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古潭疑魂
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我知道了

古潭疑魂

恐怖七月半

桃花坳不大,位置荒僻,居民贫穷,但这里出生的女子个个水灵靓丽,宛若朵朵鲜艳桃花,大多数都能嫁到城里过日子。年轻男子也没有几个愿意留在坳里安家落户,稍微有点门路板眼的,早就搬到镇上娶妻养子。如今的桃花坳,昔日人丁兴旺景象已不再复存,变得荒芜冷寂了。

坳子西边有口古潭,面积一亩见方,又名桃花潭,平常清澈见底。不知从什么时候开始,坳子里流传起跟这口古潭有关的一个恐怖传说:每年七月半夜晚,静静的潭水激荡翻涌,原本清澈鉴人的古潭陡然变得浑浊不堪,还传出阵阵古怪而凄怆的尖叫声,如泣如诉,沿古潭四周传开……古潭作怪过后,坳子里必定死人。因此,这口神秘的古潭也被当地人称之为“招魂潭”。

桃花坳有没有人听到过潭水发出的古怪尖叫并不重要,而近几年的七月半过后那段时间,坳子里总会有人死亡,应验了那个传说,整个坳子都笼罩在一片黑色的恐怖氛围之中。有个外地人在桃花坳做木工,不相信古潭传说,认为那是无稽之谈,农历七月十五日夜晚,冲硬气好汉跑到古潭边看其究竟。坳子里的人不知道他看到过什么,反正第二天就沉默寡言,眉头紧拧,帮人做木工活时,一斧头砍在手腕上,静脉被砍断,血流如注,没等送到村部医务室就眼睁睁地死去。这样一来,无疑又给那个传说增添了恐惧色彩,说七月半的夜晚,谁去了古潭就会丢魂。七月半的古潭就像来自地狱的请柬,让村民们感到恐惧与不安。于是每年七月十五的夜晚,桃花坳甚至连走夜路的人都很少,更不敢贸然接近那口古潭。村民们在潭子里用打桑木牮、插桃木牮、投小牲畜的方式镇邪,企求坳子安宁、家人平安。然而,古潭的水已不再清亮明净。

李盟是桃花坳考出去的第一个大学生,这次和姐姐李桃花相约回老家祭祖,就听乡亲们说,七月半快到来,古潭只怕又要发威作怪,还不知今年会有什么灾祸降临。李盟当然不会相信什么传说,即便桃花坳有人死去,那纯粹也是一种巧合而已。提前回到桃花坳的李盟偏不信邪,非要亲眼瞧瞧古潭在这个夜晚会使出啥招数。

七月十五那晚是个黑月头,伸手不见五指,桃花坳死一般的沉寂。村民们担心这个晚上古潭会招魂,给坳子里生出事端,大伙便趁早收拾干净房前屋后,早早地睡觉。虽说李盟不信古潭夜晚要作怪,但毕竟传说骇人听闻,还是有点害怕。他带着手电,小心翼翼地来到坳子西边,躲在离古潭不远处高坡上的一棵大槐树旁,双眼直盯古潭。由于天高路黑,他只能看清古潭白亮亮的一片水域。李盟蹲在槐树下,等待古潭招魂,可是快到十二点了,潭子还是风平浪静,既没有听到村民们所说的潭水奔涌,也没有听到诡异的尖叫。李盟心里说,那些流传不过是坳里人的一种猜测与臆想,站起身便准备打道回府。

然而就在李盟折转身子的一瞬,奇怪的事情终于发生了。古潭里陡然发出“哧”的一声巨响,像淬火的鼓泡声,紧接着,就有烟花火焰断断续续飞溅出来,在古潭上空盘旋。李盟惊呆了,古潭果真在这个夜晚发威招魂了,身体不觉一颤。他双手抱肩,呆呆地看着古潭。那若隐若现的火焰闪耀了约摸五分钟才完全消逝,古潭平静下来。

等待了半个小时,不见古潭再有什么响动,李盟认为古潭不会再发威了,就打着手电斗胆朝古潭走去。站在潭水边,用手电照了一圈,发现和白天看到的情景没有什么两样,再仔细照看潭水,也不见潭水奔腾翻涌后的痕迹。不过,他很快就在古潭边的杂草丛中,看到一个类似篮球的东西正飘来荡去,那是他白天没有见到的。李盟用手电认真照了几遍,经仔细辨认,魂都差点吓掉了:漂荡在潭水中的居然是一颗人骷髅!

骷髅恶作剧

第二天大清早,桃花坳便传开了古潭漂出招魂火这一危言耸听的新闻。原来,昨晚也有人在自家屋背后的山坡上悄悄观察着古潭招魂。

李盟睡到太阳树高才懒洋洋地爬起床,走出家门时,古潭边早已围了不少人,纷纷议论着昨晚的招魂火。李盟一路小跑奔过去,往潭水里一瞧,昨晚看到的那颗发出火焰的骷髅仍隐藏在一处水草丛中。他用竹篙一拨拉,那颗骷髅便咕嘟咕嘟地游向潭中。见状,众人一片哗然,咂舌惊叹古潭传说灵验。李盟一边告诉大家昨晚亲眼看到那颗骷髅发出火光,一边掏出手机报警。

古潭惊现脑颅骨,这在桃花坳还是第一次,坳子里闹得人心惶惶,真不知这个七月半之后将会有什么灾祸降临。在以前的传说中,只是讲农历七月十五夜晚传出古怪的招魂声,这次竟然还冒出招魂火!怪异的古潭显得幽深而恐惧,笼罩桃花坳上空的阴霾,在村民心中更加郁结成团,挥之不去……

几位民警赶到桃花坳时,古潭边上的人仍未散去。因案情涉及一颗脑颅骨,民警还特地请来了博物馆专家。民警找村长李楚耕了解了有关案情后,就立即展开调查。经博物馆专家鉴定,那颗脑颅骨系女性骷髅,死亡时间大约15年前,年龄60岁左右。结论是,骷髅被人丢进古潭,并非从潭水底下浮起。

李楚耕是桃花坳的老村长了,对坳子周边村寨的事情了如指掌。他告诉民警,桃花坳北面正在开发荒山,听说掘土机在那个地方挖出不少无名墓,死人骨头比比皆是,夜晚磷火荧光闪闪,非常吓人……民警不敢怠慢,马不停蹄奔向坳子北面。那里机器轰隆,几台掘土机正在开垦荒坡,腐烂的棺材木板随处可见。博物馆专家分析说,古潭的那颗骷髅就出自那个荒坡。办案民警总算舒缓了一口气。

那么,骷髅为何会发出烟花火焰呢?古潭边的任何一个疑点都逃不过民警的眼睛。几位侦察民警很快在潭边的杂草丛里发现遗留有硫黄、火硝、黄土等,与烟花爆竹的药剂配方基本相同。结合桃花坳有关古潭的恐怖传说,民警推断,昨晚的招魂火是有人利用古潭传说,刻意制造的一出恶作剧。同时认定,坳子里看到的火焰是有人刻意把药物绑在那颗脑颅骨上,采用定时燃放方式,把时间定在晚上12点,制造恐怖,达到惊吓村民之目的。这个人究竟是谁?还有没有其他目的?民警作出种种猜测,并且鼓励村民提供相关线索。

听了民警的解释,村民们面面相觑,根本不相信招魂火只是一个简单的恶作剧,始终认为桃花坳不出七月必将有大事发生。而李楚耕马上想到一个人,那就是牛二麦。

牛二麦现在在深圳打工,前几天刚回桃花坳忙农活。整个坳子,也就牛二麦曾经在镇上鞭炮加工厂干过,只有他才具备配烟花炸药那技术。看到牛二麦站在人群中看热闹,一副若无其事的样子,李楚耕气愤难平,心里窝火极了,疾步走过去,扯住他低吼道:“二麦,你跟我去一趟村部!”牛二麦回到坳子时还给李楚耕带回一条深圳产的名烟,他调转头看了一眼古潭,问道:“楚耕叔,您找我有事?”一路上,李楚耕只顾抽烟没吭声。

到了村部,李楚耕瞅了他好一阵子,然后猛地咳嗽一声发话了:“二麦啊二麦,你瞒得过别人,可瞒不过我呀!”

牛二麦摸了摸后脑勺,迟疑半晌说:“楚耕叔,您的意思是?”

“我在古潭边上看见那些鞭炮药,就知道昨天晚上的恶作剧是你牛二麦干的把戏!”李楚耕袖子一挽,“是不是有鬼使唤你了,在北山捡了个骷髅装上火药,在古潭里放烟花火焰?”

听李楚耕这样一讲,牛二麦语塞,脸涨得通红,顿了顿,嗫嚅着说:“晚上没事做,就想玩个恶作剧,吓吓坳子里的老年人。再说,我可从未相信过古潭七月半招魂的传说……”其实,牛二麦还在古潭边的一棵槐树上挂了个装有夜光数码摄像机的糖葫芦,摄下了许多恐怖镜头。因担心警察会怀疑他另有阴谋,就没敢告诉李楚耕。

不出一支烟的工夫,桃花坳都知道了七月半招魂火是牛二麦的捣乱。由于此恶作剧未造成任何伤害,民警也未追究责任,只是对他进行了一番口头教育。招魂火被揭穿,驱散了积压在桃花坳人心中的恐怖疑云,但没有人怀疑那个由来已久的传说。

然而农历七月十八,也就是七月半后的第三天,古潭里却漂浮起一只胳膊。这只胳膊是老村长李楚耕发现的。他有早起的习惯,几乎每天都要在坳子转上一圈才回家吃早餐。路过古潭时,正好看到潭水里浮起一条断胳膊,一时惊愕得目瞪口呆。不过,李楚耕没有立即惊动桃花坳其他人,匆匆忙忙返回家中给王警官打了个电话。王警官赶到桃花坳,在古潭打捞起那只胳膊,和李楚耕低语了一阵子,直奔县公安局汇报案情。

死者美女魂

王警官取走那条胳膊后,李楚耕没急着回家,蹲在古潭边一个坡上抽闷烟,守护现场。古潭漂浮起一条胳膊,很显然,桃花坳一带最近发生过命案……李楚耕正苦思冥想那可怕的碎尸案时,有辆摩托车屁颠屁颠地向他驶来,摩托车后座上还驮着一条黑狼犬。

来人是楼大海,桃花坳人,常年在外做建筑生意,现在已成为坳子里名副其实的楼大款。他养了一条狼犬,驯养有素,看得比宝贝还重,去哪里都要带上。他还特地将摩托车后座加以改造,让狼犬蜷伏在他身后跟随着。李楚耕不会知道,楼大海养的那条狼犬,是西德纯种黑狼犬,网上的价格已炒到8000元一条了。楼大海翻身下车,递给李楚耕一支高级香烟,指着古潭,颇有几分夸张地耸耸肩说:“李村长,那口古潭里该没有发现什么稀奇古怪的东西吧?”

“没有,你是个见过大世面的人,总不会相信那个狗屁传说吧?”李楚耕眼里闪过一丝惊疑,猛地吸了一口烟,站起身来,摆摆手说。

“李村长,你刚才帮助什么人,从古潭里捞起来的东西好像是一条人胳膊呀?”说话时,楼大海脸色陡变,接着又诡秘一笑,“是不是古潭在七月半真的显灵了?”这时候,蹲在摩托车上的黑狼犬猛地跳下来,绕车子转了半圈,对着古潭“汪汪”叫了几声。

李楚耕心头一愣,自以为帮助王警官把事情做得隐蔽利索,没有惊动坳子里的人,不料还是被楼大海看见。李楚耕往古潭方向走出几步,一脸肃然地说:“潭子里哪会还有什么人胳膊,上次不是一个枯骷髅吗,即便真有人胳膊出现,那也变成枯杆子了,楼大海,你可别说得吓死人的……”

“这等事情,哪能蒙得住人的眼睛,莫非是桃花坳发生了命案,还凶暴地将人分尸了?”楼大海显出一副悲天悯人的神情,满怀歉意,轻叹了一口气,“都怪我这人常年在外跑生意,只顾赚钱,关心老家的时间少了。”

见楼大海知道得如此多,还把话说到这份上,说明刚才的事情都已经被他看清清楚楚。李楚耕稍加思考,也就不想再隐瞒什么了,就咬着牙说,桃花坳现在出了大事,有人心狠手辣杀人碎尸!

中午,桃花坳贴出了一张告示。大致内容包括,古潭发现一截肢体,左胳膊,残肢所有人系女性,b型血,年龄24岁左右,身高大约1.62米。请发现死者身体其他部位或者知情者及时报告,联系人王警官,电话……看到告示,桃花坳的议论更加玄乎了。因为七月半刚过,抛尸案的发生无疑给古潭蒙上一层阴影。村民们的脸色也变得凝重起来,惶惶不可终日。

在公安民警的授意下,老村长李楚耕组织劳力在古潭里进行了一番打捞,但一无所获。潭边看热闹的村民,脸上都布满猜测与恐慌,相互偷偷地打量对方,寻找答案。那些上了年纪的人竞相来到潭边燃香化纸,祈祷古潭别再作乱,坳子岁岁平顺。根据县公安局安排,此案由王警官负责牵头侦破,老村长李楚耕协助王警官工作。死者是不是桃花坳人?古潭出现一条胳膊与那个骷髅有没有必然联系?死者剩下的肢体是否埋藏在桃花坳……一系列疑团愁结在村民眉头,他们百思不得其解。

为了尽快查明死者身份,王警官采纳老村长李楚耕的建议,将从古潭中打捞起来的那条胳膊,经过处理后,放在村部用药水泡着,让坳里人进行辨认。

合乎死者年龄、身高的女性,在桃花坳少说也有二十来名,可现在没有一个呆在坳子里过日子。嫁人了的,进入城市生活,未嫁人的,也在外面打工挣钱。桃花坳给了她们好脸蛋好身材,可一个也没留住。坳子里养了女儿的,个个提心吊胆,坳里坳外的,都给她们打去电话,告之老家古潭招魂,发生命案。

看到告示,李盟心里打起了鼓。他的姐姐李桃花早在几天前和他相约,七月半回桃花坳祭祖见面,现在也应该回家了。近来,他已给姐姐打过多次电话,可总是处于关机状态。李盟脑海灵光一闪,突然意识到什么,三步并作两步地向村部奔去。虽说那条胳膊已经开始腐烂,但他只看了那手腕一眼,就晕了过去。姐姐李桃花左手腕上有一颗红痣,而泡在玻璃缸中的肢体正是一只左胳膊,一颗红痣隐约可见。在场的老村长李楚耕立即明白了什么,一种不祥之兆袭上心头,感觉浑身的血液都快要凝固了。

王警官在李桃花家生前住过的一间卧室找到几根头发,通过dna鉴定和化验古潭碎尸,结果证明,死者正是李桃花。结论公开后,坳子里顿时炸开了锅,说古潭七月半果真显灵,桃花坳的大美女李桃花被杀分尸了!坳里人的脑海中,个个装着恐怖的血腥问号,真不知道地狱的邀请函下一次将落到谁手上。

李盟拉着李楚耕的手哭诉道:“是谁杀害了我的姐姐,还残忍地将她分尸,楚耕叔,您可要为我们李家申冤啊……”李楚耕和李桃花的父亲是未出五服的弟兄,李家发生这样的惨事,他心里同样悲痛得波翻浪涌。

自上大四以来,李盟就一直未曾与姐姐李桃花见过面。姐弟俩商定,每周通一次电话。他们最后一次通话时间是农历七月十二。想到姐姐这些年来打工挣钱供自己上完大学,李盟悲痛欲绝。

至农历七月十八古潭漂起李桃花的胳膊,刚好一周时间。说明她就这在个时间段被害,可坳子里又没有人看见李桃花回来,案子一时陷入僵局,没有任何进展。

凶手究竟是谁

听说被害分尸的是李桃花,牛二麦惊呆了。心想,她不是常年在外打工吗,怎么会在桃花坳被人残虐地分尸呢?李桃花作风正派,坳子里没有她的风言风语。其他好几个美女在外打工都嫁了阔佬,而她却坚守着自己做人的德性与品质……牛二麦愁眉不展,脑子里一锅粥,李桃花的胳膊在恶作剧之后浮出水面,自己是不是已被诡计多端的凶手所利用?

桃花坳的人都知道,牛二麦和李桃花从小就在一起上学,是好同学。牛二麦曾追过她,可李桃花没同意。于是,现在坳子里的人大都怀疑是牛二麦害了李桃花。负责办理此案的王警官,经过初步调查了解后,把牛二麦带走了。看见牛二麦上了警车,坳里人如释重负,长长地舒缓一口气。可当日下午,牛二麦就回来了。公安局拘留人要凭事实证据,由于目前还没有足够证据表明牛二麦杀害李桃花,他的行踪目前只能受到公安局控制。桃花坳的人为李桃花之死忧心忡忡,更害怕古潭继续招魂。整个坳子,人心惶惶,弥漫着一种诡异气氛。

在县公安局刑警大队办公室,几名中队长正在和王警官一道对桃花坳分尸案进行案情分析。大家一致认为,李桃花是个普通打工妹,几年来供给弟弟上大学,身上不可能有多少积蓄,完全可以排除谋财害命。她年仅23岁,与人结下深仇大恨的可能性也很少,仇杀也基本不存在。问题的关键是,李桃花生前是桃花坳的美人儿,是不是因为有人争风吃醋而产生情杀呢?还是其他什么原因,将她置于死地,再残忍分尸?然而,目前最为核心的工作就是要尽快找到李桃花的其他部位,将尸体找齐,安魂,平抚民心。

公安干警在分析案情的同时,桃花坳的老村长李楚耕也找到牛二麦家。李楚耕猛地吸了一口烟,颓然地轻叹一息,对牛二麦说:“建议你还是去派出所投案自首吧,将事情彻底交代清楚,争取求得政府宽大处理。”

“什么,投案自首?我又没有犯罪?”牛二麦站起身,“楚耕叔,难道您横着心认定是我害了李桃花?我的错就在于,制造了那个骷髅恶作剧。没想到,真正的凶手却利用了恶作剧,第二天便将李桃花的一条胳膊抛进古潭……”

李楚耕阴沉着脸,一边抽烟一边说:“公安局破案抓捕嫌犯讲究的是证据,即便像你所言,真正的凶手这样做了也陷害不了谁。凶手想以此嫁祸于人而侥幸成为漏网之鱼,恐怕没那么容易!”

“楚耕叔,您想想,凶手完全可以将李桃花的尸体抛于坳子外的荒山野岭,为什么偏要抛在古潭里,这说明什么?”牛二麦虽然没有多高文化,但好歹也读过一些侦探推理小说。

“说明什么?”望着牛二麦,李楚耕有些迫不及待。

“根据警方化验,李桃花的死亡时间在农历七月十三,凶手是想利用七月半古潭恐怖传说处理尸体。这足以说明,凶手是桃花坳人,杀害李桃花之前进行过精心策划。可谓别有用心,早有预谋。”牛二麦的推断似乎合情合理,言毕,嘴角挂着一丝苦笑。

李楚耕和牛二麦在屋子里说话时,李盟早就站在窗外拭目以待了。二人谈话的内容,他已听得清清楚楚。李盟正在气头上,怒火冲冲地跑进屋,抵住牛二麦的胸口,双眼圆睁,大声吼道:“二麦,是不是你害死了我姐姐?”牛二麦理解李盟,没有责怪他的过激情绪。牛二麦低垂着头,悻悻地说:“我再怨恨李桃花,也不会置她于死地。再说,我起码有一年多时间没有见到过她了……”

牛二麦后悔不该在七月半的夜晚制造骷髅恶作剧,思忖半晌,神情沮丧地告诉李盟,他怀疑凶手现在正在利用他,想嫁祸于他,逃避法律惩治。

“现在,桃花坳的人个个对你众目睽睽,议论纷纷,一致认为是你谋害了我姐姐。”李盟气势汹汹,振振有词,“你说有人想要利用你,就赶紧拿出确凿证据来啊!”

牛二麦心里闷闷不悦,脸上反倒显得很平静,眨眨眼说:“不是有个形容人多口杂、能混淆是非的成语叫‘众口铄金’吗?桃花坳的议论声正好又被凶手利用了,当然凶手只有一个目的,那就是想把我逼疯,逼得让我失去理智,然后顺理成章地嫁祸于我……那个真正的顽凶现在却躲在背后观望,甚至推波助澜……”

李盟鼻子一哼,冷笑道,“牛二麦,鸭子熟了嘴壳硬!我马上就去公安局告你!”说完,冲出牛二麦家大门。

牛二麦猛地转过身子,一把拉着李盟说:“李盟,你读过大学,学历高,对你姐姐的死,应该有更多理智的分析和思考。我没你文化高,可平常喜欢看推理侦探小说,事到如今,我们应该联合起来,共同寻找证据,一道协助警察抓捕嫌犯,揪出杀害你姐姐的凶手,让凶手绳之以法。”

坐一旁的老村长李楚耕陡然变得手足无措,认为这是一起迷雾重重的碎尸案,里面一定大有蹊跷。

噩梦显灵兆

桃花坳地理偏僻,加之古潭传说恐惧吓人,本地人都想外迁出去,外来人口杀害李桃花的可能性不大。自从得知被害人是姐姐后,李盟一下子就憔悴了许多,几天来寝食不安,睡梦中也全都是姐姐的美丽倩影。回到家里,看到姐姐曾经住过的那间卧室,李盟不禁悲从中来,泪如泉涌。他把牛二麦的个人分析与推断认真过滤了一遍,觉得不无道理。眼下虽然是七月天气,可桃花坳却气候阴凉,根本感觉不出炎热夏天给人带来的烦躁与憋闷。李盟疲惫不堪地躺在凉床上,不知不觉睡着了……

突然,房屋背后的林子里传出一阵奇怪乱响。李盟慌忙爬起来,顺着那奇怪的声音走过来,再仔细一听,居然是姐姐的呼救声。

姐姐被一个蒙面杀手拖进桃花坳的林子里,杀手手握一把锋利的匕首,三刀两掌,十分麻利地将她杀死,又残忍地肢解她的身体……眼睁睁地看到同胞姐姐被蒙面人杀害并分尸,李盟吓得毛发全都竖了起来,浑身泌出冷汗,骨头都软了。李盟再定神一瞧,发现姐姐的每一截肢体上都长着一双又大又亮的眼睛,眼里噙满殷红的血水。坳子里的人都说,姐姐生来就有一双会说话的眼睛,肢体上的眼睛果真说话了,歇斯底里,连声音都带着浓浓的血腥。那声音形成巨大的回响,激荡在李盟的耳膜里:弟弟,我死得好凄惨哟,连个完整的尸骨也没有,你要替我报仇啊……姐姐被肢解得惨不忍睹,李盟心里像锥子钻般难受,可又苦于无能为力,只好站在一侧忍辱偷生。

“救救我姐姐——”李盟声嘶力竭地发出一声惊叫,双脚乱蹬乱踹,身子也从凉床上滚落下来。

“李盟,你是怎么了?”李盟抬头一看,吃了一惊,面前突然站着一个人,擦擦双眼定睛一瞧,竟是坳子里的大款楼大海,他手里还牵着一条西德黑狼犬!李盟这才明白,原来是因为自己怀念姐姐哀思沉痛,刚才做了一个噩梦。李盟佯装镇静,勉强一笑地说:“大海哥,你最近回桃花坳了?这坳子哪有你城里的别墅舒服?”

楼大海略表同情地对李盟说,自己七月半回桃花坳祭祖,也好在乡下避几天暑,但没有想到啊,古潭真的发威显灵,应验了那个传说。李桃花是个人见人爱的女孩,整个桃花坳谁不说她天生丽质漂亮?可是呢,自古红颜薄命!这案子,警察总会破的,到时候,枪毙凶手,也就可以安抚李桃花的在天之灵了……楼大海说这番话时,手里牵的那条狼犬还朝屋背后的那片树林吠了几声。

噩梦醒来,李盟仍心有余悸地看着房屋后面的林子,潜意识里认为,姐姐的尸体大概就被人掩埋在坳子的树林里。他脑海中依然回荡着那个噩梦,于是手指那片林子,郁闷不乐地对楼大海说:“我总怀疑,我姐姐就是在桃花坳的树林里被人杀害的,看到阴森森的林子,我就感到害怕,感到恐慌,就觉得我姐姐的一双眼睛隐藏在某个角落瞪着我,希望我能为她报仇……”

楼大海双手一摊,耸耸肩,然后轻嘘一口气说:“人死不能复生,要化悲痛为力量,走,中午我请你到坳子口上的小酒馆喝两盅。”他拍拍李盟的肩,又说,“小老弟,还是你考上大学那年,我们在一起喝过喜酒的,转眼,你都大学毕业了。”见楼大海一副慈善心肠,李盟盛情难却,就跟着他去了。

楼大海似乎特别关心李桃花碎尸案,一边饮酒,一边冲着酒兴夸夸其谈案情。楼大海说,桃花坳众人认为牛二麦是杀人凶手有一定道理。为了掩盖事实真相,牛二麦先在古潭制造骷髅恶作剧,想混淆视听,迷惑村民,糊弄公安,然后再抛出李桃花的尸体,想让坳里人一时间迷离恍惚,信服古潭显灵,七月半的夜晚果真招来人的灵魂,以此逃避法律的惩罚。楼大海又喝了一大口酒,无不得意地说,那个牛二麦真的太愚蠢,传说归传说,警察会相信古潭招魂吗?

李盟苦着脸,停了停说:“派出所抓走牛二麦又将他放回来,不知道什么原因。”

楼大海将杯中之物一饮而尽,打了个响亮的酒嗝,然后安慰李盟说,目前李桃花的尸体都没有找全,如今既没有更多的线索,也没有掌握新的证据,派出所怎么能武断抓人?公安局只得暂且将牛二麦放回桃花坳,这叫“欲擒故纵”。

喝了几盅酒,李盟的脸都涨红了。他坐的位置正好对着一扇窗子,恍惚中,他看见一个熟悉的身影探头探脑地从窗口匆匆走过,手里还提着一个糖葫芦,可一时又想不起那个人到底是谁。原来隔墙有耳,他们的谈论有人偷窥窃听。啊,牛二麦!李盟脑子里灵光忽闪,一下子清醒了许多。

怪物似人似鬼

牛二麦陷入窘境,大热天都直觉后背发凉,没想到一个小小的恶作剧,竟招致如此麻烦,成为桃花坳众目睽睽的怀疑对象,说不准还会带来牢狱之灾。唉,自从卷入这起碎尸案,牛二麦便开始心急如焚、寝食难安。焦头烂额的他整个人都快要崩溃了。经过近几天的细心观察,虽说获取了一些证据,但是仍不够充分,暂时还不能向王警官报告……牛二麦心里那个急啊!

桃花坳碎尸案经过媒体报道后,那个古潭由来已久的传说又涂上一层神秘而恐怖的色彩。天一黑,坳子就看不到闲逛的人。既然凶手正在利用古潭传说嫁祸于人,那么,他就不会将李桃花的其他部位抛在坳子外。可警方在古潭里打捞,没有找到李桃花的其他部位,说明凶手早将李桃花的尸骨埋藏在坳子里。坳子里最适合抛尸的地方,那就是密密麻麻的树林。而桃花坳家家户户房前屋后都是茂密的树林,林子里到处都是村民们挖过狗獾留下的新土,一时无法区分。凶手到底将李桃花的尸体埋藏在什么地方?所有参战民警,一刻也没有停止过对桃花坳碎尸案的分析侦破。

案子至今未破,凶手必将还会利用古潭传说施展阴谋诡计,以达到最后嫁祸于人之目的。牛二麦认定,目标还会在古潭出现。

这天傍晚,牛二麦偷偷地前往古潭,绕古潭走了一圈,然后躲藏在潭边坎坡上的一棵槐树下忙碌了一阵子,才匆忙离开。牛二麦没有直接回家,而是悄悄绕道而行。他家房屋背后也是一片杂树林,他预感着今天晚上会有异样出现。牛二麦睡到深夜仍没听到房前屋后有动静,便悄悄摸出门,蹑手蹑脚地溜到房屋背后的那片林子,爬到一棵大槐树上,躲藏在树枝里。透过林子缝隙,正好能看见古潭那片水域。

半夜12点左右,屋子背后的篱笆边忽然闪出一个怪物:披头散发,看不清脸相,身上穿的衣服白一块花一块,腰间还系着一条白色的长布巾。怪物似人似鬼,模样狰狞,跟传说中描述的招魂鬼形态一个模样,只是缺少了一条胳膊。平日胆大如牛的牛二麦这时候也被吓唬得愣怔住了,心头一咯噔,在脑子里思忖着:莫非古潭招魂鬼真的显灵了?幻觉,一定是幻觉!牛二麦扒开面前的枝叶,又用手擦擦眼睛,篱笆旁晃悠着的怪物分明是个传说中的女鬼,独臂女鬼!那女鬼在窗子附近兜了一圈,然后发出几声怪异的尖叫。他浑身又起了一层鸡皮疙瘩。

牛二麦蜷缩着身子,双手死死抓住面前的一根粗树枝,借着朦胧的月光观察独臂女鬼的戏法表演。那怪物用一条胳膊挥舞着腰间的白布巾,嘴里叽里哇拉地乱叫着什么,牛二麦一句话也没听懂。不一会儿,声音渐渐明朗。牛二麦听清楚了怪物的唠叨,语调冰冷、刻薄,鬼声鬼气,有点像魔城冤魂的诅咒。“二麦,听好,你醉酒后将我杀害,醉醺醺地分尸,可酒醒后你就全忘记。古潭中的骷髅不是我的,我有那样枯老吗?二麦,还我胳膊。呜哇——呜哇——”

“我的娘啊——”牛二麦惨叫一声,旋即昏了过去,整个人也从槐树上滑落下来。

月亮钻进云层,坳子里一片模糊。所幸,槐树底下是一层厚厚的藤蔓与枯叶杂草,并没有伤及他的身体。不知过了多久,牛二麦清醒过来。这时候,月亮已升得老高,坳子里洒满溶溶月色。可篱笆旁的那个独臂女鬼早已不知去向。

牛二麦惊魂未定,想到槐树上还藏着糖葫芦,腾地跳起身,连忙爬到槐树上。看糖葫芦安然无恙,迅速取下来揣在怀里,终于嘘了一口气。

牛二麦“咚”地从槐树上溜下来,转身一瞧,面前竟然站着楼大海。牛二麦一愣,不由得打了个寒噤,“是你?”楼大海赔着笑说:“半夜起床小解,忽然听到你的惊呼声,还以为你遇到招魂鬼了呢,就闻声赶过来欲看个究竟。”牛二麦冷笑一声,清了清嗓音说:“坳子里哪有什么招魂鬼,我又不信神!”

楼大海自讨没趣,朝林子里望了望,抽身离开。月光下,看着楼大海微微发胖的身体,牛二麦心里突然一亮,转而又陷入沉思……

罪恶没有传说

第二天上午,老村长李楚耕吹响牛角。牛角号是召集村民开会的命令,坳子里的人不知又发生了什么事,脸上都带着惊魂未定的神色,纷纷向村部走去。

李楚耕刚清点完人数,两辆警车呼啸而至,猛地停在村部门前。王警官和几名警察来到会场,最后面的那个警察手上还牵着警犬。在场的村民顿时一片哗然,目前七月尚未过去,难免忧心忡忡。王警官宣布:经群众举报,李桃花的尸体已找到,我们今天将进行现场挖掘,同时也将抓捕凶手。大家又是一阵惊呼,目光齐刷刷地投向王警官。王警官给李楚耕递了个眼色,李楚耕跨步上前,正正脸色,显出平时鲜有的严肃与庄重。他清了清嗓音,铿锵有力地说:“请牛二麦同志配合警方查找尸体,其他人散会!”

紧接着,大伙儿又同时把目光转向牛二麦,只见一个警察走到牛二麦面前,表情木然,语气坚毅地说:“走,带我们去你房屋后面的那片树林!”

原来牛二麦果真杀了李桃花,分尸也未免太残忍……村民们七嘴八舌议论开,庆幸他们判断的准确性,也在暗地咒骂着:造孽啊,牛二麦是个凶残的杀人狂魔。

牛二麦走了一段停住脚,对警察说他有一个请求,需要请李盟、楼大海二位也一道前去。牛二麦家背后的林子杂草丛生、藤蔓遍地。那里早有两名手持铁锹的男子等待着,在王警官的示意下,挖到半米深处就露出编织袋,一股刺鼻的恶臭气味直袭而来。机灵的警犬跳进土坑,嘴爪并用,猛地撕开编织袋,里面的腐烂物是被肢解后的几截尸体,经现场辨认,正是李桃花的!

王警官满脸冷峻地对牛二麦说:“事到如今,你还有什么异议吗?按照程序,我们马上就要对你实行刑拘了!”

见李桃花被肢解后的尸体埋藏在自家屋背后的林子里,牛二麦惊骇得张大嘴巴,联想起昨晚的那个独臂女鬼,沉吟片刻,忽然一笑,忙从随身携带的挎包里拿出一个糖葫芦,取出里面的一台夜光自动数码相机。“王警官,请你们先看看这里面拍摄的一些镜头。”牛二麦边说,边按下显示键,一连贯画面展现在几个警察面前:大黑狗嘴里衔着一只人胳膊……楼大海手牵狼犬在树林边转悠……披头散发的怪物挥舞腰间的布条时露出一双大手……与此同时,牛二麦还把最近几天搜寻到的凶手痕迹一五一十地向几位警察进行报告。

看到姐姐被肢解后的身体,在挖掘现场的李盟心里像刀剜割一样疼痛。他一把抹干眼泪,把王警官拉到一旁,提供了一条线索。他在村部辨认那只胳膊时,发现手臂上有两排宽大牙印,经仔细观察,那两排牙印不是人留下的,而是犬牙印。后来又通过几次观察楼大海那条西德狼犬的口型与牙帮,认为他姐姐手臂上的牙印就是楼大海的狼犬留下……李盟最后补充说,他学的是法律专业,懂得怎么进行特殊取样,所以对牙印特别敏感。

验尸过程中,发现李桃花另一只胳膊上的拳头紧握,法医打开拳头,握在她掌心的竟是一根男性体毛。乃人算不如天算,经比对鉴定,那根体毛正是从楼大海下体上抓落的。事实胜于雄辩。在铁一般的证据面前,楼大海的眼睛瞪得似乎要突出眼眶,然后“扑通”一声跪在警察面前。

楼大海对犯罪事实供认不讳。

因老婆婚前失过身,楼大海一直怨恨在心,不便发作,只好凭借手中的钞票背着老婆到处寻花问柳、狎妓嫖娼。但他始终没有遇到过处女,其处女情结也日渐深厚。前不久在火车上碰见返乡祭祖的李桃花,楼大海不觉眼前一亮:哇,果真名不虚传!他早听老家人说过,李桃花是桃花坳的大美女。看到昔日的小丫头如今已出落成珠圆玉润的大姑娘,眼里顿时荡起幽幽淫光。李桃花没有防备,下了火车,就随楼大海去县城高档宾馆进餐。楼大海因在酒中做了手脚,当即开房将她奸污了。发现李桃花还是个处女身后,楼大海狂奋不已,连续践踏她三次。待李桃花苏醒过来,楼大海死赖硬缠,竟然提出包养她的要求。仿佛一场噩梦,李桃花惊呼上当,原来楼大海人面兽心,是条大色狼,决定报案,让他得到法律惩罚。

楼大海撒着大把钞票软硬兼施,想和李桃花私了。可是李桃花生性刚毅,横下心要报案。于是楼大海心生杀机,将她迷昏后用摩托车带到郊外给杀了,还将其肢解。由于一时难以处理掉肢解的尸体,可时间正值农历七月半,他便想到了老家桃花坳的古潭传说。楼大海原想抛尸于古潭,利用古潭七月半招魂整惑村民,欲盖弥彰。但自从骷髅恶作剧发生后,楼大海突然改变主意,决定嫁祸于牛二麦,便将肢解后的尸体偷偷埋藏在牛二麦家屋背后的树林里。为尽快完成罪恶计划,他还让狼犬衔一只胳膊扔进古潭里,以引发案情,让公安机关了结案子……楼大海可谓机关算尽!

牛二麦因一时好奇心起,在农历七月十五夜晚制造了骷髅恶作剧的同时,还事先将装有数码相机的糖葫芦挂在古潭边上的一棵槐树上,本想摄取几张恐怖图片,不料第二天却拍到黑狼狗衔着一条胳膊的镜头。苍天有眼。假如那几天下雨,牛二麦就无法拍到楼大海那些罪恶的行径,也许,李桃花之死就永远只是个谜团,楼大海也将逍遥法外。

处理完姐姐的后事,李盟牢牢地抓住牛二麦的手问:“二麦兄,你是怎么抓到楼大海证据的?”

牛二麦神情怡然,犹豫片刻说:“这几年在深圳打工,钱没挣到多少,倒是读了几本侦探推理小说,还买了夜光数码自动相机。古潭漂起胳膊后,楼大海虽然表面沉着,但他一刻也没有停止过掩盖事实、嫁祸于人的行动。楼大海是想把我逼疯,然后嫁祸于我,可我牛二麦多少也在外面混了这些年,精神和意志就那么容易击垮吗?楼大海自作聪明,认定我可以一步一步踏入他精心设计的罪孽圈套,岂不是痴心妄想!”为寻找证据,追踪楼大海的罪恶,牛二麦可谓绞尽脑汁。

李盟怏怏地说:“其实,我也一直在研究楼大海。那条狐狸自以为尾巴夹得很紧,但还是露了几处马脚。二麦兄,只是让你受委屈了。”

牛二麦感到无力的疲惫,舔舔有些发干的嘴唇,说那不能责怪别人,都是因为在七月半夜晚制造了那个恶作剧,被楼大海利用了,正所谓搬起石头砸自己的脚。

李盟双眼盈满泪水,抬头看看天,是一片蓝蓝的天。桃花坳宁静而恬美。

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