项原则。例如,作者本人的电话号码是1776,正是美国独立的年份。因此,没有人会觉得这个号码不好记忆。如果你在选择电话号码时,能够选用像1492、1861、1865、1914和1918这些有历史性意义的年份,你的朋友在打电话给你时,就不需要去查电话号码簿了。他们可能会忘了你的电话号码是1492,因为你在告诉他们号码时十分平淡无奇,但如果你这样子介绍你的电话号码:“我的电话号码很容易记:1492,也就是哥伦布发现新大陆的年份。”他们还会忘记吗?

当然了,正在阅读本章内容的澳洲、新西兰、加拿大及其他各国的读者,可以用他们自己国家历史上的重要年份来替代1776、1861、1865等。

记住下述年份的最好方法是什么?

1564——莎士比亚诞生的年份。

1607——英国人在詹姆斯镇建立了他们在美洲的第一处屯垦区。

1819——维多利亚女王于这一年出生。

1807——李将军于这一年出生。

1789——法国巴士底监狱被摧毁。

如果你想记住美国最初13个州的州名,而且还要按照它们加入联邦的先后次序予以记忆,要是你只知以机械式的重复方法来进行,你一定会觉得难以成功。但如果用一段故事把它们串联起来,那么你只需费一点点时间练习一下,就能记得很牢了。只需把下面这一段念一遍,集中注意力。念完之后,看看你是否能按照正确的次序把这13个州的州名一一列举出来。

“某个周六下午,一名妙龄小姐向宾州铁路公司买了一张车票,准备出外度假。她把一件新泽西州的毛衣放入衣箱内,然后去拜访他的朋友乔治,他住在康涅狄格州。第二天,女主人和她的客人一起去做弥撒(也是马萨诸塞州的简称),教堂就在玛莉的土地(指马里兰州)。然后他们沿着南下车道(South Car Line南卡罗来纳州的谐音)回到家里,中餐吃火腿,是由黑人厨子弗吉尼亚烹调的,这名厨子来自纽约。吃完中餐后,他们沿着北上车道(北卡罗来纳州的谐音),开车前往岛上游览。”

如何记住你演讲的要点?我们思考一件事的方式只有两种:第一,经由“外在的刺激”;第二,与早已存在于脑海中的某事联想在一起。把它们应用于演讲时就是这样子:第一,你可以借助于某些外来的刺激——例如,笔记和纸条——协助你记住演讲的要点。但是,谁愿意去看一位带着纸条的演讲者呢?第二,你可以把你的演讲要点和早已存在于脑海中的某些事情联想起来。而且这些要点应该以合理的次序安排,使第一项要点必然引你走向第二点,然后由第二点走向第三点,就像一间房间的大门,必然能通往另一房间那般自然。

这听起来似乎很简单,但实施起来并不容易,特别是一些初学者,他们的思考能力是抵挡不住恐惧感的。不过,有一个能把你的要点联结在一起的方法,十分容易,而且很快就会发生效果,万无一失。这个方法就是编造一句无意义的句子。说明如下:假设你希望谈论一连串的主题,而这主题彼此间不连贯,因此很难记住,例如,牛、雪茄、拿破仑、房子、宗教。我们看看是否能利用下面这句可笑的句子,把它们串联起来:“老牛抽着一根雪茄,用角把拿破仑抵住,房子被宗教教徒烧成大火。”

现在,请你用手遮住上面的这个句子,然后回答下面这些问题:上面所说的第三项要点是什么?第五点呢?第四点?第一点?

这个方法有效吗?确实有效!你如果想增进你的记忆力,那么就赶快采用它。

任何成群的念头,都可以用这种方式串联,而且,用于串联的句子越是荒谬,越是容易记忆。

万一完全忘记了,怎么办?且让我们如此假设:尽管一位演讲者事前已作过周全的准备及预防,但她在向教堂的一群教友发表演讲中途,突然发现自己脑中一片空白——她完全静止,茫然望着她的听众,无法继续说下去——很可怕的一种情况。她的自尊心反对她在混乱与失败中坐下来。她觉得自己可能还可以想出她所要说的下一点,或是想出更多的要点,只要给她10秒或者15秒。但是,即使你只在听众面前慌慌张张地沉默上15秒钟,那已是很严重的事了。应该怎么办呢?有位著名的美国参议员最近在遇到这种情况时,他立刻问他的听众,他说话的声音够不够大,最后几排的听众是否听得见他的声音。他早就知道自己的声音足以令后排的听众听见,因此他不是在征求意见,而是在争取时间。在那短暂的停顿时刻内,他立刻想起了要说的话,然后继续说下去。

但是,在这种心神慌乱的情况下,也许最好的挽救方法就是这一种:利用你最后一段谈话的最后那个字,或是最后那个句子或是最后的那个主题,作为新段落或新句子的开头。这将形成一条永无尽头的锁链,就像英国桂冠诗人丹尼生笔下的小溪永远流个不停。让我们来看看这个法子如何运用。我们不妨想象,有位演讲者正在谈论“事业成就”的问题,他在说完下面这段话之后,就发现自己脑中突然一无所有,空白一片。他说:“一般的职员之所以无法获得升迁,主要是因为,他对他的工作没有真正的兴趣,表现不出进取的精神。”

“进取的精神”,以“进取的精神”来作为一个句子的开头,你可能不知道你将说些什么,或将如何结束这个句子,但是,不管怎么样,起个头。即使表现得很差劲,也总比承认失败要好得多。

“‘进取的精神’就是主动性,自己主动去做某件事,而不是等待别人的吩咐。”

这不是很有智慧的说法,也不会在演讲上名垂千古。但这岂不是比痛苦的沉默好得多?我们最后的几个字是什么?——“等待别人的吩咐”。好吧,我们就用这个观念来造个新句子吧。

“不断吩咐、指示及驱使那些拒绝从事任何主动进取积极思考的公司职员,是最令人感到愤怒的事,也是令人难以想象的事。”

好了,这一段完成了。我们再来一遍吧。这一次我们必须谈谈想象了。

“想象——这就是我们所需要的。幻想,‘没有幻想的地方,’所罗门说过,‘就没有人类的存在。’”

我们已经顺利地说完两段了。现在我们可以振作起精神,继续下去:

“每年在商业竞争中被淘汰的公司职员人数,真是令人感到悲哀。我说的悲哀,因为只要多一点点忠诚,看一点点进取心,多一点点热诚,这些被淘汰的男女员工就能使自己跨越失败,走向成功。然而,失败者永远不会承认这是他们失败的原因。”

如此继续进行下去……但演讲者在说出这些滥竽充数的同时,应该努力去思索他原来演讲中的下一要点,想出他原来打算要说的话。

这种没有终止的连锁思考方法,如果延续下去,可以拖得很长,而可能使演讲者和听众们讨论起梅子布丁和金丝雀的价格。不过,对于因为遗忘而暂时失去控制的受伤头脑来说,这却是最佳的急救方法:也因此挽救了许多次垂垂待毙的演讲。

我已经说过如何增强“获得生动印象”、“重复”及“把我们所获得的事实联想在一起”的方法。但记忆力基本上是一项联想事物,诚如詹姆斯所指出的,“一般性或基本性的记忆力是无法予以增强的,我们只能加强对特别联想事项的记忆力。”

例如,每天记忆一段莎士比亚的名句,可能把我们对文学名句的记忆力增加到某一种惊人的程度。每一个名句在进入我们的脑中之后,将会发现那儿有许多朋友可以彼此结合在一起。但是,把从哈姆雷特到罗密欧的所有莎士比亚作品全部背下来,并不一定能协助我们记忆棉花市场或炼铁过程这类事实。

我们再来重复一遍:如果我们配合使用本章中所讨论的这些原则,将可以改善我们记忆任何事物的“方法”与“效率”;但是,假使我们不运用这些原则,那么,就算记住了有关棒球的一千万项事实,对于我们记忆股票市场,连一丝一毫的帮助也没有。这种不相关的资料是不能联想在一起的。“基本上,我们的头脑是一种联想的机器。”

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