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第六节
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我知道了

第六节

三天时间很快就过去了。

上午时分,久旱的天空忽然浓云密布,大团的黑云在圣彼得教堂的圆顶上聚集,像是要把教堂淹没。一阵风吹来,教堂前的广场上风声嗖嗖,成团的落叶在广场上到处翻滚。

比格携带简单的行李站立在广场中央。远远地,他看到波罗兄弟和那个年轻人沉稳地走来。此时他知道,这位十七岁第一次出远门的孩子名叫马可·波罗,他跟随父亲和叔叔前往东方,进行他一生中第一次最伟大的冒险。

波罗一家走近,他们彼此大声招呼,伸手准备拥抱。就在这时,一小队罗马士兵从广场的一侧冲了过来,整齐的脚步声像是密集的鼓点。士兵用长矛分隔开互相招呼的人们,迅速把比格包围了起来。

一个头目模样的人表情严肃地对比格宣布道:“罗马执政官已经英明地裁决,马迪诺红衣主教的侍童比格·弗朗克犯有冒领马迪诺主教遗产的严重过错,甚至有谋害主教大人的嫌疑。虽然马迪诺主教的遗嘱确系真实,但没有主教最重要的信物,比格冒领遗产,已经构成大罪。鉴于罪行严重,不可原谅,现在必须将比格予以逮捕,交由罗马元老院审问发落。”

士兵拖拽着比格离去,波罗兄弟发出一声无奈的谓叹。“咱们走吧,我们对此无能为力。”那位哥哥说。

三个人步履沉重地走到梵蒂冈金黄色的城墙面前,那位年轻人忽然止步:“爸爸,叔叔,我认为比格没有撒谎。”

“何以见得?”

“因为他讲述的魔鬼城,确实是存在的。我曾经听到你们讲述过那个可怕的区域。”

“那是风在作怪。风发出恐怖的声音,使人产生幻觉,感到魔鬼骤降。其实,只要不是在夜晚进入,这个地区就不那么恐怖了。”

“可是,比格和马迪诺主教并没有这个经验,他们半夜进入魔鬼城地区,比格由此断定进入了可怕的地狱,临阵脱逃,返回罗马。这个解释,是真实无疑的。”

“孩子,现在有谁能够相信这个事实呢?我们也曾努力向教皇介绍过这些奇妙的景观。结果呢?连神圣的梵蒂冈都不相信我们的陈述,更何况世俗政权的罗马元老院。”

“但我们有义务解救这位红衣主教的侍童,因为此刻只有他,能够代表主教大人。”

兄弟二人摇头:“孩子,我们没有办法解救他。我们自己尚且被人怀疑,加上不是罗马公民,我们无能为力啊。”

“至少,至少我们可以帮助他寻找主教大人的下落。”年轻人不甘心地说,“马迪诺主教既然没有从魔鬼城逃跑,说明他坚毅地经受了考验,他一定生存在世上。”

“这是当然。”

“我们可以帮助比格打探到主教的下落,因为只有主教可以洗脱他的嫌疑。”

“只能如此。只是,对于比格今天的状况,我们做什么也无济于事啊。”

“爸爸,叔叔,让我们试上一试吧。”

当晚,青年花了不少钱,终于买通了狱卒,在半夜时分探望被关押起来的比格。

罗马监狱阴暗潮湿,油灯把巨大的石柱放大成魔鬼的影子,在渗出水迹的石墙上摇晃。马可·波罗小心翼翼地擎着一盏油灯走近栅栏。

“马可!”比格看到了他,“你怎么来看我,我涉嫌谋杀啊。”

马可·波罗坚定地摇头,把油灯放在栅栏旁边,拉住比格的手:“朋友,不要丧失信心。我相信,马迪诺主教至今仍在人世。”

“什么?怎么可能,这怎么可能?”

“当然可能了。”马可·波罗轻松地说,“我已经向父亲和叔叔详细请教了马迪诺主教失踪区域的特点了。”

“你父亲和叔叔知道那里?”

“当然。”马可·波罗微微一笑,“不但熟悉,而且来回经过了两遍。”

“他们,难道他们没有遇到……”

“没有魔鬼,根本就没有魔鬼。”

“不,我亲眼见到了魔鬼,那里确实鬼怪横行,风声鹤唳!”

“我的父亲和叔叔比你们运气的地方,”马可·波罗盯住比格的眼睛,“就是在进入魔鬼城之前,遇到了另外一伙商旅的驼队。那些当地人告诉父亲,不要在夜间进入那个区域。那个被称为魔鬼城的地方,其实仅仅是风声和影子在作怪,只有在夜间才充满了恐怖。父亲和叔叔在戈壁等候了一晚,到第二天天亮了才进入魔鬼城。他们听到了满耳恐怖的嚎叫,感受了恐怖的气氛。但是,光天化日,朗朗乾坤,这些风声的秘密暴露无遗,父亲和叔叔顺利通过了。”

比格的脸上写满了疑问和不解,但渐渐地,他的头脑清晰了:“这个区域到底有多大?是无边无际直通地底呢,还是区域有限,后面依然是沙漠?”“这个地区其实并不大,个把时辰就能通过。可惜你们当时是在夜晚,看不到那个有限的尽头。”

“主教啊!”比格惭愧地低头,淌下痛悔的泪水。

“比格兄弟,我们明天就要再次返回东方。行程万里,见闻必多。我们会留意马迪诺主教的消息,寻找他的下落。因为,我们相信主教是不会被魔鬼的哭嚎吓倒的,他一定会坚毅地向前走,穿过这个区域。”

“上帝保佑主教,上帝保佑你们。”比格喃喃地说。

“一旦我们得到主教的下落,”马可·波罗轻声说,“我们会设法通告你,用一种隐秘的方式。”

“什么方式?”比格急切地问。

就在马可·波罗准备详细解释联络方式的时候,狱卒气急败坏地跑过来:“快,快,执政官要提审犯人,现在已经到监狱门口了。”

马可·波罗被狱卒扯着衣袖向后门奔去,比格抓住木柱焦躁地喊:“马可,你,你用什么方式?”

灯影昏昏,人影幢幢,陪着执政官向栅栏走过来的士兵的脚步声嘈杂振动,比格听不到监狱后门关闭的声音,因为执政官已经站立在他的狱门外面了。

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