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第五节 让忧虑“到此为止”
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我知道了

第五节 让忧虑“到此为止”

误的估计,也就是,他们买哨子多付了钱。”

这事至今差不多有50年了,她还在发脾气。我曾经不止一次听她说这件事,最后一次见到她时,她已经70多快80岁了。我对她说:“伊迪丝姑妈,法兰克姑父这样羞辱你确实不对。可是难道你不觉得,你已经埋怨了半个世纪了,这比他所做的事还要糟糕吗?”(结果我这话说了还是等于白说。)

如果我们以生活为代价,付给忧虑过多的话,我们就是傻子。

查尔斯·罗勃兹是一个投资顾问,他告诉我说:“我刚从得克萨斯州到纽约来的时候,身上只有两万美元,是朋友托我到股票市场投资用的。原以为我对股票市场懂得很多,可是我赔得一分也不剩。若是我自己的钱,我倒可以不在乎,可是我觉得把朋友的钱都赔光了是件很糟糕的事。”

“我很怕再见到他们。可没想到,他们对这件事不仅看得很开,而且还乐观到不可想象的地步。

“我开始仔细研究我犯过的错误。下定决心要在再进股票市场前先学会必要的知识。于是,我和一位最成功的预测专家波顿·卡瑟斯交上了朋友。他多年来一直非常成功。而我知道,能有这样一番事业的人,不可能只靠机遇和运气。

“他告诉我一个股票交易中最重要的原则,‘我在市场上所买的股票,都有一个到此为止的限度,不能再赔的最低标准。例如,我买的是50元一股的股票。我马上规定不能再赔的最低标准是45元’。这也就是说,万一股票跌价,跌到比买价低5元的时候,就立刻卖出去,这样就可以把损失只限定在5元之内。

“‘如果你当初购买得很精明的话,你的赚头可能平均在10元、25元、甚至于50元。因此。在把你的损失限定在五元以后。即使你半数以上判断错误,也还能让你赚很多的钱’。

“后来我发现,‘到此为止’的原则在其他方面也适用。我在每一件让人忧虑和烦恼的事上,加一个‘到此为止’的限制,结果简直是太好了。

如果托尔斯泰跳起来、把家具砸烂,我倒不怪他,因为他有理由这样生气。可是他做的事比这个要坏得多,他记一本私人日记!这就是他的“哨”。在那里,他努力要让下一代原谅他,而把所有错都推到他妻子身上。他妻子如何对付他呢?她当然是把他的日记撕下来烧掉,她自己也记了一本日记,把错都推到托尔斯泰身上。她甚至还写了一本小说,题目就叫《谁之错》。在小说里,她把丈夫描写成一个破坏家庭的人,而她自己则是一个牺牲品。

我在30岁出头的时候,决定以小说写作为终生职业,想做哈代第二。我充满信心,在欧洲住了两年,写出杰作——我把那本书题名为《大风雪》。这个题目取得真好,因为所有出版家对它的态度都冷得像呼啸着刮过德可塔州大平原上的大风雪一样。

当我的经纪人告诉我这部作品不值一文,说我没有写小说的天赋和才能的时候,我的心跳几乎停止了。我发觉自己站在生命的十字路口上,必须做一个非常重大的决定。几个星期之后,我才从这茫然中醒来。当时我还不知道“为你的忧虑订下到此为止的限制”,但实际上我所做的正是这件事。

我把费尽心血写那本小说的两年时间,看做一次宝贵的经验,然后,“到此为止”。我重新操起组织和教授成人教育班的老本行,有时就写一些传记和非小说类的书籍。

用另外一种方式说,如果我们以生活的一部分来付代价,而付得太多了的话,我们就是傻瓜。这也正是吉尔伯和苏里文的悲剧。他们知道如何创作出欢快的歌词和歌谱,可完全不知道如何在生活中寻找快乐;他们写过很多使人非常喜欢的轻歌剧,可都无法控制自己的脾气。苏里文为他们的剧院买了一张新的地毯。吉尔伯看到账单时大发雷霆。这件事甚至闹到法院。从此两人“老死不相往来”。苏里文替新歌剧谱完曲后,就把它寄给吉尔伯,而吉尔伯填上词后,再把它们寄回苏里文。一次,他们必须一起到台上去谢幕,两人就站在台的两边,分别向不同的方向鞠躬。这样才可以不必看见对方。他们就不懂得在他们彼此的不快中,订下一个“到此为止”的最低限度,而林肯却做到了这一点。

富兰克林小的时候,犯了一次70年来一直没有忘记的错误。他7岁时看中了一支哨子。他兴奋地跑进玩具店,把所有的零钱放在柜台上,也不问价钱就把哨子买下了。70年后他在给一个朋友的信中写道:“后来,我跑口家,吹着这支哨子,在房间里得意地转着。”他的哥哥姐姐发现他买哨子多付了钱,都来取笑他,他懊恼得痛哭了一场。

我真希望伊迪丝姑妈也有林肯这种宽恕精神。她和法兰克姑父住在一个抵押出去的农庄上。那里土质很差,灌溉不良,收成又不好,所以他们的日子过得很紧,每分钱都要节省着用。可是,伊迪丝姑妈喜欢买一些窗帘和其他小东西来装饰家里,为此她常向一家小杂货铺赊账。法兰克姑父很注重信誉,不愿意欠债,所以他悄悄告诉杂货店老板,不要再让他妻子赊帐买东西。伊迪丝姑妈听说后大发脾气。

伊迪丝姑妈为她这些不快的记忆付出了昂贵的代价,付出了半个世纪自己内心的平静。

“我常和一个很不守时的朋友共进午餐。他总是在午餐时间已过去大半以后才来。我告诉他。以后等你‘到此为止’的限制是10分钟。要是你在10分钟以后才到的话,咱们的午餐约会就算告吹——你来也找不到我。”

托尔斯泰娶了一个他非常钟爱的女子,他们在一起非常快乐。可是,托尔斯泰的妻子天生忌妒心很强,常常窥测他的行踪,他们时常争吵得不可开交。她甚至忌妒自己亲生的儿女,曾用枪把女儿的照片打了一个洞。她还在地板上打滚,拿着一瓶鸦片威胁说要自杀,吓得她的孩子们躲在房间的角落里直叫。

结果,他们把唯一的家变成了托尔斯泰自称的“一座疯人院”。这两个无聊的人为他们的“哨子”付出了巨大的代价,50年的光阴都生活在一个可怕的地狱里,只因为两人中没有一个有头脑说“不要再吵了”;只因为两人都没有足够的价值判断力,能够说:“让我们在这件事上马上告一段落,我们是在浪费生命。让我们现在就说‘够了’吧。”

所以,要在忧虑毁了你之前,先改掉忧虑的习惯。

不错,我非常相信这是获得内心平静的秘诀之一——要有正确的价值观念。

(1)我现在正在担心的问题,和我自己有何关联?

(2)在这件令我忧虑的事情上,我应在何处设置“到此为止”的最低限度,然后把它整个忘掉。

(3)我到底该付这个“哨子”多少钱?我所付的是否已超过了它的价值?

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