致命毒药

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性状:纯净的砷是一种灰色晶体,具有金属性。自然状态下,砷常见于一种白色粉末——三氧化砷中。在一些谋杀和自杀的案件中,砷通常是被吞入体内的,有时呈微小的颗粒或蒸汽状也可被人吸入。吸入蒸汽状砷的症状与吸入颗粒状砷的症状稍有不同这些颗粒状和蒸汽状砷的吸入通常是由工业泄漏造成的。

18世纪早期,有位法国人非常迷恋风姿绰约的女子,决定“作乐”之后将其一一杀死。他用一种薄羊皮做成套子,套在自己的阴茎上来保护自己,然后在套上涂上足以致命剂量的砷。性交过程中,砷就会被女子的阴道壁所吸收,不过多时,她就会死去。由于他作案粗心,当局对此案产生了怀疑,后来经侦查,事实大白于天下,此人也被处以绞刑。

砷(砒素类)、氰化物和马钱子碱(的士宁)归入本章中讲解,更多的是考虑到它们的“知名度”,而不是因为它们之间存在着任何联系。砷是一种金属,通过影响消化系统造成急性中毒。而氰化物是通过妨碍身体细胞对氧的获得而发生作用的。的士宁则是一种作用于中枢神经系统的兴奋剂。

当代法医学家在对拿破仑头发标本做检验时发现了砷的存在。拿破仑当时也确信有人对他下毒手,加之流言蜚语也已闹得满城风雨,但砷在当时已用于墙纸染色剂当中,这也是不容忽视的事实。墙纸的水分蒸发也可导致头发中留有砷的痕迹。

倘若不是猝死,皮肤便是黄疸病样。同时,中毒者会出现焦虑、头疼、言语混乱和不能排泄等症状。有时,还会伴有短时的瘫痪。砷是一种元素,不能被分解,它可在患者的头发、指甲和尿液中找到。但是,如果发生猝死,病理学家就只能发现胃发炎或在消化道中找到砷。静脉中的红细胞被破坏,尸体呈微黄,看上去似乎是恶病质病容。

慢性砷中毒则会导致患者手脚极度疼痛,全身失去知觉,局部肿胀,皮肤发炎、脱发、头晕、呕吐、腹绞痛,伴发肝硬化,体重下降,视力下降,最终出现心力衰竭。

个案历史:虽然科学家已能在尸体解剖中检验出砷中毒,但杀手仍然频频使用它。

发作时间:砷中毒的症状最快会在摄入的一个半小时后出现。如果是急性中毒,则会在几小时或至多24小时内死亡。

——约瑟夫·凯瑟林《砒霜与烈性酒》

目前,在人体的所有组织中都有微量的砷存在,它在自然界最常见的103种元素中列第20位。

在历史上,砷是最流行的谋杀工具。这里主要是因为,它可以从家里的常用品中获得,如墙纸、涂料、油漆以及杀虫剂等。没有人会过多地考虑你从药店买回灭鼠药。当然,波几亚和梅迪奇家族有私人的存货。

注意:砷的基本症状是胃痛与胃功能紊乱,通常在胃肠炎诊断时表现为在胃中形成结块儿。慢性砷中毒时,可引起结肠炎,但人类可对毒药产生抗药性。就如同每个世纪都有吞食砷的人一样,他们每天都摄入一定量的砷。维多利亚女王时期有个地狱之火俱乐部,该俱乐部的一项实验就是测试人服用大量的砷而又不中毒的剂量。

危害及症状:现在还不能完全肯定,但大多数专家相信砷是通过阻碍体内重要酵母素的产生而发生作用的。它的副作用通常发生在慢性中毒中,患者会出现黄疸病样的皮肤,由于长时间中毒,病人出现皮疹,导致鳞状脱皮性皮炎。同时,砷可导致皮肤癌。

历史上还有很多这样的例子,但我们最感兴趣的还要数多萝西·塞耶斯的《剧毒》中的案例。其中一个是凶手将已准备好的夹有白砷的煎蛋卷放在桌子上,受害者将蛋卷吃下。此书一出版便得以畅销,因为该书将砷的耐药量作为侦破该案的关键。

砷是一种元素,因而不能进一步分解为其他的化学药品。砷被广泛使用于乳色玻璃、陶器、瓷釉、油漆(涂料)、墙纸、除草剂、杀虫剂、灭鼠剂、农药的制造以及制革、印染等工艺过程。正是这样砷方成为较为常见的一种毒物之一。

名称:砷。其他:白砷、灰砷、金属砷、三氧化砷、氧化亚砷。

如果死亡发生在中毒后的几天,那么,砷就会侵入肝脏和肾脏。

在比较出名的案例中还有一位叫玛丽·安·科顿的女子,她是一位有过三次婚变的护士。1871年,她被公认为不列颠最狠毒的杀人犯。竟然有21位与她关系很近的人在20年中死去,她被控告杀死15人,其中包括她自己所有的孩子,她三个丈夫的孩子,情人的两个孩子以及邻居的孩子们。所有这些孩子都忍受着“胃烧”的折磨,当医生拒绝签发死亡证明时,人们起了疑心。所有从墓中挖出的孩子的尸体内都含有砷。科顿自己辩护说,孩子的死是由家中的墙纸所致,因为墙纸中含有砷,而她所购买的香皂和砷是用来清洗床架和杀死臭虫的,而这恰是案件的漏洞所在。玛丽·安·科顿罪证确凿,被判死刑。

毒性强度:5级

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