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《镀金人》
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《镀金人》

The Gilded Man

●卡特·狄克逊(Carter Dickson)/著

●平郁/译

内容简介

在原本属于红伶佛拉薇亚·维侬的古宅中,收藏了不少价值连城的西班牙名画。现任主人杜怀德·史坦贺在深夜三点遭到不知名人士的袭击,更奇怪的是,他居然一身小偷装扮,倒在自家餐厅的名画旁边。到底杜怀德·史坦贺的真实身分是什么?他究竟打什么主意?大都会警局的警探尼克·伍德被上司指派前来这栋华丽的宅第一探究竟,周旋在老于世故的女主人克里丝特珀、娇蛮的大小姐伊莲娜、和昔日同窗温斯之间,连魔术师也来凑热闹。更麻烦的是,尼克竟然对清纯的么女贝蒂产生了好感……错综复杂的人物关系和华美的场景烘托出绝无冷场的情节,扣人心弦的神秘事件接踵不断,令人一开卷就不忍阖起……

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密室大师

英国推理小说家同时也是评论名家的基亭(H· R· F· Keating,1926-),在他着名的《推理犯罪小说一零零杰作》(Crime & Mystery: The 100 Best Books,1987)里,讨论到约翰·狄克逊·卡尔时,劈头就说:“任何推理犯罪小说一百杰作书单,若是没有包括一个特别领域称为‘密室推理’的作品,就不能自诩为完整。”而“密室推理”作品当中,被论者认为是杰作中的杰作的,又首推卡尔的作品《三口棺材》(Three Coffins,英国书名则为《空洞人》,The Hollow Man,1935)。而《镀金人》这本书的作者卡特·狄克逊,就是推理大师约翰·狄克逊·卡尔的另一个笔名。

在推理小说史上,如果要找到一位像艾勒里·昆恩(Ellery Queen)一样有份量的“承先启后”人物,看起来非约翰·狄克逊·卡尔不可。承先启后的人物有时也是集大成或卷帙浩繁的高创造性人物,昆恩(两人)一生写过四十部长篇、超过十部中短篇合集,卡尔则(一个人)一生以好几种笔名写下七十三种长篇以及超过十部的中短篇合集,每一部都是绞尽脑汁,奇案辈出,布局诡谲,处处看见心血精工的独特佳作。

“密室推理”指的是小说的案情包含了一个以上的封闭空间,理论上处于无法进或出的状态,却在当中发生一件必须有进出行动的事件;这样的案件当然是逻辑上不可能,所以密室推理小说有时又称做“不可能的犯罪”。推理小说史上的“密室推理”源远流长,历史几乎和推理小说一样久;史上第一篇真正的推理小说爱伦坡的《摩尔格街谋杀案》(The Murders in the Rue Morgue,1841),就是一篇典型的“密室推理”。

自宅行窃

约翰·狄克逊·卡尔在二十五岁时出版他的第一部推理小说《夜间行走》(It Walks by Night,1930 ),立刻获得成功,开始了他全职的写作生涯;初期他的创作力旺盛,一年可写四本书,他所属的出版社无法消化,才改用笔名与他家出版社合作,其中最重要的就是卡特·狄克逊这个笔名。在推理小说史上,卡特·狄克逊几乎和约翰·狄克逊·卡尔齐名,他在卡特·狄克逊的名下写了二十五部长篇,在约翰·狄克逊·卡尔的名下则有四十七部长篇。

用约翰·狄克逊·卡尔的名义时,大部分他的推理小说主角是神探菲尔博士,也就是在历史上(小说里)发表过着名“密室理论”的密室终结者;用卡特·狄克逊的名义时,小说的主角大部分则是另一位神探亨利爵士(Sir Henry Merrivale)。我在选约翰·狄克逊·卡尔的作品时,和选昆恩的作品一样痛苦;他们都是创作丰富,佳作如云的大师,每个人都有他心目中最好看、最喜欢或最出色的作品,顺得哥情失嫂意,如何是好呢?我的想法是做个“样品选辑”(sampler)的概念,选一本基甸·菲尔博士办案的作品(还好有一部大家公认的经典《三口棺材》,这个工作可要容易一些),再选一本亨利爵士的办案故事,也就是本书《镀金人》。

故事奇巧,案情迷离,这向来是卡尔作品的特色;在《镀金人》里也不例外,一个窃贼闯入主人的书房翻箱倒箧,行窃中被人击倒在地,作客的客人听见声音赶到现场,发现窃贼就是房子的主人,他为什么要潜入自宅行窃自己的东西?按照这个时期卡尔创作的习惯,神探亨利爵士大约在小说进行到三分之一的时候才出场,亨利爵士是一位大腹便便的九十公斤胖子,但精神抖擞,行动敏捷,卡尔自承角色先是根据他自己父亲的形象而设计,后期则有一点像英国首相邱吉尔。

卡尔也是一位富于实验精神的作家,多次尝试把推理小说和其他类型小说元素揉合在一起。 就像艾勒里·昆恩一样,约翰·狄克逊·卡尔对推理小说的毕生投入,不但留下许多今天仍能搏君一粲的作品,也使推理小说的总遗产变得丰富,甚至变得可敬。

(节自《镀金人》导读,全文请见《镀金人》一书。)

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