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第十五章 圆场:化解别人和自己的尴尬
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第十五章 圆场:化解别人和自己的尴尬

潮涨七里三分,潮落五里三分

当人们因固执己见而争执不休时,造成僵持局面难以缓和的原因往往已不是双方的观点本身,而是彼此的争胜情绪和较劲心理。事实上,对某一问题的看法本身常常并不是一成不变的,随着环境的变化,角度的转移,不同乃至对立的观点都有可能是正确的。因此,我们在打圆场时可以抓住这一点,帮助争执双方灵活地分析问题,使他们认识到彼此观点的相对性和兼容性,进而停止无谓的争执。

清末名士陈树屏善于用几句话解开人们的纠纷,人称他“片语解纷”。有一年,在他做江夏知县的时候,清朝著名大臣张之洞在湖北做督抚。张之洞与抚军谭继询不太合得来。有一天,陈树屏在黄鹤楼宴请张、谭等人。座客里有个人谈到江面宽窄问题。谭继询说是五里三分,张之洞就故意说是七里三分,双方争持不下,不肯丢自己面子认错。

陈树屏知道他们明明是借题发挥,狗扯羊皮说不清楚的。他心里对两个人这样闹很不满,也很看不起,但是又怕使宴会煞风景,扫了众人兴,于是灵机一动,从容不迫地拱拱手,言辞谦恭地说:“江面水涨就宽到七里三分,而落潮时便是五里三分。张督抚是指涨潮而言,而抚军大人是指落潮而言。两位大人都没说错,这有何可怀疑的呢?”张、谭两人本来都是信口胡说,听了陈树屏的这个有趣的圆场,自然无话可说了,于是众人一起拍掌大笑,不了了之,停止了潮涨潮落之“争”。

张、谭两人因江面宽窄而争执不休,致使宴会大煞风景,其实根本上是两人的较劲心理在作怪。为了不使众人扫兴,主人陈树屏抓住“江面宽窄”这一焦点,指出它本来就不是固定不变的常数,只要时令一变,两人的答案就都有可能正确。经过这一处理,原来看起来二者必居其一的僵硬问题变得灵活了。张、谭两人都没有说错。既然如此,两人也就顺台阶而下,停止了无谓的争执。

制造幽默的气氛

在现实生活中,过于严肃和枯燥的东西往往不易为人所接受,所以人们会想方设法把它变得灵活些、有趣些。在交际场合中也是一样,如果某个较为严肃、敏感的问题搞得交际的双方都很尴尬,甚至阻碍了正常交际的顺利进行,我们同样可以通过幽默的解说将其诙谐化,利用它把原来被它搞僵的场面激活,使交际活动得以顺利推进。

20世纪50年代一次中国的国宴中,外宾见了盘肉汤菜中的笋片的样子是法西斯纳粹的标志的形状,感到迷惑不解,于是询问周总理。周总理一看,发现是民族图案“万”翻滚后形成的,便解释说:“这不是法西斯标志,是中国传统图案,叫‘万’字,象征福寿绵长,是对客人的良好祝愿!”接着他又风趣地说:“就算是法西斯标志也没有关系嘛!我们大家一齐来消灭法西斯,把它吃掉!”听了这机智巧妙的解说,宾主哈哈大笑,气氛更加友好热烈,这道汤菜很快被吃了个精光。

在这一外事交际活动中,中国传统图案“万”字符由于与法西斯的标志相似,结果制造了尴尬局面,这一事件当然令宾主都感到不悦。然而,机智过人的周总理使用了“将严肃问题诙谐化”的交际技巧,在对“万”字符进行解说之后,号召大家吃掉“法西斯”,结果一下子令僵化的气氛活跃起来,宾主双方的尴尬与疑虑烟消云散。

强调事件的合理性

人们之所以在交际活动中陷入窘境,常常是因为他在特定的场合做出了不合时宜、不合情理或有辱身份的举动,而旁人又往往不便于直接指出这种举动的不合理性,于是进一步导致了整个局面的尴尬或僵持。在此情形下,最为行之有效的打圆场方法莫过于找一个视角或借口,以合情合理的依据来证明对方举动在此时是正当的、无可厚非的。这样一来,个人的尴尬解除了,正常的局面也得以继续下去了。

有一次,一位著名演员及其丈夫举办一次敬老宴会,请文化艺术界许多著名前辈参加。90多岁的老画家由他的看护陪同前来。老人坐下后,就拉着一个年轻女演员的手目不转睛地看。过了一会儿,老人的看护带点责备的口气对老人说:“你总看别人做什么?”老人不高兴了,说:“我这么大年纪了,为什么不能看她?她生得好看。”老人说完,脸都气红了,弄得大家很尴尬,此时这位演员笑着对老人说:“您看吧,我是演员,不怕人看。”

在这个例子里,年轻的女演员恰当地使用了“强调事件合理性”的打圆场技巧。在有许多文化界老前辈参加的宴会上,90多岁的老画家拉着女演员的手目不转睛地看,这确实是有悖常理的举动。考虑到老画家的地位和自尊问题,女演员并没有直接表达自己对此事的态度,而是以“自己是演员”为依据,证明老画家看自己是正当而合理的,给老人铺了一个舒服的台阶。老人顺利摆脱了尴尬,宴会就可以正常进行下去了。

向好处发挥

生活中发生的一些猝不及防的意外事件,往往会让当事者遭遇尴尬、不快或引发不必要的麻烦,轻则烦恼伤心,重则结下疙瘩,有的甚至在心中一生都笼罩着一层厚厚的阴云。这时如果利用突发事件及事物与语言间的关系进行机智巧妙的阐释,就会使当事者转忧为喜。

1.火烧衣服——幸福无边

一个周日,某豪华酒店正为一对青年举办结婚典礼。彩灯高悬,宾朋满座,新娘新郎在爆竹声中相依相偎缓缓而来。不料,一团火星溅到新娘的衣服上,顿时蹿出了火苗。幸亏有人眼疾手快,上去将火捏灭。尽管只烧了条衣边,但新娘还是很难过的,她觉得新婚燕尔就把衣服烧破了有些不吉利。在场的人都有憾意,却不知说什么好。还是一位老者见识多,他站到新娘面前说:“恭喜你!新娘的衣服边没了是个好兆头,它将预示你们这对新人将来一定恩爱美满,幸(新)福(服)无边!”老者一句话,利用“新”、“服”与“幸”、“福”的谐音关系,巧妙地转换成另一种吉祥的祝福,化腐朽为神奇,说得众人都乐了,新娘也便转忧为喜了。

2.16444——多拉发发发

前几年,当社会上“8”字身价一涨再涨时,有家个体户的汽车却摊上个16444的号码。亲戚朋友都说这个数字太不吉利——一路死死死。车主也因此郁郁不乐。可是,邻居的一位中学生却说:“大爷,你这号码很好,因为在音乐简谱中,它们是:多拉发发发。只要你‘多拉’货,就一定能‘发’财。”车主一听,非常高兴,硬是要送那中学生80元钱,奖他的好口才,谢他的巧祝福。从此之后,车主再也不嫌那个号码了。

此例中,聪明的中学生没有按照阿拉伯数字来解释,而是将之转换成音乐简谱中的谐音,这么一转换,就将十分不吉利的几个数字“变”成了祝福语。真是一语解忧!

3.酒杯筷子被碰掉地——悲去喜来,处处快乐

一年春节,王成和几个朋友一道去看望一个刚刚病愈的朋友。在即将要吃饭时,女主人端来一个盘子,里面是一套酒杯和一把筷子。不巧,背着身给客人点烟的男主人一转身把盘子碰翻了,噼里啪啦,酒杯全碎了,筷子也撒了满地。男女主人都很尴尬,一边收拾一边埋怨,火气都很足。客人也不知所措。这时,王成急中生智,一边帮着拾筷子,一边说:“哎,哥们儿,你家从此要交好运了,这么多酒杯打碎了,筷子撒得满地都是,这叫悲(杯)去喜来,处处快乐(筷落)!”“好!”其他几个朋友都帮着打圆场,两位主人也立刻化忧为喜了。

此例中,王成由酒杯之“杯”想到悲痛之“悲”,由筷子落下想到“快乐”,真是自然天成,不露痕迹。

4.纱门装潢——大发横财

一天,李成去同事家里商量一件事,正好同事家里有个木工在装纱门。一不留神,木工将印有花鸟图案的纱门装潢了。主人发现后有些不乐意,木工也很歉疚。见此情景,李成逗了一句:“老兄,你这纱门装得妙趣横生。把材料用横了——看来主人家是要大发横财了。”主人听后,连说:“托福!托福!”木工也来了一句:“经这位先生一说,我这纱门装得横竖都好。”

上例中,将纱门装潢,本是一件错事,但经李成这么一解释,竟变成要“大发横财”的预兆,主人听了岂能不心花怒放?

5.水瓶打破——达到新水平

有一年教师节,某乡一百多名中小学教师在学校欢聚一堂,庆祝自己的节日。参加这次聚会的还有县教委和乡政府的有关领导。当校长陪同各位领导来到会场时,一名热情的学生提来一瓶开水,很有礼貌地给他们一一倒上水。快到刘书记面前时,刘书记站起来说:“让我来。”说罢就从那同学手里接过水瓶。由于没拿稳,水瓶掉在地上,“呯”的一声把会前的喧闹驱散了,全场一下寂静起来,大家都把视线投向刘书记,刘书记非常尴尬。大会主持人对此情景也颇感意外,飞快地考虑着对策,一分钟后他就凑上前去对着麦克风说道:“老师们,看到了吧?这是在证明我乡的教育在刘书记的领导下打破了一个旧水瓶(平),也预示着我们很快将达到一个新水瓶(平)。”听到这儿,大家轰地笑起来,随即响起一阵热烈的掌声。那尴尬的气氛一下子被冲得无影无踪。

身居要职的刘书记当着一百多名老师和领导的面,失手打碎了水瓶,不能不说是一件非常有损颜面的事情。主持人急中生智,利用谐音,把“水瓶”说成“水平”,称赞刘书记带领教育界突破了原有的旧“水平”,使他能够从容体面地下台,从而成功地维持了会场热烈的气氛。

从以上五例不难看出,利用汉字的谐音与事物、事件的关系进行巧妙机智的转换,实在是打圆场辞令中的“看家本领”。

向好处联想

生活中的任何事物之间看似风马牛不相及,其实如果细心体味、挖掘与联想,总能找到内在的联系。打圆场者就是根据事物、事件同语言之间的意义上的关系进行巧妙、积极的推衍联想、生发,从而将两者紧密地联系在一起,做出一种吉祥、快乐、令人高兴的解释,使对方从烦恼与不快中解脱出来,增进人际关系的和谐。这从表面看是辞令,其实更本质的东西是打圆场者的思维与智慧。

1.桌上三颗钉子——考试板上钉钉

有一次任小姐和几个同事一起去参加省里的业务考试,当她们走进考场时,只见梅小姐的桌子上钉有三颗大钉子,且凸出很高。不难想象,这不仅会刮衣服,同时也会影响答题的速度。梅小姐一脸的怒气要求监考老师换桌子,可监考老师说:“现在不能换,别违反考场纪律!”梅小姐气得柳眉倒竖,连说:“真倒霉,不考了。”任小姐见了连忙打圆场说:“有几颗钉子算什么!”梅小姐说:“你说得轻松,这可是三颗钉子,躲都躲不过去呢!”任小姐说:“你太幸运了,我还求之不得呢!”梅小姐说:“你别拿我开心了,这么倒霉的事要让你碰上,你还能说幸运?”任小姐说:“你知道这三颗钉子说明了什么吗?这叫板上钉钉!说明你今天的三科考试铁定都能过关。”梅小姐听后马上转怒为喜:“借你吉言,我要是三科都及格了请你去吃麦当劳。”结果一个月后发布成绩,梅小姐果然三科都顺利过关。

桌上有三颗大钉子本是很恼人的,更何况是参加考试?但任小姐却在梅小姐气恼成怒的时候,将老百姓常说一句的“板上钉钉”的俗语与三科考试联系起来,作了积极的联想,解释为“三科铁定都能过关”,这正中了梅小姐的下怀,岂不皆大欢喜?

2.打车拉过了头——讲课会有突破

有一次,姚丽陪同事王艳乘出租车去市里讲公开课,在车上她们还在不停地研究着怎样才能把课讲好,结果不知不觉车开过了头。王艳又着急又生气,责怪司机没及时提醒她。司机也不甘示弱说:“多拉了你这么远,我还没管你多要钱呢,你还来责怪我,你自己是干什么的?”姚丽一看他们争吵起来,灵机一动地说:“王艳,你可万别生气,车开过了头这是一个好兆头,这说明你今天的公开课会有突破的。”王艳听后高兴地说:“真的?你咋不早说呢!”司机也为姚丽的机智喝彩说:“还是这位小姐会说话,通情理!”结果不仅平息了一场无谓的争吵,而且使王艳带着好心情讲课,发挥得很好,公开课讲得特别成功,还获了一等奖呢!

车拉过了头,按常理不应该怨司机,可因讲课而着急的王艳却责怪司机,司机岂能容忍?在双方即将接火之际,姚丽机智地由“拉过了头”联想到“突破”的概念,将之解释为“讲课一定会有突破”,既灭了王艳的“火”,让她因为这个好兆头而高兴起来,同时也为司机解了围。

3.做梦牙掉一块——办事打开缺口

李霞和阿云约好了晚上6点在楼下会合,一块去朋友家,她答应托朋友为阿云的女儿找工作。可直到6点10分了还不见阿云来,李霞便打她的手机催她。阿云接话说:“哎呀,我正要给你打电话和你商量呢!昨天晚上我做了个梦,梦见大牙掉了一块。听人说梦见掉牙不吉利,我心想着今天办事肯定不会顺利。咱们是不是改天再去?”李霞一听很生气。她得知阿云的迷信根深蒂固,便灵机一动地说:“你可真想错了,这是好梦啊!你梦见牙掉了一块而不是全部,那就叫打开缺口啊!这不正预示着今天的事一定能办成啊!”阿云一听果然高兴地惊叫起来:“哎呀,真的吗?还是你说得对,我信你的!”她俩如约而去,还真应验了,结果事办得十分顺利。

按照习俗、迷信的说法,梦见掉牙确实不吉利。可李霞却细心地抓住“梦见牙掉了一块而不是全部”这个细节,将之巧妙地解释为“打开缺口”,打消了阿云的顾虑,使她欣然如约。至于事办得顺利,则是一种巧合,与做梦无关。

4.蛋糕盒裂开缝——以后“开心”过

青年教师赵威去庆祝岳父的70岁生日。一位亲戚因故没来,托人送来一盒生日蛋糕。席间,当老岳父乐呵呵地打开蛋糕盒子时,脸色陡然阴沉了下来!快嘴的岳母心里装不住话,大声嚷了起来:“哟,这蛋糕盒子怎么裂开了一道缝?真是的……多不吉利!”欢乐的场面顿时有些凝固。这时,赵威急忙站起来端起一杯酒,笑着说:“爸爸,这可是您老寿星的好兆头啊!这就叫做70岁以后‘开心’过!来,敬您一杯,愿您老今后的日子永远开心快乐!”这一解释,把岳父、岳母全部说“开心”了,大家一块高兴地笑了。

生日蛋糕盒开了缝,本是很偶然的,但在生日宴会这个一年一度的喜庆气氛里,确实是有些“不合时宜”。因为老年人往往比年轻人更讲究兆头。赵威巧妙地根据蛋糕“开心”的情状,想到了“开心”的生活,把蛋糕裂缝的“开心”转换成了高兴、快乐的“开心”,并融进了自己真诚的祝福,真是聪明而善解人意。

5.怎么是个破货——破旧立新

家在农村的小朱正在举行婚礼。按照家乡风俗,新婚那天,新郎、新娘要入席吃茶用饭,然后分桌敬酒。小朱和新娘在众人簇拥下入席,各位来宾也分别入席,第一盘盛满喜糖和糕点的金色塑料盘,由一个帮忙的伙计端了上来。可是就在伙计把盘子放在餐桌上的时候,只听“咔嚓”一声脆响,盘子破裂了。宾客们听到刺耳的声音,全部的目光都投了过来。端盘子的伙计吓了一跳,慌了神,脱口而出:“怎么是个破货?”这句话就像一声惊雷,气氛一下子紧张了。小朱见此情景,灵机一动,高声说:“破旧立新,移风易俗,我们带了个好头啊!”听了他的话,全场一片欢腾。

打破了装喜糖的盘子本来已经让人们感到震惊和不祥了,再加上端盘子伙计的一句话,更让当时的情况雪上加霜。小朱抓住这个“破”字做文章,赋予其“破旧立新”的意义,既激励人们打破陈规陋俗,符合年轻人新婚的场合,又迅速扭转了伙计不合时宜的话语造成的难堪局面,使婚礼得以顺利进行。

从以上五例不难看出,利用汉字中一字多义、一词多义的特点,对原来不吉祥、不中听的话语给以另一种意义的解释,确实是打圆场者应该掌握的法宝。

反向去思考

面对一些突如其来的窘境,在当事人无法解释、无力摆脱与无可奈何的时候,第三者往往可以跳出思维定势,从问题、事物或事件的反向去思考,做出让对方欢喜、满意的解释。这也是打圆场辞令中较高层次的方法。

一位中国人去美国探亲,他的姐夫在西雅图开了家餐厅。一天,他正帮大姐洗碗,忽然店堂传来一阵喧闹声。原来,餐厅为招揽生意,每当客人离座时,总要奉送点心一盒,内附精致的“口彩卡”一张,上印“吉祥如意”、“幸福快乐”等吉利话。眼下店堂里一对新婚夫妇,原是老主顾,昨天他俩满怀喜悦地光顾。这天上午,他们打开点心盒,意外地发现竟没有往常的“口彩卡”。两位信奉上帝的虔诚的基督徒顿感太不吉利了,便来“兴师问罪”。新郎还算克制,只是追究原因,新娘却委屈得快要落泪了。身为招待的外甥女,自知忙中出错,急得张口结舌。大姐不断赔礼道歉,仍无济于事。去探亲的这位弟弟不慌不忙地跨到大姐跟前,微笑着,用不熟练的英语说道:“No news is the best news.”(没有消息就是最好的消息)一句话,使新娘破涕为笑,新郎也顿时喜上眉梢,高兴地和他握手拥抱,连连道谢。

这句平息风波的妙语就是反向思考的结果。没有吉利的话,这当然不好,但是否就是绝对的不好呢?反过来想一下,就想到了美国的一句谚语:“没有消息就是最好的消息”,妙语一下子就找到了,而因此引起的麻烦自然也就消除了。

把原来的概念和意义引申

生活中很多情况下的尴尬与僵局都是交际一方无意之间或因不了解对方而造成的,怀有恶意与歹念的情况并不多见。在这种尴尬的情况下,第三者是最合适的打破僵局的人选。如果第三者能根据具体情况将引起尴尬的事物、事件原来的概念、意义引申向别处,则能有效地化解尴尬僵局。

20世纪80年代末,老诗人严阵和青年女作家铁凝等访问美国。有一次他们去参观博物馆,开馆时间未到,他们便在广场上散步。恰巧有两位美国老人在旁休息,看见中国人来,他们很高兴地迎上来交谈,说中国人是他们最为敬仰的。其中一位老人为表达这种崇敬的感情,热烈地拥抱铁凝,并亲吻了一下。铁凝十分尴尬,不知所措。另一位老人抱怨那老人说,中国人不习惯这样。那拥抱过铁凝的老人,像犯了错误似的呆立一旁。严阵走上前去,微笑着说:“呵,尊敬的老先生,您刚才吻的不是中国人,而是中国,对吧?”那老人马上朗声笑道:“对,对!我吻的是中国人,也是中国!两种成分都有。”尴尬气氛在笑声中烟消云散了。

这里,老诗人严阵机智幽默地将美国老人吻铁凝这件事转移引申为“吻了中国”,把铁凝个人这个属概念引申为“中国”这个种概念,这就使当事人双方的紧张情绪得以缓解,从尴尬的气氛中跳了出来。而且,这种引申实际上也抬高了美国老人吻铁凝本身的意义,这种吻象征着一个美国人向开放的中国的致意!

把事件加以善意的理解

在交际活动中,交际的双方或局外人由于彼此不甚了解,常常会做出一些让对方迷惑不解的举动,导致尴尬、紧张场面的出现。为了缓解此种局面,我们可以采用故意曲解的策略,假装不明白尴尬举动的真实含义,而给出有利于局势好转的理解,进而一步步将局面朝有利的方向引导过去。

苏联领导人戈尔巴乔夫偕夫人赖莎访美,在赴白宫出席里根的送别宴会的途中,他突然在闹市下车,和站在路旁的美国行人握手问好。苏联保安人员急忙将汽车扭转回头,冲下车,围上前去,并喝令站在戈尔巴乔夫身旁的美国人赶快把手从裤袋里抽出来(怕他们裤袋内藏有武器)。行人被搞得不知所措,有人责问,这是为什么?站在戈尔巴乔夫身后的赖莎十分机智,赶快打圆场,向责问的美国人解释说:“他们的意思是要你们把手伸出来,跟我丈夫握手。”

这种随机应变、顺水推舟的圆场话真是两全其美,既维护了苏联领导人与美国人的友好感情,也消除了由此带来的尴尬局面。顿时,周围的美国人都伸出手来同戈尔巴乔夫等人握手。

在本例的交际场景中,交际的局外人——苏联保安人员出现了,由于他们按照自己的原则行事,以至于破坏了戈尔巴乔夫同美国市民的正常交际活动,使局面窘迫难堪。幸亏戈尔巴乔夫的夫人十分机智,适时地使用了故意曲解的技巧,把保安人员的举动解释为“请美国人握手”。这样,尴尬的局面不但顺利缓解,而且有力地推进了苏联领导人与美国民众的友好感情。

换一个角度重新解释

人们在交际中的困境与僵局之所以能使人“困”起来和“僵”起来,正是因为当事人自己没能从固有习惯的思维圈子中跳出来。而打圆场者若想成功,就必须跳出原有的思维模式,把引起发生困境的事物、事件和问题调换一个角度重新向好的方面解释,从而使当事人认同这种全新的、吉祥的说法。

牡丹,是中国的传统名花,有“富贵花”之美誉。有一次,著名画家喻仲林开办画展,其中的一幅牡丹被一位老者买去。过了几天,老者忽然打来电话,坚决要求退还此画。他振振有词地说:“你的牡丹图中有一朵牡丹画在纸边上,只剩下半朵了,这叫做‘富贵不全’,我总不能把‘富贵不全’挂在家里呀!”

喻仲林听后,略加思索,故作惊讶地答道:“哦,你把它叫做‘富贵不全’呀,我这里也给它一个画题,叫做‘富贵无边’。”

老者一听,连声称好,再也不提退货的事了。

上例中,老者把画在纸边上的半朵牡丹理解为“富贵不全”,以此来责备画家,未免有些强词夺理。然而画家顺着对方的思路,调换一个角度,却得出了“富贵无边”的解释。可谓想法独特,道理充分,寓意吉祥,终于使有些偏执的老者连连称好,立刻认同并喜欢上这种吉庆的说法。

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