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《锉刀》
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《锉刀》

The Rasp

●菲利普·麦唐诺(Philip MacDonald)/著

●朱纪蓉/译

内容简介

财政部长命毙于乡村自宅,死状甚惨,凶案现场十分凌乱,老爷钟、沙发椅翻覆倒地。警方在书房现场寻获一把有指纹的凶器锉刀,并循线逮捕符合指纹的部长秘书。问题是,以《猫头鹰报》特派员身分亮相的安东尼·陆瑟文·盖斯林却深深不以为然,他名为前来报导命案实况,实为调查真凶的面貌与动机。在卷入诸多关系人、不明确的不在场证明里,他一方面得费尽心思为佳人排忧解难,另一方面还得从千头万绪中找出最关键的线索,让凶手无所遁形!

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反覆述说的历史

大部分的推理评论家或历史家都愿意承认,推理小说在一九二零年代曾经进入了一个所谓的“黄金时代”(Golden Age)。在这个短暂但光芒万丈的时代里,一方面在英国作家这边,除了以福尔摩斯神探开创作风气之先的柯南·道尔(Arthur Conan Doyle,1859~1930)还孜孜于创作之外,又冒出了百花齐放、杰作辈出的作者群,这里至少就包括后来成为家喻户晓的大师如阿嘉莎·克莉丝蒂(Agatha Christie,1890~1976)、和桃乐丝·赛儿丝(Dorothy L· Sayers,1893~1957),以及对推理小说实验贡献良多的福礼曼·克劳福斯(Freeman Wills Crofts,1879~1957)、和安东尼·柏克莱(Anthony Berkeley,1893~1971),当然还有创作生涯一帆风顺的本书作者菲利浦·麦唐诺(Philip MacDonald,1899~1981)。

回到我说的“给每一位推理小说家一个适当的评价位置”,今天要读的作品《锉刀》(The Rasp,1924),它的作者菲利浦·麦唐诺,就是古典推理“黄金时代”的共同创造者之一,他和其他众多优秀的作者,追随并挑战福尔摩斯的独霸,一起创造了那个黄金时代,也真正完成了推理小说这个类型。

正在形成的规则

编写《推理百科:平面、影视、广播的侦探艺术指南》(Encyclopedia Mysteriosa: A Comprehensive Guide to the Art of Detection in Print,Film,Radio,and Television,1994)而荣获“爱伦坡推理小说评论奖”的作者狄安德瑞亚(William L· DeAndrea,1952- ),称菲利浦·麦唐诺是一位“全垒打型”的作家,指的是他写作一帆风顺,作品也部部成功。当时柯南·道尔仍然健在,最后一部福尔摩斯短篇《福尔摩斯案件簿》(The Case-Book of Sherlock Holmes,1927)也尚未成集,各种试图与福尔摩斯较量的侦探角色创作,则已经如火如荼展开了。麦唐诺笔下的安东尼·盖斯林上校(Colonel Anthony Gethryn),就是角逐替补福尔摩斯的神探之一。

《锉刀》开始时,一位国家的财政部长被谋杀了,盖斯林上校跑去办案;且慢,他凭什么跑去办案?业余神探有一种特殊的社会背景,就是贵族在社会享有独特的身分与地位;福尔摩斯多半是受当事人的委托,有时候挫折的警方也会向他求助,盖斯林的例子则是因为应记者朋友海斯汀的请求(为了独家新闻,这难道不是“狗仔队”的鼻祖吗?)。贵族出面问案,警察与其他公权力则从旁尽心协助,今天已经是不可能的事情了。早期的推理小说,目的虽然只是提供一个好看有趣的故事,却无意中泄露了当时社会的某些特殊景观。读小说,如果不以乐趣为限,倒也真是“开卷有益”。

《锉刀》是严谨的古典推理代表,故事布局当然是工整细密,案情设计也独到悬疑;但我前面说过,当时公式尚未完全建立,作者常常做一些“脱线”(但更合乎人性)的演出。如果各位在书中读到大侦探喃喃自语:“我爱你,我爱你,我的灵魂已被你的双眼掳获了,你是我的圣女……”你已经事先得到警告,心脏病发并非本店店长的责任。

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